Reflexiones e Irreflexiones



2017-11-16


Sobre las encuestas a estudiantes

Encuesta
Hoy en día la encuesta es moneda de cambio habitual. En Student surveys are a waste of everyone's time hablan del tema e incluyen algunas consideraciones interesantes.

Todos estamos hartos de ellas y nuestros estudiantes, también. En parte porque tienen que rellenar demasiadas.


it really pisses me off when I have fill in surveys about your lectures on the intranet."

"Come on," I replied. "It's only five minutes."

The student laughed. "Yes, but we have to do dozens of them."


Por otra parte porque no creen que tengan ninguna efectividad, al menos en nuestro contexto.

Pero, en realidad (y esto también lo conozco de manera cercana), a veces carecemos de perspectiva a la hora de responder: algo que nos parece inútil, poco conveniente, inadecuado hoy puede resultar que descubramos que tiene mucho interés un tiempo después y repensar nuestra valoración de las cosas.


When I was studying, back in the 1990s, I thought my microbiology lecturer
was the most horrible woman. [...]

Today, 20 years on, I realise that our microbiology lecturer was a great academic, who made a tremendous effort for us to experience good practicals with very scarce resources. She was strict, both in regard to the rules and scientific procedures.


Incluso diferentes estilos en diferentes personas pueden formar una mejor imagen más adelante:


I'm grateful to both of them - their different styles shaped the professional I am now - but at age 19, I could not see the whole picture. It took time, which we do not give to our students. We hammer them with surveys and hurry them to respond


Interesante.
Seguiremos haciendo encuestas, eso sí.

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2017-11-12


En la Jornada 'Ciberseguridad: Retos y Oportunidades' de Walqa

Semana de la Ciencia en Walqa
A través del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón al que pertenezco me llegó una propuesta para participar en la Jornada: "Ciberseguridad: Retos y Oportunidades" que organizaba esta semana el Parque Tecnológico Walqa en el marco de su Semana de la Cienca.

Estas intervenciones siempre dan bastante respeto porque no sabes quién va a venir y cuál sería el nivel adecuado de lo que cuentes para que sea de utilidad. Creo, sin embargo, que hay que poner todo el interés por hacerlas porque vivimos en un momento en el que es muy fácil conseguir mensajes confusos y más o menos interesados, que pueden despistar a la gente.
Enfoqué la charla tratando de motivar (serían los retos), dar unos (pocos) consejos y hablar de dónde veo yo algunas tenencias que me parecen interesantes en el mundo de la ciberseguridad (las oportunidades).


Se puede ver la presentación que utilicé en:



La titulé 'Te puede pasar a ti. Tres consejos y algunas tendencias' pero dije claramente que no se trata de si te va a pasar a ti o no, sino de cuándo te va a suceder algún incidente.

Empecé con el experimento que cuentan en Does dropping usb drives really work?, que fue presentado en Blackhat USA 2016. Muestra como somos los usuarios cuando nos encontramos un dispositivo USB en la calle (pista: lo metemos en el ordenador. Rápidamente).

Luego, mostré tres ejemplos de problemas de seguridad ocurridos todos en el mes de octubre recién pasado. El mensaje es doble: sucesos a todos los niveles (desde robo de información hasta efectos en el mundo físico):



Luego, los consejos (sólo tres, si alguien quiere más, que pregunte):

  • - Actualizar los sistemas
  • - Hacer copias de seguridad. Hacerlas bien
  • - Utilizar un gestor de contraseñas. Después del informe que salió este verano sobre el tema que contradice muchos de los consejos habituales sobre 'buenas contraseñas' creo que lo mejor es delegar este trabajo a una aplicación que lo haga correctamente por nosotros ([PDF] Digital Identity Guidelines. Authentication and Lifecycle Management).


Finalmente, las oportunidades. Aquí elegí un par de congresos de seguridad que ya tienen una trayectoria y que se preocupan de temas que me parecen relevantes:



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2017-11-07


Luchando contra la información de las masas

Carretera despejada
Está claro que cuando la gente pone información sobre distintas cosas en la red hay dos fuerzas importantes: que lo que está relacionado con nosotros salga mejor, y que lo de los otros salga peor.
La segunda estrategia es muy lamentable, pero tiene que ver con nuestras debilidades: si no somos capaces de hacerlo mejor que ellos, tratamos de que ellos parezcan peores. Inevitablemente alguien la usará.

