2020-10-13

Móviles, jóvenes y niños: aprender a usarlos en lugar de prohibirlos

Semana de la Ingeniería. Consolas.
Es habitual leer en prensa que no hay que dejar a los niños usar teléfonos inteligentes ('smartphones'). La realidad, como en tantas ocasiones, no coincide con esos consejos y la gente deja a los niños con los telefonillos casi a su suerte.
Seguramente ninguna de las dos opciones es la aconsejable.

Leíamos en Panicking About Your Kids’ Phones? New Research Says Don’t.

Como decíamos, la sabiduría popular y mediática habla de los efectos perniciosos del exceso de tiempo en redes sociales, teléfonos, que estarían relacionados con la ansiedad, depresión y otros problemas de los quinceañeros.


It has become common wisdom that too much time spent on smartphones and social media is responsible for a recent spike in anxiety, depression and other mental health problems, especially among teenagers.


Sin embargo, en un estudio reciente dicen que esa relación es escasa y poco consistente.


... combs through about 40 studies that have examined the link between social media use and both depression and anxiety among adolescents. That link, according to the professors, is small and inconsistent.


El debate parece asumir que estos aparatitos son dañinos para nuestra salud mental.


The debate over the harm we — and especially our children — are doing to ourselves by staring into phones is generally predicated on the assumption that the machines we carry in our pockets pose a significant risk to our mental health.


No quiere decir que el uso excesivo no sea un problema. Por ejemplo, los niños que usan demasiado la tecnología probablemente estén haciendo pocas actividades al aire libre. Y si tienen otro tipo de problema de salud mental, es posible que también haya que tener cuidado.


They are not arguing that intensive use of phones does not matter. Children who are on their phones too much can miss out on other valuable activities, like exercise. And research has shown that excessive phone use can exacerbate the problems of certain vulnerable groups, like children with mental health issues.


Sin embargo, sí que cuestionan que las pantallas sean las responsables de otros problemas más amplios, como la ansiedad y la falta de sueño entre los adolescentes. Es posible que el teléfono sólo sea un reflejo de otros problemas.


They are, however, challenging the widespread belief that screens are responsible for broad societal problems like the rising rates of anxiety and sleep deprivation among teenagers. In most cases, they say, the phone is just a mirror that reveals the problems a child would have even without the phone.


Evitar que los niños usen la tecnología puede ser un problema porque es posible que de esta manera no estemos hablando de cómo hacer un uso valioso y signficativo de la misma, sobre todo entre aquellos con menores ingresos. O cómo protegeer su privacidad.


The researchers worry that the focus on keeping children away from screens is making it hard to have more productive conversations about topics like how to make phones more useful for low-income people, who tend to use them more, or how to protect the privacy of teenagers who share their lives online.


En algunos casos, los recursos, la capacidad de comunicación y elaboración de conexiones que permite la tecnología puede ser muy beneficiosa.


Dr. Moreno, a professor of pediatrics at the University of Wisconsin, said that in her own medical practice, she tends to be struck by the number of children with mental health problems who are helped by social media because of the resources and connections it provides.


Así que, igual hay que preocuparse de que los niños y jóvenes hagan un uso signficativo e interesante de la tecnología en lugar de prohibirla. O utilizarla como una manera de que nos 'molesten' menos.

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