2022-07-20

Desunidos y peleados: ¿debemos prestar tanta atención a los extremismos?

Defensa
Me siento a ratos profundamente pesimista: la red que debería ser la herramienta para buscar (y encontrar) la verdad, conocer a los otros y buscar consensos se ha convertido en un campo de batalla: si nos descuidamos nos podemos ver inmersos en cualquier refriega ideológica, sin mucho fundamento y sin realmente calibrar adecuadamente las consecuencias de lo que apoyamos con nuestros retuits.

De esto hablan en Why the Past 10 Years of American Life Have Been Uniquely Stupid. No estoy del todo de acuerdo en echarles la cula a las redes sociales (medios sociales) porque creo que hemos entrado en una dinámica donde los propios medios de comunicación participan, vemos fuerzas políticas jugando a exagerar determinadas cosas para atraer votantes y, es posible que utilicen Twitter, Facebook, etc... Pero también tertulias, artículos de opinión, etc.
Pondré al final del texto otro enlace sobre otra historia donde nos dicen que los medios sociales no son tan responsables de todo lo malo como suele decirse.

Este es un texto largo que creo que vale la pena leer, pero pongo mis trozos 'favoritos' como es habitual.
También porque algunas soluciones que propone me parecen sensatas (otras no) y confío mucho en nuestra propia capacidad de reacción.

Los EEUU republicanos y demócratas parecen constituir dos países diferenes, en sus versiones de la constitución, la economía e incluso la historia.


It’s been clear for quite a while now that red America and blue America are becoming like two different countries claiming the same territory, with two different versions of the Constitution, economics, and American history.


En los 90 teníamos herramientas que nos ayudaban a conectar para hablar de intereses comunes.


The early internet of the 1990s, with its chat rooms, message boards, and email, exemplified the Nonzero thesis, as did the first wave of social-media platforms, which launched around 2003. Myspace, Friendster, and Facebook made it easy to connect with friends and strangers to talk about common interests, for free, and at a scale never before imaginable.


Estábamos más cerca de lo que nunca habíamos podido estar de 'los otros', incluso podíamos superar fácilmente las barreras del idioma.


We were closer than we had ever been to being “one people,” and we had effectively overcome the curse of division by language. For techno-democratic optimists, it seemed to be only the beginning of what humanity could do.


Los científicos sociales identifican al menos tres fuerzas para constituir democracias exitosas: el capital social (redes sociales amplias con niveles altos de confianza), instituciones fuertes e historias compartidas.
Pero los medios sociales han debilitado las tres


Social scientists have identified at least three major forces that collectively bind together successful democracies: social capital (extensive social networks with high levels of trust), strong institutions, and shared stories. Social media has weakened all three.


Y el problema, nos dice, es el ataque continuo a la verdad.


It’s not just the waste of time and scarce attention that matters; it’s the continual chipping-away of trust.


Cuando los ciudadanos pierden la confianza en los líderes elegidos, las autoridades sanitarias, los jueces, policía, universidades y la integridad de los procesos electorales, cualquier decisión puede ser discutida.


But when citizens lose trust in elected leaders, health authorities, the courts, the police, universities, and the integrity of elections, then every decision becomes contested;


Curiosamente, son las autocracias las que están ganando esa confianza y muchas democracias la están perdiendo (nombran a España).


... stable and competent autocracies (China and the United Arab Emirates) at the top of the list, while contentious democracies such as the United States, the United Kingdom, Spain, and South Korea scored near the bottom (albeit above Russia).


Algunos estudios sugieren que los medios sociales corrompen nuestra confianza en los gobiernos, medios de comunicación y la gente e instituciones en general.


Recent academic studies suggest that social media is indeed corrosive to trust in governments, news media, and people and institutions in general.


Resulta que, nos dice, los medios sociales amplifican la polarización política; fomenta el populismo (especialmente el de derechas) y está sociado con la difusicón de desinformación.


... the review found that, on balance, social media amplifies political polarization; foments populism, especially right-wing populism; and is associated with the spread of misinformation.


Para los jóvenes, todo esto es un problema, porque puede que ni siquiera lleguen a tener una historia coherente de quiénes somos (quiénes son) y, por lo tanto, a compartir esa historia con otras personas.


One result is that young people educated in the post-Babel era are less likely to arrive at a coherent story of who we are as a people, and less likely to share any such story with those who attended different schools or who were educated in a different decade.


Antes de los medios sociales había una sola audiencia de masas que consumía más o menos el mismo contenido y, por lo tanto, más o menos la misma visión de sí mismos como sociedad.