En este sentido, no es raro ver malas reseñas de productos, sitios, etc. (ya, si miramos las noticias estos días nos podemos echar a llorar: no se trata casi nunca de fijar nuestras posiciones -o muy poco- sino de señalar las debilidades -en forma de meteduras de pata o deslices verbales del oponente-).

Sin embargo, no es tan frecuente escuchar hablar de una tercera fuerza, que es de lo que hablaban en Traffic-weary homeowners and Waze are at war, again. Guess who's winning?.

Gente acomodada, de barrios bien habrían estado poniendo informes falsos de problemas en sus calles para evitar los aluviones de tráfico que les envían las aplicaciones de mapas. Las aplicaciones aprenden de sus usuarios los atajos y caminos más rápidos:


It used to be that only locals knew all the cut-through routes, but Google Maps and Waze are letting everyone know," said Bates Mattison, a city councilman ...


Y, conforme la población aumenta en la zona, esto supone que el barrio tranquilo se convierte en otra cosa:


When population growth began to overwhelm a set of major intersections in his district, there was an increase of 45,000 cars a day on some residential streets ...


¿La solución?
Hablar mal del tráfico de tu propio barrio en la aplicación correspondiente.
Así que surgen los autodenominados 'Waze warriors' (Waze es una de estas aplicaciones) que se coordinan para tratar de confundir a la aplicación y evitar los coches por su zona.


It was here that Connor learned that some Waze warriors had launched concerted campaigns to fool the app. Neighbors filed false reports of blockages, sometimes with multiple users reporting the same issue to boost their credibility.


Es difícil engañar a una aplicación de estas, así que la solución funciona regular.
Sobre todo, porque en este caso las aplicaciones tienen no sólo los informes 'manuales', sino también los comportamientos y cómo están pasando por allí realmente los vehículos.

Y lo malo no es eso, lo malo es que bastante gente toma como costumbre el uso de esos recorridos recién aprendidos y cuando no usan la aplicación, sí que siguen utilizando el recorrido. Aunque las circunstancias cambien realmente.

Curioso.

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2017-11-03


Certificados académicos y la cadena de bloques

Certificado
Entre las aplicaciones de la cadena de bloques (blockchain) a alguna gente del MIT se le ocurrió (seguro que a más gente, claro, que aquí la gracia no es pensar si se podría hacer, sino llegar a algún tipo de solución) utilizarla para gestionar el sistema de certificaciones académicas. Lo cuenta Juliana Nazaré en What we learned from designing an academic certificates system on the blockchain con las decisiones de diseño, las herramientas y el aprendizaje asociado.

Entre los aprendizajes, la complejidad de la gestión de una infraestructura de clave pública:


Our system uses public/private key pairs to authenticate an issuer as well as a recipient. While that's a powerful concept, we found it was a bit of a headache to implement in practice. Ideally certificate recipients (such as graduates or workshop participants) would create their own key-pairs and then share their public key with us in order to request a certificate.


Segundo, la cuestión de la privacidad: no todo el mundo quiere que se conozcan sus asusntos, como es natural. Y las soluciones tampoco son triviales:


In our current solution, we try to balance obfuscation (making it hard for non-authorized users to find information they shouldn't have access to) with usability so that institutions or learners that lack advanced technical sophistication will not be prevented from using the credentials.


Interesante, pero parece que todavía hace falta concretar algunas cosas para que sea factible.

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2017-10-24


Los Chatbot, la comodidad y la privacidad

Un robot
Si buscas por los sitios 'molones' Chatbot es una de las palabras de moda.
Como ya decía en Los bots y el servicio de atención al cliente simpatizo con la aproximación.
No porque crea que vayan a ser una panacea (o no) sino porque se adaptan bien a mi forma de interactuar con las máquinas (nunca he sido de interfaces gráficas ni esas cosas) y algunos argumentos más que exponía allí.

De todas formas, cada tecnología tiene sus cosas que hay que vigilar y por eso me gustó leer Chatbots, UX, and Privacy porque incide en dos temas que nunca tenemos que olvidar.

