Reflexiones e Irreflexiones



2017-01-21


En ReVisión: Diseñando un proyecto: design thinking para los estudios de informática

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Se acaba de publicar el número de enero de ReVisión, la revista de la Asociación de Enseñantes Universitarios de la Informática.

En este número hablamos del pensamiento de diseño ('design thinking') como aproximación para pensar en los trabajos de la carrera.

El resultado se puede leer en Diseñando un proyecto: design thinking para los estudios de informática. También en [PDF] Diseñando un proyecto: design thinking para los estudios de informática

Seguimos colgando en Columnas 2.0 en GitHub el código fuente (en LaTeX) de todos los textos que hemos escrito hasta ahora. Y tenemos una sección en cocina donde vamos trabajando, poniendo ideas para futuras columnas...
¿Quiere alguien que tratemos algún tema?
¡Ábrenos una petición o mándanos algún esbozo de artículo y trabajamos juntos!

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2017-01-16


Internet y asustar los usuarios: seamos positivos

Peces desnudos
Me gustó leer Selfies desnudos más seguros porque frente a la doctrina habitual de: no hagas eso, internet es mala, internet es insegura y después lanzar al abismo sin más a las personas que quieren hacer determinadas cosas en internet aquí vemos una aproximación en positivo: si quieres hacelo, ten cuidado con ...

No se qué público objetivo puede haber aquí para este tipo de envíos pero, insisto, creo que se entiende el mensaje de sustituir la criminalización y el miedo por mensajes positivos y prácticos, que es algo de lo que carecemos en muchos casos cuando nos aproximamos a internet y a la informática en general.


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2017-01-08


Los bots y el servicio de atención al cliente

Robots
El texto Automated Messenger Bots - The Next Evolution in Customer Service? es uno de los primeros que guardo sobre el tema de los bots conversacionales y su utilización en el servicio de atención al cliente. Desde entonces han surgido servicios, blogs dedicados al tema y altas expectativas que no terminamos de ver realizadas (y mucho menos en nuestro contexto, en el que somos tan seguidistas-tardones que muchas empresas están empezando ahora a hacer sus apps móviles o a intentar que las que ya tenían sirvan para algo).

Simpatizo (y todo esto es absolutamente personal) con el tema de los robots conversacionales (o como asistentes personales) porque veo algunas ventajas evidentes: cada vez tengo más claro que instalar cosas en nuestro contexto distribuido (varios ordenadores, teléfonos en el bolsillo, ...) es una lata y que estos dispositivos que tenemos a nuestro alcance no siempre dan la talla en cuanto a prestaciones (de hecho muchas apps que instalamos no son más que visualizadores de sistemas más avanzados en la nube). También es cierto que sigo siendo un usuario fiel de las interfaces textuales: me cuesta mucho menos aprenderme unas cuantas instrucciones que utilizo con frecuencia que adivinar dónde irá a parar el botón en la próxima 'invención' del diseñador de turno.
Imagino el día en que pueda acceder a internet a través de un asistente personal que me facilite las tareas habituales sin sobrecargas innecesarias, hasta el punto de haber jugueteado con Errbot.

Naturalmente, entiendo y comprendo que los sistemas deberían estar diseñados para que cada uno interactúe con ellos como mejor le parezca (y por eso me parece interesante esta apuesta) y que yo simpatice con ello no significa que vaya a ser lo que la mayoría de la gente quiera (ni siquiera lo más conveniente).
Pero en el momento en el que empecemos a diseñar pensando que la interfaz puede ser diferente según el usuario, seguramente las aplicaciones serán mejores y más útiles.

Eo todo caso, aparte de las especulaciones sobre lo que podrían ser los bots que iban a ser anunciados en aquel momento, a mi me gustó la frase relativa a la interacción de las personas con los servicios:


The concept's similar to how WeChat and Line are used in China and Japan, respectively - rather than pushing people to download entire, dedicated apps to improve their brand interactions, businesses are able to build interactive chat bots within these far more commonly used applications, which, along with integrated payment tools, make it easier for users to make purchases, order taxis, buy movie tickets - along with any range of other actions, all via direct message.


Seguro que volvemos a hablar de robots más adelante. Ojalá.

