Reflexiones e Irreflexiones



2017-06-18


En ReVisión: Lo efímero frente a lo permanente: la tensión en la enseñanza de la informática

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Se acaba de publicar el número de junio de ReVisión, la revista de la Asociación de Enseñantes Universitarios de la Informática.

En este número hablamos de las modas, lo que deberíamos estar enseñando (o
no) en la carrera de informática.

El resultado se puede leer en [PDF] Lo efímero frente a lo permanente: la tensión en la enseñanza de la informática

Seguimos colgando en Columnas 2.0 en GitHub el código fuente (en LaTeX) de todos los textos que hemos escrito hasta ahora. Y tenemos una sección en cocina donde vamos trabajando, poniendo ideas para futuras columnas...
¿Quiere alguien que tratemos algún tema? ¿Quiere alguien escribir una
columna con nosotros?
¡Ábrenos una petición o mándanos algún esbozo de artículo y trabajamos juntos!

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2017-06-13


Dime tu opinión sincera

Vivimos en un mundo raro (o yo vivo en un mundo raro): hay gente que sobrevalora la sinceridad llegando a transmitir opiniones e ideas que igual era mejor dejar discretamente tras alguna mínima capa de cortesía.
No es que me oponga a la sinceridad directa, pero hay gente que por muy sincera que sea igual (a lo mejor, tal vez,...) no aporta ningún valor, porque no han llegado a comprender realmente el problema o la situación.
Otra gente valora demasiado su situación actual, y eso hace igualmente difícil la comunicación: nunca llegas a saber cuál son sus ideas y cómo resolverían realmente el problema que hay que resolver.

Flores
En este caso traemos un comentario en The world's most successful investor insists on brutal honesty from employees. Could you survive? donde nos hablan de Ray Dalio y de su método de gestión, basado en una entrevista que el autor le iba a hacer.

Su empresa valora por encima de todo la transparencia radical y la honestidad brutal:


The firm's 1,500 employees have committed themselves to a doctrine of radical transparency and brutal honesty. Nearly every meeting large or small is taped and anyone relevant to the discussion is allowed to go back and watch the meeting.


En este caso, Ralio recriminaba al entrevistador no haber preparado correctamente la entrevista, usando ese estilo directo y brutal:


He told me that it was clear I hadn't read an essential Harvard Business Review article about his company or watched his 2014 interview with the New York Times' Andrew Ross Sorkin. Not doing so meant I was wasting his time, mine and the time of readers/viewers/the crew, etc.


Cuando la persona que hace ese tipo de afirmaciones es alguien tan brillante y preparado como es el caso (según la opinión del entrevistador, claro), sus consejos son valiosos:


A few hours later, I started to process the meeting a little bit differently. I realized that Dalio had provided me a gift. He had opened the doors to the kind of discussion that might put others ill-at-ease. In most interviews, you want to walk a fine line: pressing but not hammering; asking but not attacking. Dalio demanded honesty of himself just as much as of those around him. He had opened the door to an interview where we could skip the niceties and get right to the tough questions.


En todo caso, sigo teniendo para mi que si vas a ser brutalmente honesto con alguien, deberías estar dispuesto a recibir la misma honestidad (que es algo menos frecuente) y tener claro que tus opiniones honestas son, además, ajustadas a la realidad y merecen ser difundidas y escuchadas.



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2017-06-05


Bitácora descategorizada: ¡adiós Delicious!

Sobre delicious
Esta bitácora tiene etiquetas desde hace bastantes años: siempre he creído en las etiquetas como método para aportar información sobre lo que colgamos en internet y en este caso me lancé a utilizar delicious (sin enlace por respeto a los difuntos). Más o menos por la misma época aparecieron las categorías en blogalia pero el sistema elegido no me resultaba conveniente.

Ahora han anunciado la adquisición por parte de Pinboard (no enlazo porque ahora mismo no va, y tampoco me apetece hacerles publicidad) y la 'congelación' de delicious: el sitio seguirá funcionando, tal vez evolucione en alguna dirección, pero de momento no se podrán añadir enlaces:


If you're a Delicious user, you will have to find another place to save your bookmarks. The site will stay online. but on June 15, I will put Delicious into read-only mode. You won't be able to save new bookmarks after that date, or use the API.


Mientras decidimos que hacer, las entradas a partir de ahora no tendrán etiquetas (que, la verdad, creo que casi nadie usaba, así que no se echarán mucho de menos).