Por un lado, la facilidad y comodidad de uso, donde se refiere a gente como yo, para los que las interfaces textuales son cómodas y naturales:


Textual interfaces work well for some users in some contexts (system administrators and programmers have embraced them for decades!), but that doesn't doesn't mean that they will work everywhere for everything.


Y también dice que lo que sustuirá a las apps serán apps mejor hechas, y no robots. Tampoco es que vea a la gente usando apps como locos: de hecho vemos con cierta frecuencia campañas televisivas anunciándolas porque la gente no las instala por sí mismas (el otro día vi en el super del barrio una 'convocatoria' para ayudar a la gente a instalarse el app correspondiente).
En muchos casos las apps están pensadas para el proveedor y no para el cliente, claro. Y en ese sentido me interesa más el modelo de bot porque interactuamos con lo que sea a través de un cliente de mensajería que sí que utilizamos habitualmente.

Por otro lado, las cuestiones relacionadas con la privacidad: en estos momentos, donde los bots todavía están aprendiendo, ¿qué garantías podemos tener de que nuestras conversaciones son efímeras, privadas y que sólo se utilizan para nuestros fines?
Pero, sobre todo, no sabemos qué podemos esperar.


The expectation that "secure" chats are read by unknown parties has the potential to change users' mental models of privacy and confuse their understanding of what "secure messaging" means in other contexts.


Sin embargo, el autor es optimista porque podrían ayudarnos a comprender que, en realidad, no somos tan anónimos como creemos, y también a recibir mejores notificaciones sobre asuntos que nos afectan en momentos concretos:


Many large service providers send notifications by email when a user's password has been modified or other important account details have changed. A conversational UI could not only be a prompt and friendly way to share this information with users, but could offer users an opportunity to take immediate action if the change was unwanted.


A mi me queda la duda: si cuando recibimos esas notificaciones nos resultan molestas e incluso las tenemos silenciadas, no veo cómo recibirlas por nuestro sistema de mensajería favorito mejorará la cosa.

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2017-10-18


Software libre en organizaciones abiertas y aprendizajes

Abierto
Aunque a algunos nos puede resultar natural, comprendiendo que no puedes abrir siempre todo porque puede tener consecuencias negativas, está bien leer Why a Buffer developer open sourced his code donde Jordan Morgan nos contaba como la cultura de la compañía (de la que por cierto, hablamos en La cultura organizativa de Buffer) le ayudó a liberar como software libre su aplicación.

Empieza preguntándose lo típico, ¿sirve para algo?, ¿y si tiene fallos? ¿Y si la gente piensa que no escribí las partes mejores? ¿y si no hice todo perfecto, por ejemplo trabajando de más por no utilizar las herramientas adecuadas?


I wrote, and I didn't write it thinking that the world would one day examine it. Imposter syndrome and doubt quickly crept in. I started asking myself:

- What if this isn't any good?
- What if there are some mistakes?
- What if people think I didn't write the best parts (it was based on an existing open source project)
- What if I missed important shortcuts, like using the right APIs?


La conclusión fue rápida, considerando que la empresa le apoyaba en este tema y que liberar el código era lo correcto.

Como uno de los beneficios de esa cultura abierta recibió gratitud y buenos consejos sobre posibles mejoras:


That experience directly correlates with the second benefit I derived from open thinking: gratitude. When I posted the open source project I previously mentioned, community reception was very positive. Other developers mentioned some tweaks, made some edits to our readme file--and most of all, they were just thankful we released it!


Interesante, vale la pena leerlo.


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2017-10-15


En CINAIC 2017 moderando una mesa sobre innovación educativa

En la mesa redonda de CINAIC
Este año hemos (yo muy poquito, la verdad) el Congreso Internacional sobre Aprendizaje, Innovación y Competitividad, CINAIC 2017. Entre las actividades había varias mesas redondas y en una de ellas me propusieron actuar de moderador. No es una de mis tareas favoritas, pero parece que últimamente me está tocando de vez en cuando.
Se trataba de la mesa titulada: "La innovación educativa al servicio de la sociedad". El tema me desconcertaba un poco porque no tengo claro que la sciedad nos perciba como innovadores en eso (de hecho, en las jornadas anuales de innovación de la universidad una de las cosas que me atrevía a decir desde la posición privilegiada de la inauguración era precisamente eso: que no se trata sólo de hacer innovaciones, medirlas, evaluarlas y comunicarlas en las jornadas para ver si otras personas podían aplicarlas en su ámbito; se trata también de difundirlas al exterior, para que la sociedad las conozca y vea si también puede sacar partido de ellas).