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2016-12-31


Resumen de mi 2016

Escalera en Ávila
¡Vaya año!
Uno planifica (moderadamente) pensando en lo que puede ser y luego la vida y las circunstancias nos van recolocando. Nuevamente ha sido un año interesante desde el punto de vista laboral, más o menos tranquilo desde el punto de vista familiar (aunque los mayores nos van dando algún susto de vez en cuando).
La ventaja de haber hecho este resumen otros años es que ya tenemos la estructura más o menos definida, así que vamos a ello:

Numerología
Hemos publicado 51 historias aquí (incluyendo esta), marcando un nuevo récord a la baja con una media de una historia a la semana.
En mi bitácora técnica fernand0 @ Github.io hemos publicado 50 entradas, tratando de mantener el ritmo de publicación a la par con esta bitácora.
En ambos casos y para que no me lo diga nadie, la mayoría han sido entradas menos trabajadas y más a salto de mata. No es que tenga menos ilusión ni ganas, pero sí que es cierto que tengo menos tiempo y fuerzas. Trataremos de mejorar.

En mi cuenta de Instagram, sin embargo, hemos publicado 504 fotografías, un notable incremento frente al año pasado, gracias a una cierta disciplina publicando una foto cada mañana, siempre que es posible. En mi cuenta de Flickr he publicado alrededor de 500 fotografías, pero aún estoy subiendo allí fotos del año 2015.





También he seguido compartiendo enlaces en mis Notás rápidas, que además se publican en mi cuenta de Twitter y de Facebook. Últimamente también se han comenzado a publicar en mi cuenta de Google+. Han sido algo más de 2100 enlaces. Creo que he afinado mi forma de recopilarlos y publicarlos y se nota en la cantidad, salen casi 6 enlaces diarios. En esos enlaces se incluyen las fotografías de Instagram y en algunas ocasiones, alguna de las fotografías de Flickr.
No hemos dejado de utilizar el servicio de Buffer, seguimos teniéndolo en las cosas para hacer.
No he publicado ningún vídeo en el YouTube de fernand0, en el año en que los medios han sido conscientes por fin de la existencia del fenómenos 'youtuber'.
Sólo publiqué una entrada en Making Fernand0, mi blog en inglés, y otra más en la bitácora del trabajo, que también anduvo floja con un total de tres entradas.

En el GitHub de fernand0 dice que hice 137 contribuciones este año (a lo mejor explica otras cosas: estuve codificando más y escribiendo menos textos).

He continuado siendo selectivo con las 'amistades' que acepto en redes sociales: añado pocos seguidos en Twitter, es más fácil que borre cuentas en Facebook y tampoco acepto cualquier cosa en LinkedIn.

Participé en un par de mesas redondas sobre 'making' (una de ellas como moderador) y también impartí una sesión en unas jornadas de formación para nuevos funcionarios del Instituto de Administraciones Públicas del Gobierno de Aragón, hablando de "Seguridad de la Información", más concretamente sobre el Esquema Nacional de Seguridad.
También impartí una sesión (en la que me lo pasé fenomenal) sobre uso de teléfonos móviles a la que acudieron personas mayores.
Publiqué 9 presentaciones en Slideshare de fernand0.

Participé en un par de episodios del podcast El Telar del Geek y grabé uno con nuestros visitantes extranjeros para el podcast Conversaciones en el I3A.
También tuve un par de intervenciones en programas de radio sobre temas generales de tecnología.

El apartado laboral merece podemos decir que ha sido 'intenso': cuando ya estaba planificando mi finalización como director de mi departamento recibí la llamada del candidato a rector de nuestra universidad para acompañarle como vicerrector de tecnologías de la información y la comunicación.
Siempre pensé que ese puesto era necesario y gracias al apoyo de mi familia y compañeros cercanos me decidí: suelo bromear (pero es cierto y lo siento así) que son dos noticias, la buena es que el puesto se ha creado y la otra es que soy yo, que ya veremos si es buena o mala.
Entre otras cosas eso me ha supuesto participar en una campaña electoral (el rector se elige democrácticamente por parte de la comunidad universitaria), cambiar de lugar de trabajo, integrarme en un equipo de trabajo nuevo, tener muchas reuniones, viajar algo más, seguir conociendo a más personas y mejor la Universidad.
Está siendo interesante y enriquecedor, espero que alguien más lo perciba así también.


Equipo


Coincidiendo con la campaña electoral (que siempre aporta un extra de emoción) montamos una asignatura nueva sobre 'Internet para las cosas' (yo tenía media docena de sesiones) en el Máster Universitario en Ingeniería de Diseño de Producto que espero seguir impartiendo este curso (el vicerrectorado hace que tenga muchas menos clases, pero no quiero dejarlo del todo). También impartí un par de sesiones sobre redes sociales y analítica web (a mis años) en otro título propio que hemos estado desarrollando durante el último año y que eran continuación de las que había preparado ya el año pasado.

