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2012-01-03


Tecnología y confianza

En un mundo en el que dependemos tanto de herramientas muy complejas, aunque nos guste pensar que no, dependemos de (y confíamos en) mucha gente.

Esa es la idea que nos transmite Trust and Complex Technology: The Cyborg's Modern Bargain.

Primero nos recuerda un análisis anterior que resume en:


I concluded that our relationship with equipment fundamentally alters who we are. And, because we all use equipment, we are all cyborgs (in the loosest sense).


Diferenciando el equipamiento (que viene con nosotros normalmente) de las herramientas, que utilizamos ocasionalmente. La abundancia de equipamiento que disfrutamos nos convierte en cyborgs en un sentido amplio.
Esta faceta de cyborgs, basada en equipos muy complejos y que no podemos comprender en su totalidad nos deja en las manos de la confianza. Confianza en lo que llama sistemas expertos.

Luego nombra una herramienta paradigmáticamente compleja, los aviones:


Unlike the Wright Brothers and their famous "Flyer," a single engineer can no longer be expected to understand all the various systems that comprise modern aircraft. In fact, the design team for a plane is likely so segmented and specialized that it would be impossible to fit a team capable of understanding a craft inside the craft itself. Giddens explains that complex technologies such as airplanes are "disembedded" from the local context of our lives and our social relations; that is to say we lack direct or even indirect experiential knowledge of modern technology. Instead, our willingness to, say, hurl ourselves 30,000 feet above the Earth in an aluminum cone, derives solely from our trust in expert systems. Importantly, this trust is not in individual experts, but in the institutions that organize and regulate their knowledge as well as the fruits of that knowledge.


Esto es, son sistemas tan complejos que tenemos que confiar en sus diseñadores (y además en el conocimiento generado previamente y alrededor de ellos, de manera organizativa, no como expertos individuales) para montarnos en el aparato.

Sobre esta dependencia, que nos convierte en todavía más sociales:


Being a cyborg is risky business; we must depend on the expertise of others to ensure that our equipment is fit for use. This radical dependency on expert systems--and the societies that create them--makes cyborgs fundamentally social beings.


Dependemos tanto de otros y de la sociedad que los gnera que estos cyborgs son seres fundamentalmente sociales.

Creo que vale la pena leerlo con calma porque debemos pensar (y repensar) la tecnología como fundamentalmente social, y tener en cuenta las consecuencias de ello.


Sobre la confianza, un texto que también me gusta mucho es el de Ken Thompson, Reflections on Trusting Trust donde todo queda circunscrito a un sistema informático. Otra lectura muy interesante para estos días en los que, tal vez, estemos un poco más relajados.

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Comentarios

1
De: JJ Fecha: 2012-01-03 19:54

No creo que sea sólo cosa de creer en los diseñadores, sino de creer en la estadística. Al fin y al cabo, uno no tiene ni idea del diseñador, pero si te montas en un avión es porque, generalmente, no se caen del cielo.
En cuanto a la ciborgización, uno lo es en el momento que usa gafas, o sea que...



2
De: fernand0 Fecha: 2012-01-03 22:05

gafas y más cosas. Sí, estadística o costumbre, puede ser .... :)



3
De: Dubitador Fecha: 2012-01-05 01:49

Pues eso... que somos artificiales, tanto mas cuanto mas grande y por tanto compleja es la sociedad en la que vivimos. No nos adaptamos al entorno, lo modificamos y nos protegemos de sus adversidades.

Ya hay maquinas cuyo cometido es supervisar a otras maquinas y la reparacion de algo pasará a consistir en la mera sustitucion del modulo que falla o se rompe y ello bien podria ser encomendado a un robot.

El otro dia, tras leer sobre las fantasticas propiedades y magicas aplicaciones de los grafenos, se me ocurrio que puede llegar a resultar barato y finalmente indispensable cubrir calle por calle con una cubierta transparente allá donde el cambio climatico y la contaminacion asi lo exijan.

La dependencia y confianza en el trabajo de otros que se supone que saben lo que hacen se constata, incluso aflictivamente, cuando tenemos que acudir ante cualquier ventanilla administrativa.



4
De: Jose Alcántara Fecha: 2012-01-08 23:57

Yo soy un defensor del ciborg. Todos lo somos, pero si vemos el mundo a través de pantallas y leemos cosas que escriben personas a cientos de kilómetros... ¿podría hacer todo eso alguien que no sea un ciborg? :D

En fin, que todo el día con las pestañas sobre confianza sin leer, pero valió la pena. Muy buenos los tres artículos (los dos que enlazas y el tuyo propio).

:)



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Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

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