Sin embargo, los meseros nos proporcionaron algunas claves que me atrevo a resumir aquí. Ellos eran:


Javier Ponce, Director Económico Financiero del CDTI. Ministerio de Economía y Competitividad.
Juan Carlos Toscano. Secretario Técnico del Área de Ciencia de la
Organización de Estados Iberoamericanos.
Javier González Casado. Gerente de Innovación Educativa de la Fundación Telefónica



Por el orden de intervención, Juan Carlos Toscano habló de establecer lazos de colaboración, y cómo habían realizado experiencias de utilizar la innovación educativa para ayudar a los estudianes a descubrir la utilidad de la ciencia. Javier González Casado incidió en la diferencia que puede haber entre la obtención del título frente al aprendizaje a lo largo de la vida. Finalmente Javier Ponce nos habló de la importancia de la gestión de conocimiento, la gestión del estrés emocional (que no se enseña, pero que puede ser clave a la hora de tomar decisiones) y, la parte más alabada por la gente después: descubrir si somos inductivos (aprender a partir de los datos) o deductivos (aprender las teorías para aplicarlas después a los datos).

Naturalmente, esto son solo los titulares. Supongo que se publicará el vídeo y podremos avisar más adelante (probablemente en los comentarios).

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2017-10-13


En Heraldo de Aragón hablando de rankings

El reportaje
Hace unas semanas me escribió David Navarro, del Heraldo de Aragón, para hablar de rankings.
Los rankings son típicamente un motivo que utilizan algunos sectores para criticar a la universidad sin darle muchas vueltas al tema. Creo que algunos articulistas dejan ya su pieza preparada para cuando salga aprovechando para hablar del estado lamentable (en su opinión, claro) de la universidad española.
Los tristes atentados de este verano en Barcelona redujeron la atención de este año hacia el tema (que sale sistemáticamente en medio del mes de agosto, en el caso del ranking de Shanghai).

No era el caso de este reportaje y el resultado salió el domingo pasado en la versión de papel del diario; puede leerse (espero), por ejemplo, en [PDF] Universidad. Modelo incomprendido.

Allí se reflejan parte de mis palabras y, como las preguntas fueron hechas y respondidas por correo me tomo la libertad de reproducir mis respuestas íntegras:

La primera pregunta era por la notable bajada en el ranking (más de cien puestos) en poco tiempo:


Parece que se debe a un cambio de los parámetros que se miden. Cuando las medidas se basan en unos pocos indicadores cambiar un indicador por otro diferente puede provocar estos cambios.
Tampoco hay que desdeñar la influencia de la financiación, que ha decrecido durante un número de años por efecto de la crisis. Un cambio de cien posiciones en una lista de 12.000-15.000 universidades que puede haber en el mundo es relativamente pequeño.


La segunda era sobre la importancia que debemos concederle a un ranking en el que aparecen universidades privadas y muy caras.


Primero decir que sí, que tenemos que tener en cuenta los ranquins. Tanto este como los otros que se publican: nos permiten conocer los aspectos que se consideran relevantes y cómo nos situamos frente a otros. Sería desastroso que en las medidas que se consideran a nivel mundial estuviéramos totalmente fuera porque significaría que ni siquiera estamos haciendo lo que se supone que tenemos que hacer. Y hay bastantes universidades que lo están, no lo olvidemos.