En investigación ha sido un año de invertir en el furuto: asistimos a un congreso en Polonia, porque el año que viene lo organizamos nosotros y hay un pequeño acto de toma del relevo. También nos visitó una investigadora china durante tres meses con la que organizamos un seminario con otros colegas que se acercaron una semanita por aquí. Quién sabe si esos puentes tendidos en algún momento y reforzados ahora nos llevarán a resultados interesantes.


Copérnico


He sido todavía menos disciplinado (sobre todo porque últimamente no interpreta correctamente mis billetes de tren) pero Tripit dice que he hecho 8 viajes con un total de algo más de 8000 kilómetros. Han sido más, pero esto es lo que tengo registrado.
Google dice que he hecho 24 viajes (que incluyen algunas escapadas de un rato a sitios próximos, así que igual es exagerar lo de viaje). En algún punto por en medio estará la verdad.

Mis lecturas en Goodreads dicen que lei 36 libros (menos que el año pasado) totalizando algo más de 9000 páginas. Casi todo han sido cómics y a lo mejor falta alguno de 'fichar'.

Este año no voy a hacer una selección de entradas.

Resúmenes de años anteriores:
Resumen de mi 2015.
Resumen de mi 2014.
Resumen de mi 2013.
Resumen de mi 2012.
Resumen de mi 2011.

Pero sí que voy a aprovechar para desear todo lo mejor a las personas que pasan por aquí.

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2016-12-29


La madurez de los blogs

Blog
Guardé (y tal vez debería haberlo publicado entonces) este enlace sobre Los blogs llegan a la edad de la madurez en 2015. No es mucho más que un refrito con un poco de historia sobre cuando empezaron a conocerse, cuando se supone que las bitácoras alcanzaron su apogeo, y el blablabla habitual de que todo se ha trasladado a las redes sociales (donde nada permanece menos cuando alguien le busca las cosquillas a otro en plan 'hemeroteca').
En todo caso, quede aquí a título de inventario.

Por mi parte no hay mucho más que decir. Sigo aquí, escribiendo menos de lo que debería pero sin pensamientos de abandonar, porque me permite escribir lo que quiero, cuando quiero y de la forma que me apetezca. También disfrutando de los bitacoreros que escriben sobre los temas que me interesan.

Y me sigue sorprendiendo que no haya más gente que le vea valor a eso.

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2016-12-19


Algunas ideas para una mesa sobre makers

Robot
El viernes participamos en una mesa redonda sobre makers y universidad, organizada dentro de la Zaragoza maker Show. La mesa no tenía mucha diversidad y tampoco hubo mucha asistencia, pero acudimos con el mismo cariño e interés que si hubiera estado el auditorio lleno. Como siempre, anoté algunas ideas para la mesa (y durante la misma) que me permito compartir aquí.

Me siento confortable dentro el mundo maker porque llevo una temporada larga jugando con diversos cacharritos y usándolos como excusa para seguir aprendiendo y haciendo cosas, ahora que mi vida diaria no me lo permite tanto. Sin olvidar salir un poco de la 'zona de confort' manipulando materiales y haciendo operaciones mecánicas de las que estoy más alejado por formación.
También he llevado algunas veces a mi hijo pequeño a diversas actividade relacionadas con este mundillo por ver si se detecta/despierta algún tipo de vocación.

El movimiento 'maker' (alguien sugirió la traducción de hacedor) tiene tres pilares importantes:

- Internet, como sistema de acceso universal a la información. Es posible que en otras zonas del mundo esa información ya fluyera por otros mecanimos (estoy pesando en los catálogos norteamericanos y esa cultura por el acceso al conocimiento y las novedades) pero, desde luego, a nosotros nos ha puesto todo un mundo al alcance de la mano.

- El precio, como factor de accesibilidad a productos y a la posibilidad de experimentar: el precio hace que podamos tener más aparatos, probar más cosas y tener menos miedo por si se estropean. La pérdida nunca será grave. Este factor es muy interesante para una universidad corta de presupuestos y que puede poner, gracias a eso, más herramientas a disposición de los estudiantes.

- Interacción con el 'mundo real', mediante la integración con sensores, cacharritos, dispositivos,... podemos crear experimentos interesantes, 'jugar' y sentir el atractivo que nos pueden proporcionar estos proyectos que son más vistosos que lo que sería un programa convencional de ordenador.

