Reflexiones e Irreflexiones



2015-04-15


En defensa de la tecnología aburrida

Viejo pero robusto y fiable
Leíamos el otro día Choose Boring Technology que viene a decir lo que ya imaginamos con el título (y que se puede aplicar a tecnología, pero también a muchas otras facetas de la vida).

Cuando tomamos una decisión podemos deslumbrarnos por lo más 'molón' que haya en cada momento y jugárnosla completamente: porque no está suficientemente probado, porque no sabemos si perdurará, ... O hacia donde evolucionará (pivotará, que dicen los modernos).

¿Qué es aburrido?
No se refiere a algo malo, o ni siquiera inferior. Simplemente se refiere a no invertir esfuerzos en mejorar cosas de las que no depende directamente nuestra parte de lo que queremos aportar al mundo.


You're probably working for a company that is at least ostensibly rethinking global commerce or reinventing payments on the web or pursuing some other suitably epic mission. In that context, devoting any of your limited attention to innovating ssh is an excellent way to fail. Or at best, delay success.

What counts as boring? That's a little tricky. "Boring" should not be conflated with "bad." There is technology out there that is both boring and bad. You should not use any of that.


Luego habla de problemas desconocidos conocidos (no sabemos lo que pasa cuando ...) y de los problemas desconocidos desconocidos (no habíamos imaginado que esto podría pasar).

Naturalmente, esto no significa que no debamos innovar ni tomar decisiones arriesgadas: sólo que debemos tomarlas justamente allí donde vayan a suponer una diferencia con lo que se está haciendo o lo que queremos conseguir.

Definitivamente, un recordatorio interesante.

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2015-04-07


Más sobre bitácoras y blogosferas

Este blog
Llevo una temporada escribiendo poco y (igual sólo es mi impresión) comentando bastantes (vale 'bastantes') entradas sobre bitácoras, bitacoreo y esas cuestiones.

En esta ocasión traemos el The State of Blogging 2015 que es, a su vez, un comentario sobre What Andrew Sullivan's exit says about the future of blogging y Blogging Isn't Dead. But Old-School Blogging Is Definitely Dying..

Me parece interesante que se vuelva a hablar de vez en cuando de estos temas, porque parece que se trata de una época que pasó y que ya no tiene sentido y sigo pensando que no es así.

Se comenta sobre la profesionalización de los blogs (aunque yo creo que entonces hablamos de cosas ligeramente diferentes). También sobre la pérdida de conversación (desplazada y donde se perderá para siempre a Twitter y Facebook):


I agree that blogs in general are less conversational, and sort of miss the tighter community of the olden days. I also think Kevin's got most of the reasons down- the combination of a shift to other media and the professionalization of blogging generally has fundamentally changed things, and there's no going back. Professional blogs and media sites need to pay the bills, so they're much less likely to engage in the kind of promiscuous linking that used to drive so much conversation.


También habla de la pérdida de información que suponen los compartidos a través de diversas redes (Facebook, fundamentalmente): si alguien comenta algo sobre una entrada no es posible acceder a esa discusión salvo que sean nuestros amigos.

Hacia el final se comenta que el formato blog ha triunfado, en el sentido de que muchos medios más o menos tradicionales lo han adoptado como su formato de presentación.

Para mi, si tu objetivo son las visitas, enlaces, fama y gloria, posiblemente tendrías que desplazarte a lo que la gente mira en cada momento (¿ser YouTuber ahora?). Pero cada formato tiene sus virtudes e inconvenientes y si lo que quieres es tener tu voz, también tienes que dar con la herramienta que te resulte más confortable y asumir sus defectos.

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2015-03-24


Consejos sobre contraseñas

Oculto
De vez en cuando damos algún consejo sobre seguridad y después de la charla del otro día ( En el Aula de Consumo hablando de seguridad) a lo mejor es muy seguido volver a hablar.

