Reflexiones e Irreflexiones



2017-09-25


Motivación y hacer cosas

Parece que el discurso que escuchamos con cierta frecuencia es el de 'si quieres, puedes' o 'si te esfuerzas suficiente, lo conseguirás'. Y no es cierto, mucha gente se esfuerza en conseguir ser presidente de los Estados Unidos (o delegado de clase, por decir algo) y -malas noticias- no lo consigue.

Escaleras
Por eso me gustó leer If You're Reading This, It's Time For You To Create Something, que empieza más o menos con lo que he escrito arriba:


For example: I don't believe you can be anything you want as long as you try really hard. I also believe that nothing good in life comes easy.


Complementándolo con aquello de que casi nada bueno de la vida se obtiene sin esforzarse.

Sin embargo, y una vez asumido lo anterior, debemos ser optimistas: todos podemos ofrecer algo de valor para los demás o para nosotros mismos, y que tal vez deberíamos concentrarnos en eso. Ver en qué somos razonablemente buenos y ofrecérselo a los demás.
También es cierto que habrá demases que no lo valoren ni lo aprecien, ojo.

Y para eso, hay que empezar. Poco a poco.


You don't need more motivation. You need a start. Just a tiny step towards creating or doing something you're good at.


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2017-09-18


Técnicas de spam y la amenaza de los bots

Robots
En internet sólo hay dos clases de personas: las que ya han enviado spam, y las que en algún momento lo enviarán. Recordemos que la definición de spam o correo basura es esa de 'mensajes no solicitados, no deseados, o con remitente no conocido, habitualmente de tipo publicitario, generalmente enviados en grandes cantidades que perjudican de alguna o varias maneras al receptor' (de la Wikipedia). La forma más leve de perjudicar a alguien es hacerle gastar su tiempo con nuestros intereses. El que esté libre de pecado que tire la primera piedra. Luego están, entre las primeras, las que lo envían de manera más o menos profesional.

Quiero insistir un poco en que es difícil no cometer el pecado: basta con echar un vistazo a nuestro buzón de correo para detectar mensajes que no deberían estar allí. Incluso de personas cercanas, colaboradores, o gente a la que apreciamos realmente.
Y terminar esta parte del mensaje diciendo: antes de enviar un mensaje, asegurarnos de que el mensaje interesa al receptor y no sólo a nosotros.

Hace unos meses leía How Bots Were Born From Spam que habla de la variante 'profesional' del tema, sobre todo porque explica cómo evitan los filtros (y cada vez notamos que nos llega más spam) utilizando algunas técnicas curiosas.

Primero, añadiendo trozos de los mensajes que recibimos diferentes para
cada mensaje, obtenidos de fuentes legítimas y que hacen la tarea de
decisión más difícil:


... spammers could add legitimate-sounding but nonsensical phrases to the end of their messages, making the job of the filters harder. That technique is called "Bayesian poisoning" and is the origin of spam poetry.


En definitiva, 'envenenan' los filtros con palabras que no forman parte del mensaje en sí.

Otra posibilidad es aplicar variaciones a las frases de los mensajes de manera que significan lo mismo pero son diferentes entre sí:


Spinning uses variations on phrases in an existing message to create large numbers of semantically identical but distinct messages.


Cuanto más contenido hay en internet, más posibilidades hay de generar estas alternativas. Un caso serían los libros generados automáticamente a partir de contenido que se puede encontrar en la red:


In 2010, Amazon opened its eBook store to self-publishing only to be flooded with e-books made automatically by web scrapers.


La amenaza ahora será la de manipular a los bots (como interfaz de comunicación con usuarios) para que entren en el juego de la publicidad engañosa y/o molestosa:


Personally, I suspect that with the new emphasis on conversational interfaces, we'll begin to see hybrid spambots: Existing conversational interface systems like Siri and Echo, because they serve up data from third parties, might begin to be manipulated by some bot-equivalent of SEO to respond to certain queries with advertisements.


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2017-09-05


Un manual de calidad para blogs sanitarios

Certificación
Lo tenía por ahí guardado y no ha sido hasta ahora que por fin he podido echarle un vistazo. A veces escuchamos quejas de que la información que hay en internet no es de suficiente calidad. Las bitácoras iban a facilitar que los verdaderos expertos comunicaran de manera sencilla y transparente información de calidad sobre los temas que conocieran. Pero nos encontramos con la realidad que consiste, a veces, en aprovechados que utilizan su dominio de las herramientas de posicionamiento para poner cualquier porquería o vender casi cualquier cosa (además de anuncios).

