2021-09-06

Las clases, las cámaras y las tensiones en un mundo que ya cambió.

El trípode de Samuel
Durante la pandemia nos ha tocado trabajar de formas a las que no estábamos acostumbrados. En particular, tuvimos que dar y o recibir clases mediante videoconferencia y allí han podido surgir en ocasiones diversas tensiones.
Una de ellas es la de si las personas asistentes a clase debían encender sus cámaras o no: curiosamente, los nativos digitales han sido los más resistentes a que su imagen se viera. Por su parte, algunos profesores han insistido mucho en ver a su estudiantado, provocando situaciones de tensión.

Cuando en marzo de 2020 nos confinaron a mi me tocaba empezar unas poquitas clases y mi invitación, en aquel momento, fue a que mantuvieran las cámaras apagadas. Sentía (por otros foros en los que participaba) que eso era un inconveniente para ellos y, además, todos teníamos dudas de hasta donde podría llegar a aguantar la red con todas esas imágenes yendo y viniendo.
Es interesante que esa petición de casi anonimato asistiendo a clase se transformara, en algunos casos, en falta de empatía hacia la otra parte. No hay que olvidar que una parte del profesorado tampoco se sentía cómoda del todo exponiéndose ante la videocámara.
Durante el 2021, con algunas clases más la cosa ya surgió de forma más natural: en las clases de prácticas organizábamos sesiones abiertas donde todos me podían ver pero cuando alguien tenía una duda, acudía a otra 'sala' donde, normalmente y sin pedirlo, las personas que venían a preguntarme mostraban sus rostros.
No siempre era así, y no puedo evitar sentirme un poco raro acerca de algunos estudiantes a los que he dado clase, les he ayudado (espero) a superar la asignatura y si me ven por la calle no podré ni imaginar que eran ellos.
También es verdad que eso puede pasar viéndoles las caras, sobre todo en grupos grandes donde es difícil quedarse con las caras de todo el mundo (otro rato hablamos de la transformación que suelen sufrir los estudiantes desde su primer curso en adelante).

De todas formas, pude leer algunas entradas sobre el tema y me gustó ver que se trata de temas 'universales' y los argumentos recogidos por gente que se ha interesado por el tema.

Maha Bali nos contaba en Students Talk to Me About Webcams sobre sus indagaciones.

En primer lugar, tener la cámara encendida provocaría ansiedad e incomodidad, y también falta de concentración, preocupación....


"uncomfortable and unfocused" (Freshman), "Distracted because I keep focusing on my surrounding and the way I look" (Engineering student), "Anxious, worried, like I am being watched" (Engineering student), "can't concentrate" (anonymous) and "uncomfortable/stressed".


También se siente como innecesario (curioso porque cualquiera que da una clase o una charla sabe lo importante que es ver las caras de la 'audiencia' para ver si estamos dando el tono adecuado a la cosa) y también como punitivo y hasta amenazante.


"Turning the camera is pointless in an engineering class. Feels more punitive
than caring. If I go to use the toilet, get a charger, get some food, you are
held accountable if you go missing for 3 minutes whereas the latter would have
been normal onground."


Llega a considerarse como un abuso de autoridad.


"Some professors just ask us to open our cameras because they have the higher
authority not because they will see us..."


Aparentemente, había profesores que anotaba una falta cuando algún estudiante no mostraba su imagen, o incluso aunque participara de otra forma.


Student were frustrated when they were being counted absent if cameras are
off, or if their participation does not count unless their camera is on, even
if they wanted to participate in other ways (Junior)


Sin olvidar que, en determinadas circunsntancias alguien podría sentir que su entorno no es el adecuado para que se vea en clase. No olvidemos que casi siempre estaban en sus casas o en ambientes íntimos.


"A professor in the architectural engineering faculty used to ask the students
to open the cameras on the spot, and some students may not be camera ready and
it's just very anxious...."


Y aquí entrarían las consideraciones de privacidad: ¿es necesario? ¿es vigilancia? Curioso porque, no lo olvidemos, las clases presenciales se desarrollan normalmente con plena visibilidad de todo el mundo, para vigilancia o para lo que sea....


An engineering student reminds us of the privacy considerations that become important when having cameras on is not really supporting learning: "It feels needless in most of classes, [...] In addition to this, the camera feels like a way to monitor us by the professor, other than a way to facilitate interaction. It feels like being watched.