En Web Security for the Tech-Impaired: Passwords that Pass the Test una lista de consejos interesantes:

1) Utilizar una clave diferente para cada cuenta importante. Mejor una diferente para cada cuenta.
2) La clave no debería tener menos de 12 caracteres
3) Mezclar minúsculas, mayúsculas, números y caracteres especiales.
4) No utilizar secuencias previsibles para la regla 3). Mezclar es mezclar.


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2015-03-21


Un par de días con un Ubuntu Phone

Unboxing Ubuntu Phone
Tenía ganas de probar el recién lanzado Ubuntu Phone así que cuando Víctor Ruiz me propuso probar el suyo durante un par de días sólo me hice el remolón lo que la prudencia aconsejaba.

Si el ciclo de vida de mi telefóno hubiera sido otro creo que hubiera encargado este terminal sin pensarlo mucho, a pesar de las limitaciones que ahora veremos. Salvo accidente u otras circunstancias mi teléfono actual (un Moto G, ver Fernando Tricas - Engranajes para más información sobre otros aparatos) debería durar un añito más o así que será (a lo mejor) un buen momento para que estos teléfonos hayan evolucionado y poder comprarlos en su momento.

La primera impresión: el diseño está muy cuidado; acostumbrados a tanto software libre donde la estética no es lo principal (y no libre, la verdad; salvo las excepciones 'molonas' lo normal es trabajar con programas feos), la gente de Ubuntu ha trabajado este tema y lo que se ve al arrancar causa una buena impresión.
En cuanto al hardware, se trata del BQ Aquaris E4.5 que tiene un tamaño razonable (no me gustan los teléfonos grandes y este casi lo es) y pesa poco. Por cierto, 'chapeau' para esta empresa que no sólo está haciendo terminales baratos sino que está haciendo apuestas muy interesantes por hacerse un hueco en el mundo mundial. No me gustan del todo los bordes afilados (sobre todo comparando con las redondeces de otros aparatos) pero todo parece correcto.
Se trata de un modelo de los que llaman de gama de entrada pero, afortunadamente, la gama baja-media ya no es lo que era y no he notado grandes problemas en ese sentido.

Podemos ver algunas fotografías del 'unboxing':



En cuanto al funcionamiento, la utilización está basada en lo que llaman gestos: delizar el dedo hacia la izquierda nos muestra el 'unity' de Ubuntu (un menú), hacia la derecha nos permite ver distintas pantallas (información, aplicaciones, vídeos, música,...), hacia abajo vemos la parte de notificaciones y hacia arriba normalmente nos ofrece opciones de configuración.
La configuración se basa en el que creíamos fallecido Ubuntu One y supongo que sirve como respaldo cuando cambiemos de terminal, algo vaya mal y esas cuestiones.
Tiene una zona de notificaciones un poco primitiva (por ejemplo, no es posible -creo- eliminarlas sin realizar la acción que se supone que se asocia a la notificación) y las acciones que se esperan hoy en día de configuraciones del aparato.

El teléfono en este momento dispone de muy pocas aplicaciones (olvídense del Whatsapp, Instagram, ... por ejemplo).
La mayoría de las aplicaciones que hay son aplicaciones web (webapps) que consisten en lanzar un navegador restringido (que aunque pueda parecer novedoso y tenga bastante sentido, es algo que ya aquellos teléfonos Nokia utilizaban en algunos casos cuando nadie imaginaba todavía ni el iOS, ni android, ni nada).
También tiene un navegador, que nos da acceso a cualquier aplicación web que queramos utilizar y algunas aplicaciones nativas.
En cierto modo, aquí estaríamos cerca del Firefox OS (que no he probado) y me pregunto si no podrían surgir sinergias entre ambos proyectos.

Diga Unix
Y.... ¡Tachán! podemos lanzar una terminal (hay que instalarla, a través de su 'tienda de aplicaciones') que nos da acceso (no se hasta que nivel, no lo he podido probar mucho) a un intérprete de instrucciones totalmente análogo al que podemos encontrar en nuestra sistema Unix favorito: allí debería ser posible instalar programas (por ejemplo, viene con un intérprete de Python).
Con el problema de que la interfaz es táctil y los teclados no son muy buenos para el tipo de interacción que esperamos en una terminal; supongo que se podrá mejorar la experiencia con un teclado bluetooth.