Estoy viendo que me dejé en mi lista el software libre, que nos permite tener acceso a las mejores herramientas en los más diversos dispositivos. Punto negativo para mi, que trato de compensar poniéndolo aquí.

También anoté que el mundo maker podía tener dos valores positivos para nosotros, como universitarios en un centro tecnológico:

- Desmitificación de la tecnología, eliminando esa componente mágica que para mucha gente sigue teniendo cualquier aparato informático y mostrando a las familias que cualquiera puede tener interés y hacer cosas interesantes con la tecnología.

- Ver a niños y niñas (sobre todo las segundas) enfrentándose (en el buen sentido) a la tecnología y abriéndoles la posibilidad de planterarse su futuro en esta línea.

Finalmente, también desde mi faceta como profesor destacaba que no podemos volvernos locos de pronto con el mundo maker: se trata de un caso más de uso de las cosas que explicamos y que eso puede ser interesante en momentos concretos pero que nosotros tenemos que concentrarnos en las bases que puedan servir para que los estudiantes luego encuentren su camino. En esto, o en todas las otras posibilidades que existen.

Se dijeron más cosas, claro, pero creo que como resumen puede ser suficiente. Por ahora.

Los más asiduos por aquí recordarán que en junio moderé una mesa redonda sobre temas similares En la European Maker Week Zaragoza.

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2016-12-15


La tecnología, el terrorismo y las limitaciones que no lo evitarán

Teléfonos
A veces mitificamos la tecnología. Por un lado muchos tecnólogos creen (creemos) que con más tecnología todo se solucionará y eso es cierto a veces, y otras no. Por otro lado los anti (luditas, neoluditas y otra gente que se apunta a cualquier 'absurdez' anti que se nos pueda ocurrir).

En Paris terrorists used burner phones, not encryption, to evade detection el titular lo decía todo: los terroristas de los atentados de París no utilizaron cifrado, utilizaban teléfonos durante un ratito y luego los tiraban y poco más: para ser 'malo' sólo hace falta disciplina y ganas, el resto. Podemos prohibir, limitar y controlar lo que queramos, pero eso no evitará los problemas:


This new information that the Paris attackers did not routinely use encryption, if at all, but turned instead to the tried-and-tested technique of burner phones, undermines the argument that everyone's communications must be weakened in order to tackle terrorism.


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2016-12-11


Las aplicaciones a las que batir

Herramientas
Me llamó la atención Facebook is the new Excel por el título y porque veo bastante de eso en el día a día: como dice el autor, mucha gente tiene la costumbre de almacenar listas de cosas en una herramienta que no está pensada para ello, pero que mucha gente conoce, domina, y utiliza. Se trata de Excel que sustituye a un gestor de bases de datos u otras herramientas más especializadas para diversos cometidos.
Podríamos hablar del uso del correo como gestor de tareas, de whatsapp como sistema de comunicación para todo, o de otros ejemplos (¿en los comentarios?).

En el artículo hablan de Facebook como la herramienta para diversas actividades: grupos para diversas necesidades, páginas y todas las posibilidades. En un lugar donde está la gente, con su sistema de notificaciones, etc.

Creo que en nuestro contexto esto no es tan exagerado con Facebook (probablemente porque la gente tiene sus Excels y el whatsapp para cubrir esas necesidades) pero si quisiéramos desarrollar algún producto, como dice Alex Muir tenemos que tener en cuenta que esas son las alternativas y que hay muy buenos incentivos (aunque no nos lo parezca) para que sigan usándolas en lugar de nuestra solución favorita.

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2016-12-08


Muerte por notificaciones

Señal
Me ha parecido interesante Stop the spammy notifications! porque refleja bastante bien el estado actual de nuestra relación con los contenidos en internet: se centra en las aplicaciones que tratan de conseguir que hagamos cosas (¿conoces a Luisa? Ayuda a Javier a ..., etc., etc.) que nos hacen perder una cantidad considerable de tiempo.

Pero quien dice aplicaciones, dice listas de 'anuncios' a las que no nos hemos apuntado (o lo hemos hecho sin darnos cuenta) que tratan continuamente de que volvamos a sitios de los que no nos interesa nada más (si es que alguna vez nos interesó algo), proveedores que alguna vez nos han dado un servicio y que tratan de convertirse en proveedores recurrentes...