Esto sólo es un paso dentro de la destrucción decadencia de Yahoo!, así que si utilizan otros servicios de esta empresa estén prevenidos.

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En el digital de Heraldo hablando de carreras tecnológicas y empleo

Informática
El otro día me llamó un periodista del Heraldo para hablar de empresas y perfiles tecnológicos. El resultado está en Las empresas aragonesas se rifan a los perfiles tecnológicos, que rozan el pleno empleo y hablamos de los temas habituales:

Las empresas necesitan cada vez este tipo de perfiles y el paro es prácticamente nulo. Si estamos dispuestos a movernos prácticamente no hay límites en lo que se puede llegar a hacer (tanto de trabajo como de empresas en las que colocarse). Hay pocas mujeres que elijan esta opción y mucha mitología sobre la calidad del trabajo (no hay más que echar un vistazo a algunos de los comentarios).

En el artículo también se comenta sobre un nuevo intento de creación del Colegio de Ingenieros Informáticos en Aragón, que no se si veremos alguna vez.

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2017-05-29


Vehículo autónomo, accidentes y decisiones

Me gustó leer Crash Tests For Autonomous Cars Are Going To Be Way Weirder Than You Think porque aunque ya llevamos una larga temporada hablando de los coches autónomos, y su comportamiento en caso de problemas, en este caso las preguntas que se hacen son más concretas.

coches peligrosos
En particular se pregunta si cada vehículo debería tener su propio algoritmo de resolución de problemas o si estos deberían ser comunes y de amplia aceptación; y si no, al menos, conocidos por todo el mundo:


And then there's the issue of what standard of behavior do we choose? Are we going to let every manufacturer come up with their own algorithms and decision trees [...]

Will people start buying a particular brand because they know, in dangerous situations, [...] is more likely to favor its occupants, as opposed to a [...] which is rapidly getting a reputation for selfless sacrifice?


Yo creo que en estas cosa nos dejamos llevar un poco por la imaginación, como si ahora mismo esos temas estuvieran bien resueltos y hubiera poco más que un comportamiento egoista por parte de cada uno, tratando de salir bien parado en un accidente (en caso de que pueda decidir). Y en muchos casos reaccionando como más o menos se puede sin tener en cuenta las consecuencias porque para medirlo todo no tenemos capacidad (spoiler: estos coches autónomos tampoco la tendrán, claro).

Sin olvidar que, seguramente, es bastante difícil diseñar un algoritmo 'justo' para aplicar en casos de desastre.
Y eso sin meternos en que haya casos decididos donde el coche debería comportarse de una determianada manera, y eso sólo sea cierto en condiciones de prueba (recordemos el caso de Volskwagen y las mediciones de emisiones, sin tener que irnos muy lejos en el tiempo).

Habrá que ver si apostamos por un sistema con menos accidentes y una cierta indeterminación en los casos en que se produzcan, o un sistema con más accidentes (el actual) con ninguna determinación en caso de que las cosas vayan mal.
Porque, claro, si el coche autónomo no nos proporciona un mundo en el que haya muchos menos accidentes no tendrá sentido apostar por él.


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2017-05-21


En TV hablando de seguridad informática

Es un tema recurrente: de vez en cuando hay un susto de seguridad, se provoca una alarma notable y los medios buscan a alguien que lo explique. Como decia el otro día con lo de la radio, En Aragón Radio hablando de WannaCry y seguridad informática tiene la parte positiva de que nos permite llegar a la gente. Normalmente estamos preocupados en otras cosas.

Primero, Belén Lorente de TVE en Aragón vino a hablar sobre el tema de moda, el 'ransomware' que hemos estado escuchando en las noticias durante la última semana. Hablamos de más cosas y finalmente decidió centrarse más bien en ellas. He puesto la intervención en mi canal de YouTube:





Puede verse el programa completo en Noticias Aragón 15 de mayo de 2017, alrededor del minuto 7.40.

Luego acudí al programa (de estreno, por cierto) Puntos de Vista de Aragón TV. Se trata de un programa con tertulia y puede verse la parte en que participo en:





Si alguien quiere ver el programa completo (con la parte inicial del reportaje donde hablan diversos expertos) en Puntos de Vista 15 de mayo de 2017. La parte relacionada comienza alrededor de la hora de programa, ya terminándolo.