Sorprendentemente, tampoco tenía instalado por defecto un programa de correo. Por algún motivo los desarrolladores de Ubuntu consideran que con Gmail (también se puede instalar la webapp para el correo de Yahoo!, por ejemplo) es suficiente. Hay algunos disponibles y he estado probando Dekko que tiene un aspecto razonable (aunque no he 'jugado' mucho con él) y permite acceder a una cuenta POP o IMAP normal.
También venía con algún juego, pero como no soy muy jugón, no echaré de menos ningún juego en este sistema (bueno, algún solitario, que seguramente ya habrá o no tardará mucho en aparecer).

No voy a hablar mucho del cacareado tema de los 'scopes' porque no han llamado especialmente mi atención: cuando busco información prefiero un lector de RSS (y no es algo que utilice en el teléfono) y cuando busco entretenimiento (o pasar tiempo, mirar puntualmente algo) prefiero Twitter (Flipboard y otros similares nunca han sido para mi). Tenemos, claro aplicaciones web para Twitter, Facebook, e incluso Google+.

No quiero alargarme demasiado así que no diré mucho más; imagino que el problema al que se va a enfrentar este teléfono está claro: hay pocas aplicaciones y faltan algunas que mucha gente considera esenciales (en nuestro entorno, el Whatsapp, a pesar de que se puede utilizar una alternativa bastante razonable, que es Telegram).

¿Lo compraría? Si en este momento necesitara un teléfono nuevo, seguramente sí. Sería una apuesta (otra vez más) por el software libre y su comunidad; seguramente en poco tiempo empezará a producir aplicaciones para estos teléfonos. Las apuestas siempre suponen algún riesgo, claro.
¿Echaría de menos algo en este momento?
Mi impresión es que podría sobrevivir sin tener Instagram. Con este sitio mantengo una relación de amor -por los contactos que tengo allí- y odio (por las limitaciones) ni Apalabrados (que me sirve de distracción algunos ratos).
No soy de los que echaría mucho de menos el Whatsapp.
¿Se lo compraría a algún familiar próximo mío? No estoy seguro en este momento: dependería del tipo de cosas que suela hacer y si vamos a ser capaces de encontrar una alternativa o no. Veremos dentro de un año.

Bueno, ¿y como teléfono?
No lo he probado.
Ya lo he dicho más veces pero estos aparatos se siguen llamando teléfonos porque ese es su origen pero para mi no es su utilidad fundamental; no voy a decir que no hable nunca, ni que se pueda prescindir de esta utilidad pero no tenía una microSIM a mano para poder probar esta parte.

Algunas fotos más que he tomado con el teléfono:



Por si tienen interés, en Ubuntu for Phones, análisis tras un mes de uso hay un análisis de Javier Pastor y otro análisis previo Así es la experiencia Ubuntu en smartphones.

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2015-03-17


En el Aula de Consumo hablando de seguridad

El Gobierno de Aragón organiza Aulas de Consumo sobre diversos temas de actualidad/interés. Hace unos días me invitaron a participar en una de las aulas dedicada a la Informática y Comunicación en las Redes, co-organizada por la Federación de Asociaciones de Consumidores y Usuarios de Aragón. Me decían si podía hablar de seguridad informática.

Cartel Aula Consumo

La actividad se ha celebrado esta mañana y comparto aquí la presentación que utilicé, por si es de utilidad para alguien. He tratado de hacer una panorámica con muchas de las cosas a las que hay que prestar atención, aunque bajo un enfoque común: prudencia, no tener prisa, sensatez...



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2015-03-09


Sobre comentarios y gestión de comunidades


Descubrí Comentarios anónimos y sistemas y Jomra hace un resumen de diversas opiniones sobre sistemas que admiten comentarios o no, con variantes tales como necesitar registro, anonimato, utilizar el sistema de Facebook,...