También ha habido, claro, los típicos problemas técnicos: nuestra cámara no es muy buena, o la luz, o la conexión...


... Even though you might have technical problems which force you to watch the lecture lagging just to ensure that you're taking attendance".


También apreciaban ventajas, algunas: si te sientes vigilado es posible que te concentres más y saques más partido de la sesión, por ejemplo.


One small benefit is it helps some students focus more "I feel like having my camera on (although its very uncomfortable) can help me focus a little bit more",...


También podría ser de ayuda en clases más interactivas.


"Helpful only in discussion based classes....


Sin embargo, como decíamos arriba, ven clarísimo que el profesorado debe encender su cámara porque puede ayudar al estudiantado a sentirse conectado (no sólo una sucesión de imágenes con la voz de fondo).
Personalmente me parece muy interesante ver cómo podemos sostener sin ningún problema la asimetría, pidiendo a otros lo que no queremos para nosotros.


However, as a teacher, keeping your camera on, at least some of the time (when your connectivity allows) can help students feel connected. Students like seeing your face.


Como también señalábamos antes, si no vemos la imagen de nuestros estudiantes, difícilmente podremos conocerlos y luego reconocerlos. La cosa podía ser mucho peor que no verlos porque algunos no configuraban adecuadamentes sus cuentas (nombre y apellidos, en lugar de un número asingado por la Universidad, la fotografía...). Hay toda una casuística de lo que hace el estudiantado con sus cuentas y la imagen que proyectan a través de ellas.


"When students don't want to turn on their cameras, it can be a challenge to
get to know them. ... but it does help them build a sense of connection to the others in the class. Plus, I learn a bit about them from their photos and avatars. One of my undergraduates has a photo of him leaning on a fence in Germany. Another is at Hurghada. Several of the students' avatars show a playful side that is hard to project in virtual environments."
(Thomas Wolsey, GSE).


Por su parte, Donald Clark comentaba en Disabling video may be better for online teaching and collaboration.

Empieza diciendo que es habitual decir que el trabajo en línea es de calidad inferior porque perdemos las señales de la presencia: gestos, posturas, expresiones de la cara...


It is often assumed that online collaboration, teamwork and communications is inferior to face-to-face equivalents as we miss the visual cues, facial expressions, body language and so on. This would suggest that collaborative teamwork or meetings may be better with VIDEO ON, as opposed to JUST AUDIO.


Aunque inmediatamente nos señala que hay algún artículo que indica que estas señales visuales no tienen efecto en el trabajo colaborativo. No sólo eso, sino que el hecho de no verse provocaría en los equipos una mejor sincronización y gestión de las interacciones.


... paper from Tomprou et al. (2021) at Carnegie Mellon, who looked at group ability to solve a range of different problems, found something quite counterintuitive. Visual cues have no effect on collaborative work. In fact, teams without visual presence were more successful, not only in synchronising their vocal cues but also speaking in turns and solving problems.


Parece que bastaría con las pistas del sonido para mejorar la interacción.


... as audio cues seem to be better than visual cues for synchronising and turn taking. Taking 198 people, in 99 pairs, doing 30 minute sessions and six tasks, they found that video dampened or impaired then ability to speak in turns and get the problems solved.


Tampoco considera necesaria la visualización del profesor, puesto que actúa simplemente como imagen de continuidad en la clase.


I have long argued that the talking head is often superfluous in recorded lectures, apart from very specific instances, such as introducing oneself or for specific social purposes. When teaching mathematics, indeed any subject, the idea that the teacher's head needs to be on the screen is, I think, simply a carryover from the classroom.


Supongo que, como todo, es un tema de 'negociación' local: cada grupo y cada materia podrá funcionar mejor de una forma. Seguramente, también sea importante la audiencia y su experiencia (no es lo mismo ser un estudiante de primero que alguien que ya lleva un tiempo).
Pero no dejo de sentir, sobre todo cuando escucho 'quejas' y comentarios diversos sobre la no presencialidad que es muy probable que una parte muy importante de nuestro futuro se desarrolle de esta forma: más valdrá que desarrollemos estrategias para sentirnos suficientemente cómodos, aprovechar lo que tengamos en cada momento (parece que olvidamos lo que podría haber sucedido de no contar con estos medios duante este tiempo...) y fortalecer las relaciones de confianza entre profesorado y estudiantado (o la pareja que sea).

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2021-09-06 17:17 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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