Sin embargo, yo creo que el no hay que fijarse tanto en el modelo privado/público, porque distintos países eligen modelos diferentes y eso no debería impedir establecer comparaciones. O caro/barato, porque hay cosas muy caras que no son buenas y otras muy baratas que son estupendas. El debate tendría que ver, en mi opinión, con la financiación y el contexto. Si miramos el ranking, algunas de las universidades de la parte alta del ranking tienen un presupuesto mucho mayor que el de nuestras univeridades. Pero esa financiación no proviene solo de esos supuestos precios de las matrículas (caros) sino también de empresas que apuestan decididamente por financiar a la universidad para que desarrolle con ellas proyectos. La financiación pública es la que es pero, desde luego, en nuestro entorno la financiación privada es casi testimonial (con excepciones).


La tercera pregunta era sobre lo que tenemos que mejorar:


Tenemos que mejorar en comunicar mejor a la sociedad el valor que tienen los rankings,lo que miden y su signficado. También ser capaces de decidir si los parámetros que miden son los adecuados para nosotros como sociedad y en cuáles queremos mejorar y cuáles no son tan importantes.
Finalmente, ser capaces de convencer a nuestro tejido empresarial de que la inversión en la universidad es beneficiosa para la sociedad en general y para las propias empresas en particular.

En los últimos años hemos mejorado en la eficiencia, aprendiendo a gestionar mejor la financiación que recibimos. Tenemos pendiente mejorar nuestra estructura, que nos permita hacer más cosas y mejor.


Además de mis respuestas aparecen las de algunos compañeros de la universidad como Javier Campos, Elías Cueto y Francisco Marco.

Aunque es un tema sobre el que se lo justo y me preocupa más la parte de 'negociar' con la sociedad estes temas, no es la primera vez que hablo de rankings, en una ocasión estuvimos hablando un rato sobre el tema con Daniel Sanz, en 101 con @fernand0 hablando sobre ranking de universidades.

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2017-10-08


Consejos para mi yo de hace 20 años

Grabando
Tengo que decir que no soy muy de dar consejos, sobre todo si no me los piden. Pero en esta ocasión ese era el 'juego' que nos planteaban los amigos de Natinnova.

El 8 de junio se celebró el TicBox - Congreso de Innovación, Tecnología y Transformación Digital y, entre otras actividades, estaban preguntando a la gente que andábamos por ahí.
Veo que no lo había contado por aquí, el final del curso pasado fue particularmente intenso.
Con la ventaja de que tenían un montaje muy profesional y le han dado un acabado muy chulo.

La pregunta me pareció difícil.
Tanto, que me quedé pasmado (han tenido la gentileza de eliminar esa parte del vídeo) cuando Miriam Gállego lanzó la pregunta y sin saber qué decir: a mi poca afición a los consejos se unía la falta de posibilidad real de que el consejo tuviera sentido y/o aplicación.
En todo caso, por si tienen interés en verlo: ¿Qué le recomendaría a mi yo de hace veinte años?

¿Qué te dirías hace 20 años? Fernando Tricas en TICBOX from Natinnova on Vimeo.



Como puede verse enfoco la respuesta diciendo que elegí un buen campo de trabajo (las tecnologías de la información y la comunicación) y que eso me ha permitido hacer cosas interesantes y disfrutar con mi trabajo.

Mesa redonda
Además, participé en la jornada en una mesa redonda sobre 'Grandes corporaciones y entidades públicas' junto a Helmut K. Hampp y Jordi Dalmau, moderados por David Pascual.





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2017-10-03


Los expertos, ¿usan Google?

Buscar
Hay un cierto discurso entre una parte de las personas 'cultas' anti-Google: no busques eso en Google, no te fíes de Google, etc. Lo cierto es que las prevenciones son pertinentes y también que hay que tener alguna (mucha en bastantse casos) preparación para manejar con el debido respeto determinados resultados, pero no podemos demonizar una herramienta tan útil. Sobre todo cuando se utiliza bien.

La pregunta se la hacían en Do Experienced Programmers Use Google Frequently? y la respuesta es afirmativa, por muchas razones: los detalles que no hemos memorizado porque no vale la pena hacerlo, la casi seguridad absoluta de que alguien habrá encontrado (y resuelto) el problema antes. Eso sí, sin seguidismo y sin copiar y pegar sin más.

El texto se refiere a programadores:


So sit back, relax and remember that Google is software developer's best friend.


Pero, como tantas veces, podríamos decir que es un buen amigo de los expertos.
De los que saben buscar.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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