En defensa del anonimato (al menos 'de nombre'):


No hablo de comentarios injuriosos ni del estilo, hablo de cosas que uno necesita expresar y tal vez por la propia realidad no pueda usando su nombre. No solo la gente incómoda (los casos que menciona Sifuentes y que parece poner como ejemplos) tiene derecho al anonimato, se me ocurren más casos (incluso, dos de mis opinólogos preferidos lo hacen bajo el manto del anonimato, ya sea por temas laborales ya por temas personales), y no todos como los mencionados o los enlazados en los afectados por la política de FB.


Vivo con cierta pena la pérdida de los comentarios en las bitárocas (aqui cae alguno de vez en cuando) y también ese debate reducido a tuits en lugar de elaborar un poco más todo (hablando desde este sitio donde suele haber poca elaboración) y por eso me gustó esa entrada: un montón de enlaces a sitios diversos (y no sólo de las últimas novedades).

Pero los tiempos han cambiado y tampoco podemos echar de menos cosas que es difícil que volvamos a tener. En todo caso, poner nuestro granito de arena para que alguien siga enlazando a alguien, aunque sea de vez en cuando.

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2015-03-02


Los hombres que borraban sus tuits

Se puede borrar
En cierto modo, Twitter ha roto el contrato que teníamos con ellos. Se trataba de un contrato informal y no explícito que se rompió en el momento en que el sistema nos devolvió el acceso a todos nuestros tuits: cuando empezamos a utilizar el sistema se podía ir atrás un poco y eso era todo. Ahora se podría, en teoría, recorrer toda nuestra historia tuit a tuit siempre que se tenga la paciencia y la dedicación necesaria.

Frente a eso hay gente que borra sus tuits en incluso herramientas para facilitar el proceso. Lo podemos leer en Meet the tweet-deleters: people who are making their Twitter histories self-destruct que vi en Borrar tuis (habrán observador que Pedro y yo no estamos de acuerdo en la forma de escribir el objeto de esta historia; pero eso no es muy importante).

Los motivos para borrar son variados pero no parece que el más inmediato que se le ocurre a uno sea el más habitual: la idea sería, según podemos leer, que quieren tener una versión actual de sí mismos y no tener que cargar con el 'peso de la historia':


Instead, they want their Twitter accounts to reflect their present states of mind and interests.


La principal objeción que se me ocurre aparece también en el artículo:


Of course, deleting tweets doesn't necessarily mean they're gone forever. Sites like the Sunlight Foundation's Politwoops exist to catalog the deleted tweets of politicians, and services like Topsy and Undetweetable have created archives of deleted messages.


Esto es, el derecho al olvido no existe y no sabemos quién puede estar guardando nuestra historia: esto significa que borrando nuestra historia la dejamos inaccesible para mucha gente, pero no para alguien que pueda estar interesado en conocerla (que sería mi principal crítica hacia los que nos quieren hacer creer en el derecho al olvido).

Pero como decíamos, parece que ese no tiene por qué ser el principal motivo. A mi siempre me sorprenden estas actitudes de control extremo de la presencia en la red (o en general, claro, pero Internet parece que favorece -también- este tipo de comportamientos).
Por mi parte soy más partidario de la abundancia y reivindico el ¿Derecho al ruido 2.0?.

Y ustedes, ¿borrarán sus tuits antiguos?

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2015-02-23


Interesar a las mujeres en la informática

Mujeres e Informática
Hablan de ello en How to interest girls in computer science and engineering? Shift the stereotypes y se centran fundamentalmente en los estereotipos.

Aparentemente influiría hasta la decoración:


Similarly, the paper cites research which found that women were less interested in computer science when they entered a classroom decorated with objects such as Star Trek posters and science fiction books than one adorned with nature posters and more neutral books.


Esto lo comentamos hace algún tiempo en Lo que aleja a las mujeres de la informática: los informáticos donde también se hablaba de estereotipos.

