2023-01-05

Las clases, la evaluación y las instrucciones que las acompañana.

Defensa
Me hizo gracia leer Teaching is a slow process of becoming everything you hate porque es un reflejo de lo que le sucede a cualquiera que pida algo esperando una respuesta de otras personas (y no sólo estudiantes, que es lo que se basa el texto). Supongo que sucede, más bien, en contextos donde pedimos algo desde una cierta posición de poder (y por eso el caso del estudiantado) donde alguien puede tener (y tendrá) la intencion de cumplir pero sin cumplir.

Pone el ejemplo de una tarea que sería fácil de escribir en el estilo de:

  1. Hacer tal tarea
  2. Verificar que funciona y es correto
  3. Escribir un informe y enviar


Que termina convirtiéndose en algo mucho peor (lo abrevio):

  1. Preparar tal cosa para ... (no se puede usar ni x, ni y, ni z)
  2. Poner la cosa en ...
  3. ...
  4. Escribir un informe que no tenga más de 3 páginas ni menos de 1, en tamaño de letra 14 puntos, en espacio simple,....


Creo que se entiende la idea: una cantidad absurda de instrucciones para algo que se podría explicar con unas pocas líneas por un motivo muy simple: hay un grupo de respuestas que se empiezan a recibir en el primer caso que son absurdas y sin ningún sentido: bien porque alguien no entendió bien lo que se pedía, bien porque se han interpretado de manera 'creativa'.
También hay que tener cuidado de que la lectura y seguimiento de las instrucciones no se conviertan en un obstáculo en sí mismas, claro.
En el ejemplo se habla de un circuito para comprobar la temperatura.


But some are an assault on reason, with every word of the assignment creatively misinterpreted. It was never stated which temperature circuit to build or how to prove it works or what level of explanation was necessary. And who’s to say what “build” means?


Podría contar algunas historias de horror (incluso de estudiantes indignados por la penalización por no cumplir algunas instrucciones sencillas que no habían leído siquiera).

No se entienda mal: la mayoría harán correctamente, más o menos, lo que se pidió. Pero unos pocos no y eso es un problema (protestas, peticiones de mejora de notas y ... si nos vamos al otro lado, han quedado perjudicados porque las instrucciones no eran suficientemente explíticas).


The teacher protests that students should be “reasonable”. And most of the students are amazingly gracious and drop the issue. But some don’t, and they keep complaining and asking for regrades...


Habla de otras cuestiones, como es el 'redondeo' y mejora de la nota por 'aproximaciones sucesivas' que no me parecen tan relevantes.

También de las copias y algunas estrategias para contrarrestarlas, sin olvidar (la verdad es que me parece interesante) que nadie nunca agradecerá ese esfuerzo: los copiones no, claro; pero tampoco los que no copian, que se verán perturbados por las medidas que se impongan, con dudoso beneficio; ni los responsables educativos que tendrán que enfrentarse a un problema en caso de que detectemos copias.


This puts teachers in a strange position. No one will thank you for policing cheating. Not the cheaters, not the honest students who feel inconvenienced and mistrusted, and certainly not the school administration who have to process academic dishonesty paperwork.



Lo que no impide (lo sé, lo he visto de muchas formas) que algunos milintantes anti-copia conviertan sus pruebas en auténticas gincanas.


But some teachers are principled and are determined to police cheating anyway. For these, the best strategy is often to use “arcane methods”.


Al final, nos dice, hay dos estrategias: ayudar a los copiones a que sus copias sean difíciles de detectar, o convertirse en un policía que no confía en sus estudiantes.


help cheaters to avoid detection, or

make it look like the instructor doesn’t trust the class.


Si permitimos entregar algo varias veces y mejorar la calificación conforme progresa también tendremos problemas, nos cuenta: alguien entrega cualquier cosa, espera los comentarios, los aplica (o no) y así sucesivamente hasta que consigue la nota deseada.


It got to the point where he would hand students their assignments back, and they literally would sit in front of him and ask, what grade would I get if I made this change?


También podemos pensar en las fechas de entrega, el trabajo para casa... la cosa es que un estudiante competente y motivado no debería necesitar incentivos para trabajar, ni fechas para programarse. Lo cierto es que la experiencia nos demuestra contínuamente que sin fechas de entrega (ni sin entregas) el trabajo no se hace o se retrasa tanto como es posible (hasta lo inevitable) y entonces ya no hay remedio.


Well, you can probably guess what happens when you get rid of deadlines: Many students will do almost nothing until the end of the semester, then get overwhelmed and flame out, and then blame you for not imposing deadlines on them.


Pero, nos dice, el profesor está ahí para utilizar su experiencia y conseguir que estas cosas no sucedan.


houldn’t you help the actual imperfect humans in front of you, rather than imagining a bunch of perfectly rational Platonic objects?


Con la participación y los incentivos (premios) puede suceder algo parecido: es infantilizador, nos dicen (aunque ahora lo llaman 'gamificación' y ya es moderno ya para todos). Al final, se trata de lo mismo: poner los incentivos para que se realicen las acciones adecuadas.


Well, one reason for participation credit is to give an extra incentive for behavior that helps students anyway, like with deadlines or homework grades above.


Pero también porque una clase es mejor si hay más preguntas y más variadas: estos incentivos promueven que tus dudas sirvan a los demás y no sólo las dudas de otros.


Participation credit solves a collective action problem. A class is better for everyone if lots of students ask lots of questions.


Diferentes materias, niveles, e incluso grupos de clase pueden necesitar diferentes estímulos y estrategias (o ninguna en absoluto), así que ahí entra el trabajo de alguien externo al grupo que analice la situación y trate de mejorarla.

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