Tengo algunos ejemplos (seguro que todos los tienen) que me parece que rozan el absurdo: una conocida cadena de hoteles que manda casi todos los días un correo ofreciendo cosas que ya de por sí son poco atractivas (para mi), pero que además cuando llega la hora de tratar de conseguirlas tampoco son tan fáciles como uno pensaría (o sea, te engancho con el titular y luego ya te vendo lo que yo quiera al precio que quiera). Cadena de hoteles que tenía mi simpatía pero que, mensaje a mensaje, va consiguiendo que la vea cada vez con menos cariño.
O un cierto corredor al que me cambié recientemente y que me costó más de lo necesario conseguir que dejaran de tratar de invitarme a que fuera a verles (por todos los medios de comunicación que tenían disponibles, de locos. Y que aún así me ha suscrito a su lista de correo, la de la compañía aseguradora, ... Y que puede que consiga que busque uno nuevo.
O ese taller de coches que te manda ofertas de servicios y vehículos que deberían saber que no necesitas.
Sin olvidar la moda de las 'newsletters' o boletines.

De hecho, casi semanalmente (porque acumulo esas tareas para el fin de semana) tengo que añadir nuevos filtros, borrarme de listas de correo, y verificar las notificaciones que envían las aplicaciones, a ver si así somos capaces de mantenerlas a raya.

Definitivamente, internet se ha vuelto loco.

Lo curioso es que en estos tiempos en los que la inteligencia artificial va a saberlo todo de nosotros, nos encontramos con un montón de trabajo no solicitado porque las marcas/empresas/proveedores no se dan cuenta (o igual les funciona, sí) de que molestarnos no es lo mejor para conseguir nuestro cariño.

Como dice allí, nos hemos convertido en numeritos: usuarios activos, tasa de retención, tasa de adopción,...


But over time, the rules changed. Companies became fixated on Daily Active Users. Adoption Rate. User Retention. At some point, humans just became numbers on a dashboard.


Y también dice: cada notificación irrelevante que se envía hace tu producto (marca, lo que sea,...) menos apreciado.


Every irrelevant notification you send gradually hurts your brand. Do you really want to be known as that annoying company that spams users to get more views? Our users deserve better.


Lo que no significa que esos avisos no sean importantes. Puede que lo sean, pero tienes que tratarlos como tales y enviarlos cuando tengas la certeza absoluta de que lo son: en el momento adecuado, que sean relevantes y útiles.
Porque puede que cuando tu usuario se canse, sea peor.



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2016-12-06


¿Murió la web 2.0?

web 2.0
A este respecto tengo una experiencia de primera mano: en unas clases que daba el curso pasado a un grupo de máster (22-23 años, más o menos) uno de los temas que habíamos previsto era la web 2.0. Como venía haciendo hasta ahora daba por hecho que los estudiantes estarían familiarizados con la temática y mi descubrimiento fue que no, que ni la conocían ni les interesaba demasiado como concepto. Al año que viene tendremos que replantear ese tema.
También es verdad que cuando he contado esas ideas a personas más mayores últimamente no terminan de cuajar como hace unos cuantos años y, en estos casos, trato de enfocarlo de maneras alternativas.

Para aquellas fechas ya había leído y guardado Adolescentes e Internet: la muerte de la web 2.0 que viene a decir algo parecido. Comenta sobre Teens have a smart reason for abandoning Facebook and Twitter con un mensaje algo más concreto, puesto que habla del abandono de las redes que consideramos (o considerábamos) hegemónicas, desde el punto de vista del número de usuarios.

Según Juan García los jóvenes de nuestro entorno nunca han llegado a estar en serio en Facebook y son más partidarios de la mensajería instánea (y asimilados). Creo que esto también es un patrón que corresponde a muchos de nuestros adultos: parece que nos cuesta contribuir, compartir y mostrarnos (es absurda la cantidad de perfiles en redes incluso 'serias' como LinkedInd donde muchas personas no ponen ni siquiera una foto normal y corriente). También habla del terror a la permanencia de lo que se publica en estas redes y el cuidado que tendrían con la privacidad, aunque a veces perciben como privadas publicaciones que realmente no lo son:


... consiste en buscar en Twitter e Instagram publicaciones que incluyan "chuleta examen" geolocalizadas cerca del lugar donde doy la charla. Los sudores fríos de los alumnos demuestran que efectivamente perciben estas actualizaciones como privadas aunque no lo sean. La privacidad no la da el número de amigos sino la indexabilidad.


Sobre las promesas de la web 2.0 parece que no les resultaron suficientemente atractivas, si exceptuamos YouTube y el 'sueño youtuber' que parece lo que puede quedar, para los jóvenes, de la web 2.0.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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