Además, ya en positivo, se trata de hacer conscientes a las estudiantes de la diversidad de tareas que pueden terminar desempeñando para que vean claramente que podrán encontrar un hueco, más allá de las visiones que se suelen trasmitir de la profesión:


"It's about making students aware of the diversity in computer science and engineering so that women feel that there is a place for them in the field," she said. "This research shows that broadening the image of these fields is not only possible, it can be done with some simple changes."


Hemos hablado más veces de mujeres e informática



Los informes:

[PDF] More Women in Informatics Research and Education.
[PDF] Mujeres e Informática. El análisis de Google.

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2015-02-20


Sobre diversas diversidades

Cartel
Me gustó leer Locale::Maketext::TPJ13 porque aunque es un poco técnico (se refiere a la localización -esto incluye, entre otras cosas, la traducción de los mensajes- de programas) nos alerta de lo diverso que es el mundo y los lenguajes con los que diversos grupos de personas se comunican.

A modo de ejemplo:


... how a single word like "directory" or "directories" is translated may depend on context -- and this is true, since in a case language like German or Russian, you'd may need these words with a different case ending in the first instance (where the word is the object of a verb) than in the second instance, which you haven't even gotten to yet (where the word is the object of a preposition, "in %g directories") -- assuming these keep the same syntax when translated into those languages.


Pone más ejemplos y nos enseña como, a veces, el proceso de formalizar algo nos ayuda a aprender mucho sobre esa cuestión.

Siguiendo con el tema, y desde el ámbito técnico, a las personas que les interesen estos temas, a lo mejor pueden estar interesadas en: Algunas cosas falsas que los programadores creen sobre los nombres. Seguramente muchos no-programadores tienen las mismas falsas creencias. En un ámbito mucho más técnico, Falsas creencias de los programadores sobre redes y tiempo.

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2015-02-17


Demoscopía sexual

Fruta
Hacía tiempo que no hablábamos del tema de lo que se puede aprender sobre la gente simplemente por su actividad en la red. Nuestras búsquedas, afirmaciones y navegaciones en la red nos delatan y muestran qué cosas preocupan e interesan a la gente.
A lo mejor han visto algo sobre este artículo porque justo después de leerlo (y ponerlo en la cola para escribir sobre ello) lo vi en algún programa de máxima audiencia.

Se trata de Searching for Sex que analiza algunos datos sobre la sexualidad. Por un lado algo relativamente sencillo que consiste en cruzar los datos que se manejan habitualmente de actividad declarada en encuestas y similares con los de profilácticos. Los datos difieren y ya nos dan pistas sobre la veracidad de las encuestas.

De todas formas, esto no es demasiado interesante y me llamó mucho más la atención la parte de explotación de datos de Google. Estos datos hay que tomarlos con cierta distancia también, claro, porque sólo busca quien busca y hay muchas personas que no utilizan ni utilizarán el buscador jamás (para estas cosas, o para nada).

Aparentemente la queja principal es tener poco sexo.
Luego están las típicas búsquedas sobre tamaño y corrección que señalan diferentes expectativas (tanto en hombres como en mujeres, los protagonistas se preocupan de algunas partes de sus cuerpos, y la contraparte parece que no está preocupada por la misma parte. Ejemplo: los hombes parecen preocupados por el tamaño de su pene; las búsquedas de las mueres, sin embargo, sugieren que el tema les preocupa sólo cuando es muy grande -relacionado con miedo, dolor...-. Otro ejemplo: la parte de atrás de las mujeres es fuente frecuente de consultas por parte de ellas, aparentemente, y les gustaría tenerlo de menor tamaño. Sin embargo, parece que a los hombres que buscan en Google, les interesaría justamente la tendencia contraria.
Y así...

Al final, mi conclusión (con todas las prevenciones) es que las cosas que nos preocupan no siempre son las que deberían preocuparnos y tal vez deberíamos hablar y participar más y pensar menos en estas cuestiones.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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