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2017-05-13


En Aragón Radio hablando de WannaCry y seguridad informática

Cerradura
Ayer pasamos la tarde entretenidos escuchando hablar del ataque de 'ransomware' WannaCry, que alcanzó mucho impacto mediático.

En general, es bueno que algunos hechos alcancen este impacto porque nos permite hablar de temas que habitualmente pasamos por alto, sin preocuparnos demasiado.
Sobre todo en ocasiones como esta en la que los daños no parecen haber sido excesivamente graves.
Tiene su parte negativa y son los caras y aprovechados que seguro que haran negocios de 'limpieza', 'puesta a punto' o tratarán de timar a personas asustadas por el ruido.

Óscar Vegas de Aragón Radio nos contacto a Gabriel del Molino y a mi para hablar un ratito sobre el tema.

El resultado se puede escuchar en:

Listen to "2017-05-13 Hablando sobre WannaCry en Arangón Radio" on Spreaker.

También descargarlo directamente en [MP3] Hablando sobre WannaCry en Arangón Radio.

En este caso mi propuesta es muy sencilla: la mayoría de los problemas de este tipo tendrían un impacto muy bajo si mantenemos nuestros sistemas actualizados y contamos con copias de seguridad adecuadamente gestionadas.
Además, no olvidar que existen profesionales que nos pueden ayudar y que deberíamos llamarles si nos tomamos en serio la información de nuestra empresa.

Tampoco conviene olvidar que los ataques son contínuos y que habitualmente lo que sucede es que no alcanzan el impacto mediático: aunque no salga en las noticias todos los días, la seguridad es muy importante.

Por si alguien tiene interés el 'ransomware' consiste en cifrar nuestros documentos (o incluso nuestro disco duro) de manera que seguimos teniéndolos, pero no podemos leerlos. El atacante nos ofrece la contraseña para descifrarlos a cambio de un pago.

En general, pagar es poco recomendable porque nada nos garantiza que vayamos
a obtener la contraseña y, por lo tanto, nuestra información.

En el aviso que lanzó ayer el Instituto de Ciberseguridad (INCIBE) Importante oleada de ransomware afecta a multitud de equipos nos recordaban que proporcionan un Servicio AntiRansomware en el que pueden ayudarnos.
No es raro que los expertos tengan una solución para este tipo de ataques.

Después del ruido de ayer, y con la información que tenemos ahora vale la pena leer un par de entradas que hablan del poco impacto que ha tenido el ataque (a pesar del ruido):

Un ransomware ataca a múltiples compañías.

El ataque del ransomware #WannaCry.

Everything you need to know about the WannaCry / Wcry / WannaCrypt ransomware

En particular, nos cuenta que el ataque habría sido frenado (porque encontraron el sistema de apagado) aunque eso no garantiza que pueda volver a atacar en cualquier momento.

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2017-05-08


No confíes en que los demás entienden lo mismo que tú

Emoji
Me ha parecido bastante esclarecedor el artículo [PDF] "Blissfully happy" or "ready to fight": Varying Interpretations of Emoji donde se intenta verificar justamente eso, relacionado con los 'emojis'.

Los emojis son esos muñequitos (caras, fundamentalmente) que tratan de mejorar la comunicación del lenguaje escrito en correo electrónico y mensajería mediante símbolos 'universalmente' reconocidos.

¿El problema?

Pues según este artículo, no todos los símbolos son interpretados de la misma forma por diferentes personas y (eso lo podemos verificar nosotros mismos) tampoco ayuda que los diseñadores de diferentes sistemas (Apple, Google, Microsoft, Samsung, LG, ...) hayan decidido hacer sus propias versiones de los simbolitos.

Podemos, como dice el título, enviar un mensaje con una carita que nosotros interpretamos como de felicidad y que alguien la interprete como 'listo para la lucha'.
Sin entrar en los detalles, creo que sirve para recordarnos lo difícil que es la comunicación con otras personas y lo cuidadosos que tenemos que ser con la comunicación cuando no nos vemos la cara (y cuando nos la vemos, la verdad).

Al respecto tengo una anécdota personal: hace tiempo estaba implicado en una tarea que suponía pedirle a alguien que convocara una reunión, esta personal lo hacía y yo respondía:


Gracias :)


Esto es, gracias y una sonrisa.