Como el tema sanitario es especialmente sensible, me parece muy buena idea la existencia del Manual de estándares para blogs sanitarios donde se dan directrices y sugerencias sobre lo qu debería contener uno de estos blogs. No sólo eso, sino que existe un proceso de acreditación que otorgaría algún tipo de sello a los blogs y páginas web que sigan los consejos y estándares definidos por el manual.
Fue promovido por la Agencia de Calidad Sanitaria de Andalucía, dentro del conjunto de procesos de acreditación que tienen.

¿Qué se acreditaría?
Cuestiones relacionadas con los derechos de los usuarios, gestión de la información, contenidos sanitarios y prestación de servicios. En este último, por ejemplo: atribución adecuada de los contenidos, o actualiación de la información. En el de gestión de la información, cuestiones relacionadas con la transparencia y honestidad, credibilidad, política editorial y elementos de relación con los usuarios.

En su web echo de menos información acerca de sitios acreditados (a lo mejor está y no la encuentro). Tampoco parece que haya despertado un interés espectacular: en este momento dicen tener 8 páginas web certificadas y 45 en curso. Y tres blogs acreditados y 16 en curso. Tal vez vendría bien poder acceder a una lista, aunque una búsqueda rápida en Google nos muestra Tufisio.net: Primer blog de salud acreditado por la Agencia de Calidad Sanitaria de Andalucía que lo exhibe con el correspondiente sello y enlace a la evaluación.
Por lo demás, parece lógico y deseable que una agencia de acreditación y evaluación se preocupe del tema digital y lo ponga junto con otros temas más 'tradicionales'.
Aunque me temo que es poco frecuente.

Interesante.

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2017-08-31


¿Ganar dinero con el blog o vivir con un blog?

Me gustó leer dear mommy blogger porque habla (de manera un poco amarga) de la comercialización de los blogs (y para el caso, de los 'influencers' o lo que en cada momento se ponga de moda como promesa para ganar fama, dinero y lo que sea).

Blog
En este csao se trata de una bitacorera mamá que ha tenido cierto éxito con su bitácora y nos cuenta las cosas que alguna gente tiene que hacer para mantenerse en ese 'estatus': los cursos, tratar con relaciones públicas, comentar productos que no usarían, organizar concursos, e invertir tiempo en cosas similares...

La verdad es que no se hasta que punto todo eso es realmente así, pero puede servir de aviso a la gente que trata de apuntarse a diversas cuestiones solo porque es moda y por las promesas, que puede llevarnos a algo bastante insatisfactorio.

Me quedo con la última frase:


Find what you love, and what you do better than anyone else, and do that.


Aunque la adaptaría a la visión un poco más realista: encuentra lo que te guste y que hagas bien, y hazlo. Sobre todo si te sirve para algo a ti, de manera personal.

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2017-08-02


Consejos de ciberseguridad para las vacaciones

Estaba pensando hacer algunas recomendaciones sencillas sobre seguridad informática en vacaciones y resulta que la Guardia Civil lanzó hace unos días las suyas. Sin más, me permito copiarlas y aprovecharlas para desearles un buen descanso veraniego. Para verlo en grande, pinchar en la imagen.

Consejos de seguridad en vacaciones


Por conveniencia, copio aquí la transcripción que han proporcionado:


SEGURIDAD EN APLICACIONES MÓVILES

1. Debemos descargar las aplicaciones para nuestros smartphones o tablets ÚNICAMENTE desde los sitios oficiales de las mismas o desde los markets oficiales.
2. Debemos tener cuidado con las aplicaciones que son versiones gratuitas de otras de pago. Los ciberdelincuentes aprovechan la popularidad de ciertas aplicaciones legítimas para poner sus falsas aplicaciones en descarga, y con ello comprometer los dispositivos de los usuarios.
3. Al igual que ocurre con otro tipo de contenidos, las aplicaciones que no han salido todavía oficialmente, y que son ofertadas en canales poco fiables, solo pueden traer consecuencias nefastas para nuestros dispositivos e incluso para nuestros bolsillos.
4. Previo a la instalación leeremos las condiciones que establece la aplicación para ser instalada en nuestro dispositivo. Con ello evitaremos ser desconocedores de posibles contraprestaciones para su instalación, como la suscripción a servicios de tarificación adicional.
5. En el momento de la instalación de la aplicación no deberemos otorgar permisos innecesarios o excesivos a las apps, solo los necesarios para la correcta funcionalidad de la aplicación.
6. Cuando instalemos una aplicación en nuestro dispositivo móvil, y permita la configuración del nivel de privacidad, lo haremos de la forma más propicia para preservarla de accesos no autorizados.
7. Protegeremos el dispositivo móvil con un software de seguridad antivirus, el cual podrá avisarnos si alguna de las aplicaciones instaladas pretende realizar alguna actividad sospechosa.
8. En los mensajes recibidos a través de las aplicaciones relativas a Redes Sociales, no abriremos nunca enlaces que provengan de usuarios desconocidos, especialmente cuando nos invitan a acceder, mediante un link acortado, a cualquier sitio web.
9. Tampoco accederemos, a la propuesta por el mensaje de un desconocido
mediante un link acortado, a la descarga de una aplicación cuanto menos cuando sea desde un servicio ajeno a los markets oficiales.
10. Al igual que ocurre con el software de un ordenador, las aplicaciones móviles deberán ser actualizadas para poder evitar problemas de seguridad detectados en las versiones más antiguas.