... he notes a constructive feature of the pre-digital era: a single “mass audience,” all consuming the same content, as if they were all looking into the same gigantic mirror at the reflection of their own society.


Podríamos estar llegando a un punto en el que nada significa nada ya, al menos de manera duradera.


But after Babel, nothing really means anything anymore––at least not in a way that is durable and on which people widely agree.


Los medios sociales han dado voz a gente que antes no la tenía y ha hecho posible pedir responsabilidades a los poderosos por sus errores.


Social media has given voice to some people who had little previously, and it has made it easier to hold powerful people accountable for their misdeeds, not just in politics but in business, the arts, academia, and elsewhere.


También han dado poder a los provocadores, y gente que juega con la opinión de los demás ('trolls'), silenciando a los buenos ciudadanos.


First, the dart guns of social media give more power to trolls and provocateurs while silencing good citizens.


La gente que no es de ese estilo (gente amigable y poco agresiva) rápidamente prefieren callar y pasar desapercibidos en la red.


... because nonjerks are easily turned off from online discussions of politics.


También parece cierto que los extramistas reciben más atención con mayor facilidad, dejando a las personas moderadas en un plano más discreto.


Second, the dart guns of social media give more power and voice to the political extremes while reducing the power and voice of the moderate majority.


Curiosamente, los extremistas son muy parecidos entre sí: los más blancos y ricos, lo que nos sugiere que estamos siendo espectadores de una batalla entre élites, que no nos representan.


These two extreme groups are similar in surprising ways. They are the whitest and richest of the seven groups, which suggests that America is being torn apart by a battle between two subsets of the elite who are not representative of the broader society.


Compara la situación con la del salavje oeste, y la nula responsabilidad en la que incurren los vigilantes ('administradores de justicia').
A veces con consecuencias en el mundo 'real'.


Platforms like Twitter devolve into the Wild West, with no accountability for vigilantes. A successful attack attracts a barrage of likes and follow-on strikes


También ocurre que conseguimos una sociedad sin contexto, proporcionalidad, piedad, ni verdad.


When our public square is governed by mob dynamics unrestrained by due process, we don’t get justice and inclusion; we get a society that ignores context, proportionality, mercy, and truth.


La diversidad es buena, y tratar de comprender al otro también. Si silenciamos a los que piensan diferente de nosotros lo que conseguimos es ser más estúpidos.


People who think differently and are willing to speak up if they disagree with you make you smarter, almost as if they are extensions of your own brain. People who try to silence or intimidate their critics make themselves stupider, almost as if they are shooting darts into their own brain.


Así que allí estamos, con las herramientas más potentes para alcanzar el conocimiento y volviéndonos tontos de remate.


In the 20th century, America built the most capable knowledge-producing institutions in human history. In the past decade, they got stupider en masse.


También habla (muy poco) de los medios de comunicación, que han permitido la trnasformación de colecciones de embustes en empresas profesionales de medios.


Newspapers full of lies evolved into professional journalistic enterprises, with norms that required seeking out multiple sides of a story, followed by editorial review, followed by fact-checking.


Y las universidades como instituciones de investigación donde el incentivo está en ganar prestigio encontrando evidencias contra lo que ya se ha publicado.


Universities evolved from cloistered medieval institutions into research powerhouses, creating a structure in which scholars put forth evidence-backed claims with the knowledge that other scholars around the world would be motivated to gain prestige by finding contrary evidence.


Pero cuando una institución no está adecuadamente gestionada y el desacuerdo interno desaparece, puede ser porque se ha alcanzado la uniformidad ideológica o porque la gente tiene miedo de disentir.


So what happens when an institution is not well maintained and internal disagreement ceases, either because its people have become ideologically uniform or because they have become afraid to dissent?


Hay un cierto tipo de estupidez que es más visible por su apoyo a diversas teorías de la conspiración (vacunas, mascarillas, manipulación de elecciones, ...)


The stupidity on the right is most visible in the many conspiracy theories spreading across right-wing media and now into Congress. “Pizzagate,” QAnon, the belief that vaccines contain microchips, the conviction that Donald Trump won reelection...


Pero también se pueden verf otros (luchas entre los moderados y más extremistas). Con el problema de que están en instituciones muy importantes con lo que sus errores pueden ser más graves, fundamentalmente porque se ha reducido la capacidad de disentir.


The problem is that the left controls the commanding heights of the culture: universities, news organizations, Hollywood, art museums, advertising, much of Silicon Valley, and the teachers’ unions and teaching colleges that shape K–12 education.