Pues bien, al cabo de bastantes sonrisas descubrí que la persona se preguntaba qué significaría eso de dos puntos seguido de paréntesis, con lo que no sólo no estaba consiguiendo el efecto de reforzar mi agradecimiento, sino que estaba provocando extrañeza en esta persona.

Por eso, me resultó muy interesante leer el artículo y les recomiendo que le echen un ojillo.
Y les pido, si son tan amables, que me digan cómo interpretan el cojín-emoji que me compré y puse en mi despacho hace unos meses.
A ver si voy a conseguir que alguien se pueda enfadar conmigo sin tener yo esa intención.

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2017-04-25


Para que te lean, hazlo fácil

Blogosfera
Alucino cada vez que recibo una 'newsletter' (a la que normalmente no he apuntado) que muestra su contenido en una imagen; o un sitio web que no muestra nada si tienes desactivado el Javascript.
Porque creo que si queremos que nos lean, a lo mejor, tenemos que sacrificar aspectos como la imagen perfecta, o la medición de 'impacto' (léase si abrieron el correo o no) por la comodidad del lector.

Como estrategia en este sitio publicamos unas notas de vez en cuando, y luego tratamos de que se entere mucha gente y las pueda leer con comodidad.

Por eso me gustó leer To Make Content Findable, Put It Everywhere

Si quieres que alguien lea algo, ponlo en muchos sitios:


If you want someone to find something, don't put it in one place -- put it everywhere.


Y luego, pon copias en muchos sitios:


Make copies of good stuff, lots of copies. Put them everywhere. Duplicate incessantly, host redundantly, fork recklessly. Then, and only then, will we have solved the dicoverability problem.


BuzzFeed no es mi sitio favorito, pero desde luego hay que reconocer que es bastante fácil ver referencias al sitio casi en cualquier parte.

A título de inventario, recordar que esta bitácora puede seguirse visitando:

La web: Reflexiones e Irreflexiones
En RSS: RSS de Reflexiones e Irreflexiones
Avisos en Twitter: @reflexioneseir.
Nota completa (si cabe) en Facebook: Reflexiones e Irreflexiones en Facebook.
Mi perfil de LinkedIn: Linkedin de Fernando (y no parece como historia del Pulse porque la última vez que miré no permitían publicar a través de la API).
Nota completa enviada a través de Telegram: Canal de Reflexiones e Irreflexiones.

Creo que no me dejo nada.
Actualización: Me había dejado la posibilidad de leer también las historias en el Medium de @fernand0.

De la misma manera, creo que es un error confiar en alguno de ellos de manera individual para gestionar nuestro contenido. Creo que debemos tener un sitio donde alojarlo, y luego re-publicarlo donde pensemos que la gente que pueda querer leerlo vaya a estar.

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2017-04-10


Los beneficios de preguntar

Clase
Siempre me deja preocupado la gente que está perdida en clase y no intenta preguntar, a sus compañeros o al profesor para tratar de re-engancharse cuando estamos perdidos.
No diré que me sorprende porque es más habitual de lo que debería.
En The Benefits of Being a 'Dumb' Girl in Computer Science Catherine Clennan nos cuenta su reconversión a la informática, aunque creo que se puede aplicar a casi cualquier disciplina.
Ella estaba bastante perdida y no entendía bien las materias pero empezó por reconocerlo y pedir ayuda.

Nos cuenta las ventajas de reconocer que no se enteraba de nada, y preguntar:


The next time I took the class, something clicked -- I made the decision to raise my hand in class and admit publicly that I was completely lost. To my surprise, I found that not only the teacher, but also other students in class were eager to help and went out of their way to speak to me.


Despreocuparse de lo que puedan pensar otras personas y aprovechar las sesiones de clase y de laboratorio:


After that, I grew less concerned with what other people thought and made it a point to fully understand the concepts prior to leaving lab. What followed was perfect score, after perfect score, after perfect score ...


Incluso hasta el punto de que otras personas le imitan y empiezan a mejorar:


She got involved in discussions of the material outside of class. That girl didn't just have a good experience getting help on homework. That girl had actually CHANGED.


Y, la conclusión, nada es difícil si nos lo tomamos con interés, preguntamos y estamos dispuestos a reconocer que estamos perdidos. Y encontramos (encontraremos) gente que nos ayude.


That the elephant in the room named "you must be a computer genius to do computer science" is nothing more than an illusion of the mind that plagues the field. I would even go so far as to say that we should reward failure, just as long as you keep trying and don't give up.



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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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