Vi los consejos en este tuit:



A la vuelta de las vacaciones puede ser un buen momento para renovar nuestras contraseñas, con calma y tranquilidad después de (tal vez) haber incurrido en alguna práctica menos segura.

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2017-07-18


En Aragón TV hablando de seguridad informática

Imagen de la tv
Ya hace unas semanas me llamaron del programa de Aragón TV 'En ruta con la ciencia' para hablar de la seguridad de internet. El formato consiste en que preguntan a unas cuantas personas por la calle y también a algún especialista. Además se escribe un pequeño texto que se les proporciona a las personas que han respondido para que conozcan la respuesta del profesional.

Se puede ver mi intervención en:



Y la repuesta que preparé fue:


¿Es seguro internet?

Respuesta corta: internet es seguro.

Respuesta larga:

- Las empresas hacen su trabajo y actualizan los programas, sistemas y servicios en cuanto conocen los problemas, con el objetivo de que estemos protegidos.
- Durante los últimos años nos hemos dotado de regulaciones y mecanismos que garantizan la seguridad de las transacciones que realizamos en internet. Los consumidores estamos protegidos y el sistema es muy garantista.

No obstante, muchas veces perdemos de vista que cuando utilizamos cualquier herramienta asumimos una responsabilidad: creemos que somo más anónimos de lo que realmente somos, no hacemos el mantenimiento adecuado (actualizar el sistema y los programas, utilizar un antivirus, ...), y a veces tenemos unas expectativas demasiado altas (nos creemos casi cualquier oferta que nos llega) poniendo la guardia demasiado baja.


Creo que se parece razonablemente a lo que finalmente dije. El programa se emitió el 19 de junio y puede verse en Cap. 64 - Relaciones sociales. Por casualidad resulta que el programa completo se dedicó a un tema que hemos tratado frecuentemente aquí que es el análisis de redes sociales. Se pueden ver las respuestas de la gente (y las mías propias) a partir del minuto 10, aproximadamante.

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2017-07-11


Los aspectos sociales de la informática (y la tecnología)

Tecnología
Algo que se les pasa muy frecuentemente a los técnicos (y al resto del mundo, la verdad) es que las decisiones técnicas tienen consecuencias sociales y de vida. Por un lado, a la sociedad se le olvida cuando considera la tecnología solamente eso, una proveedora de herramientas para resolver problemas. Por otro lado, los más técnicos a veces ven (vemos) como obvias algunas soluciones que desde el punto de vista de los menos técnicos no tienen por qué serlo.
Me parece un recordatorio muy importante porque todo el mundo ve la parte social de la gente que se dedica a sanidad o educación, pero no está tan claro cuando hablamos de ingeniería y/o tecnología.
De hecho, los únicos que suelen utilizar estos recordatorios son los anti-cualquier cosa que nos recuerdan los aspectos nocivos. Y tampoco es eso.

De estos temas y otros relacionados hablaban en Do Artifacts Have Ethics? donde empiezan hablando justamente del tema en boca de Om Malik


"I can safely say that we in tech don't understand the emotional aspect of our work, just as we don't understand the moral imperative of what we do.


Viene a decir que en tecnología no entendemos los aspectos emocionales de nuestro trabajo, igual que no comprendemos su imperativo moral;

Luego se pregunta sobre si tiene sentido o no añadir la dimensión moral al
diseño de productos:


Happily, Malik realizes that "it is time to add an emotional and moral dimension to products." But what exactly does it mean to add an emotional and moral dimension to products?


Y sigue:


... I want to suggest that there is no need to add a moral dimension to technology.


Y no es porque no crea en la dimensión moral de las herramienta, sino más bien en si la reconoceremos o no; y en todas sus dimensiones.


The question is not whether technology has a moral dimension, the question is whether we recognize it or not. In fact, technology's moral dimension is inescapable, layered, and multi-faceted.


Después se pregunta si lo único relevante sería preguntarse ¿qué haré con la herramienta?


On this view, technology is morally neutral and the only morally relevant question is this: What will I do with this tool?