No se cuestionan las creencias de los nuestros, ni las políticas, ni las acciones.


Don’t question your own side’s beliefs, policies, or actions.


Con consecuencias nefastas, también para la vida. Por un lado, los que se han empeñado en minimizar la pandemia mundial se han convertido en sus víctimas principales.


The right has been so committed to minimizing the risks of COVID that it has turned the disease into one that preferentially kills Republicans.


Por otro lado, los otros tratando de mostrar la importancia de la pandemia han promovido una serie de medidas que son perjudiciales para la salud mental, la educación, ...


Such policies are not as deadly as spreading fears and lies about vaccines, but many of them have been devastating for the mental health and education of children, who desperately need to play with one another and go to school


Y estamos a las puertas de herramientas que van a permitir difundir desinformación creible, como los programas de inteligencia artificial relacionados con la creación de textos.


Now, however, artificial intelligence is close to enabling the limitless spread of highly believable disinformation. The AI program GPT-3 is already so good that you can give it a topic and a tone and it will spit out as many essays as you like, typically with perfect grammar and a surprising level of coherence.


Así que si no somos capaces de hacer cambios importantes ya nuestras instituciones, nuestro sistema político y nuestra sociedad podría irse a la porra.


If we do not make major changes soon, then our institutions, our political system, and our society may collapse.


Y no podemos volver atrás y prescindir de las herrmientas digitales.


We can never return to the way things were in the pre-digital age.


Pero sí que deberíamos poder fortalecer nuestras instituciones para manejar los enfados, la desconfianza y usar las herramientas de formas menos perjudiciales.


We must harden democratic institutions so that they can withstand chronic anger and mistrust, reform social media so that it becomes less socially corrosive, and better prepare the next generation for democratic citizenship in this new age.


Una medida interesante sería reducir la influencia de los extremistas enfadados y acercar a los legisladores al votante medio de su distrito.


Reforms should reduce the outsize influence of angry extremists and make legislators more responsive to the average voter in their district.


También reforzar la democracia para que no se pueda trucar el sistema para favorecer determinadas posiciones.


A second way to harden democratic institutions is to reduce the power of either political party to game the system in its favor, for example by drawing its preferred electoral districts or selecting the officials who will supervise elections


La democracia no puede sobrevivir si la gente tiene miedo a hablar y a tratar de alccanzar el consenso.


A democracy cannot survive if its public squares are places where people fear speaking up and where no stable consensus can be reached.


Sugiere, finalmente, algunos mecanismos para limitar el alcance de la rabia en los medios sociales.


Reforms should limit the platforms’ amplification of the aggressive fringes while giving more voice to what More in Common calls “the exhausted majority.”


Por ejemplo, que compartir algo sea más difícil.


For example, she has suggested modifying the “Share” function on Facebook so that after any content has been shared twice, the third person in the chain must take the time to copy and paste the content into a new post.


O la verificación de quiénes son los usuarios para conseguir que los algoritmos les presten atención.


Perhaps the biggest single change that would reduce the toxicity of existing platforms would be user verification as a precondition for gaining the algorithmic amplification that social media offers.


También hay que recordar a los niños y facilitarles la interacción diversa con otros niños.


Stop starving children of the experiences they most need to become good citizens: free play in mixed-age groups of children with minimal adult supervision.


La mayoría de las personas son, somos, miembros de la mayoría agotada y estamos hartos de las luchas y de luchar en ellas tomando partido continuamente por los extremos.


Most Americans in the More in Common report are members of the “exhausted majority,” which is tired of the fighting and is willing to listen to the other side and compromise.


Y probablemente la solución pase por formar parte de colectivos, asociaciones, que se dediquen a restablecer la confianza entre los que opinan diferente.


In recent years, Americans have started hundreds of groups and organizations dedicated to building trust and friendship across the political divide...


Sin esperar que los políticos o las tecnológicas nos salven, debemos ser nosotros quienes lo hagamos.


We cannot expect Congress and the tech companies to save us. We must change ourselves and our communities.


Lo prometido es deuda, el otro texto es: How Harmful Is Social Media?

Por no hacer más largo este texto me quedo con la idea de que exageramos mucho lo que las plataformas pueden hacer y que estamos despreciando la componente humana y la motivación de los usuarios.


.... Yes, the platforms play a role, but we are greatly exaggerating what it’s possible for them to do—how much they could change things no matter who’s at the helm at these companies—and we’re profoundly underestimating the human element, the motivation of users.”

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