Termina con una lista de preguntas que podríamos hacernos a la hora de diseñar las herramientas (hasta 41), del tipo de: ¿quién va a usar esta tecnología? ¿qué hábitos de uso producirá la heramienta? ¿cómo afectará el uso de la herramienta a mi experiencia sobre el tiempo? ¿y sobre el lugar?...

No se si es muy adecuado para una entrada veraniega, pero creo que puede ser relevante para los tecnólogos (las decisiones no son neutras) y para la sociedad (la tecnología cambia el mundo, ¿queremos participar en el cambio?).

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2017-07-05


Sobre la suerte de estar donde estamos

Gente reunida
Había olvidado esta historia, pero las guardo para ponerlas aquí cuando las recupero. Me tocó cuando la vi en su momento, y me vuelve a tocar ahora cuando la releo.

La cosa va de lo casual que es todo. Un día encuentras a alguien, resulta que podría ser el amor (el colaborador, la amiga, el/la ...) y de pronto puede desaparecer. Eso también podría pasar, naturalmente, con cualquiera de los que tenemos cerca ahora y ya apreciamos/queremos.

David Kadavy nos cuenta en Our first date was perfect, then she died como conoce a una chica a través de internet, pasan una tarde (o lo que sea) estupenda y por algún motivo no pueden volver a verse durante unos días. Siguen enviándose mensajes hasta que un día ella deja de responder. Cuando encuentra a una conocida común, se entera de la muerte de su nueva amiga.


When I see people treat each other flippantly, like e-commerce items they can customize with a swipe, I wish they could learn what I learned from Beth: Whenever I'm tempted -- by what I think I want from the world -- to forget someone's humanity, or to fool myself into shying away from a real connection, I remember Beth's blazing blue eyes, patiently locked with mine, awaiting my response.


El caso es un poco extremo pero me hace pensar en esos blogs que añadimos al agregador (o 'amigos' que añadimos en cualquier red social) que de pronto dejan de actualizar y no nos damos ni cuenta (¿quién tiene tiempo de pasar lista?). A veces añadimos a alguien y después de un tiempo no sabemos ni por qué.

La vida sigue, nos arrolla y vamos dejando al lado o de lado a gente sin llegar a conocerla realmente.
La vida sigue.

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2017-06-29


Bibliometría bloguera

Blogliteratura
La moneda de cambio en la literatura científica es la cita: más citado eres, más vale tu trabajo. Siendo una medida con sus limitaciones, todavía es peor su perversión: publicar en revistas en las que en un momento anterior los artículos han sido más citados que en otras.
Últimamente se habla en algunos foros de 'altmetrics' (métricas alternativas). En el blog que traemos hoy no hablan de alternativas, sino de considerar las entradas de los blogs como elementos citados en la literatura más 'tradicional'.

En Baby's first semantic blog citation metrics #oer16 David Kermohan muestra el resultado de algunos experimentos sobre medición de citas a blogs en la literatura científica.

Lo primero, un 'hallazgo' hispánico, el término edupunk es altamente referenciado en literatura en español:


To be honest, it didn't tell me very much other than that the majority of publications on edupunk are in Spanish.


A la pregunta de si hay contenido valioso en los blogs (seleccionó cinco que consideraba de alta calidad), la respuesta era que claramente lo hay, y que sería frecuentemente citado en la literatura, por lo menos en los temas tratados en esos blogs (fundamentalmente educación y enseñanza):


is all the good stuff in the blogs? There is clearly a lot of good stuff in blogs, which is frequently cited by literature that itself is highly cited.


Sin embargo, estos blogs no son sólo citados en artículos referidos a sus propias temáticas, sino que también se citan en otros contextos:


are blogs cited only within the domains they write? broadly no, though some blogs are more often cited in the domains they most closely identify than others.


También puede verse la presentación, en Open education: "Runnin' with the Devil", de Vivien Rolfe y el autor.

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2017-06-18


En ReVisión: Lo efímero frente a lo permanente: la tensión en la enseñanza de la informática

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Se acaba de publicar el número de junio de ReVisión, la revista de la Asociación de Enseñantes Universitarios de la Informática.

En este número hablamos de las modas, lo que deberíamos estar enseñando (o
no) en la carrera de informática.

El resultado se puede leer en [PDF] Lo efímero frente a lo permanente: la tensión en la enseñanza de la informática

Seguimos colgando en Columnas 2.0 en GitHub el código fuente (en LaTeX) de todos los textos que hemos escrito hasta ahora. Y tenemos una sección en cocina donde vamos trabajando, poniendo ideas para futuras columnas...
¿Quiere alguien que tratemos algún tema? ¿Quiere alguien escribir una
columna con nosotros?
¡Ábrenos una petición o mándanos algún esbozo de artículo y trabajamos juntos!

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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