Reflexiones e Irreflexiones



2014-11-14


Y Pedro J. dijo blog


Ahora que llevamos una temporada en que los blogs se dan por asumidos (hay quien los ha matado, incluso) se van produciendo movimientos interesantes: nuevos sistemas de publicación, híbridos y diversos experimentos con el formato. Hay que reconocer, sin embargo, que la mayoría de la 'emoción' se pone en otros sistemas en los que los agentes implicados esperan poder obtener más 'rentabilidad': miles de redes sociales y sistemas de mensajería, que parece que es lo que entiende mejor mucha gente.

La historia seguramente es conocida de todos, Pedro J. Ramírez ha sido director y fundador de varios periódicos y en el último que estaba fue cesado. Durante una temporada siguió escribiendo en el periódico pero este fin de semana hubo algún 'problemilla' con el contenido y el diario decidió no publicar su texto (lo cuenta, por ejemplo, Enrique Dans en Censura, red y periódicos del siglo pasado).

La reacción de Ramírez fue publicarlo en internet, concretamente en un sistema de bitacoreo que está teniendo muy buena prensa últimamente: El estafermo.

No voy a entrar en valoraciones sobre la prensa y su estado, pero esta historia me ha recordado una que sucedió hace algunos años con un desarrollo ligeramente diferente.

Entonces el censurado fue el escritor y columnista Javier marías (lo contábamos en su día en Malos tiempos para la lírica). En aquel momento algún otro medio de comunicación acogió a Marías y la vida continuó.

Aún no sabemos cómo terminará el asunto de Ramírez, pero me pareció bastante significativo que eligiera el blog: seguramente muchos medios (de hecho, tomaron su texto y lo copiaron) le hubiera abierto la puerta a su queja. Parece que incluso los periodistas que han estado trabajando en los medios tradicionales, ven como una opción la red y, en particular, el blog.

¡Bienvenidos a la blogosfera!

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2014-11-11


Diez (más una) ideas en el X Aniversario del OASI

Aniversario OASI
Mañana se ha organizado un acto de celebración del X Aniversario del Observatorio Aragonés de la Sociedad de la Información y han sido tan amables de invitarme a participar en una mesa redonda.
Será en el Caixa Forum y se pueden consultar los detalles en 10 años del OASI.

La mesa en la que participo hablará de Políticas Públicas para la Sociedad de la Información y mi intervención tiene que ver con la visión del usuario (que es algo que me gusta mucho) y un poco mi parte de administración (aunque nunca he tenido gran responsabilidad en este tipo de políticas).

En la línea de lo que suelo hacer cuando me plantean este tipo de invitaciones, anduve dándole vueltas al tema y luego escribí unas cuantas ideas en un papel.
Siendo usuario, he pensado que igual había más usuarios que podrían querer decir algo, y en ese sentido pongo aquí mis ideas y quedo abierto a ver si alguien añade alguna cosa más. Lamentablemente, con el tiempo algo justo.

- Aragón han estado en primera línea en casi todos los momentos de los últimos años.
- Nos ha faltado (como casi siempre) creérnoslo y tener más unidad.
- Algunas administraciones también han estado allí. En particular, la universidad de la que formo parte tuvo pronto conexión a internet, páginas web,...
- Les ha faltado creérselo y tener más unidad.
- Las empresas han ido un poco por detrás.
- Aparentemente sigue habiendo un núcleo duro de 'resistentes' que no le ven utilidad a la red.
- Aunque las cifras de conexión son buenas, tengo dudas sobre si el uso es eficaz o se reduce a comunicaciones personales intensivas (Whatsapp).
- Concienciar al usuario no es asustarle, ni molestarle (¿seguro que es útil y eficaz que la red se llene de avisos sobre las cookies? ¿Decir sistemáticamente que los usuarios se conectan a internet para robar contenido protegido genera un caldo de cultivo adecuado?).
- Hasta ahora, mucha de la interacción existente reproducía lo que se tenía antes en papel, pero en la web. En algunos casos incluso peor (certificados, ...) ¿Tenemos que ser más imaginativos y ofrecer verdaderas ventajas a los usuarios?
- Adelantarse demasiado también puede ser contraproducente.
- Tenemos que conseguir hacer atractiva para más gente la participación en la sociedad del conocimiento.


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2014-11-07


Unos días con Inbox

Inbox
Me parece que en ciertos ambientes es un nuevo objeto del deseo, pero para la mayoría de la gente ha pasado más o menos desapercibido.
Como veo a algunos conocidos y amigos que pregunta de qué va y qué tal es, aprovecho cinco minutos que tengo libres para comentar un poco aquí.

Conseguí mi invitación a través de un contacto en Facebook, justo en el momento que las ofrecía y yo pasaba por allí.
Cada tres días o así voy recibiendo mis invitaciones, que voy repartiendo con diversos amigos y conocidos.

Mi impresión es que se trata de una vuelta de tuerca más sobre el 'Smart Inbox' que fue la penúltima apuesta de Google por gestionar nuestro buzón de correo. Por si alguien no lo conoce (o no lo ha activado), Google hace lo que puede (y en mi opinión lo hace bastante bien) organizando en diferentes categorías los correos que nos llegan (Social, para temas relacionados con aplicaciones de redes sociales; Promociones, para anuncios, publicidad, correos de empresas,...; Notificaciones, para avisos de distinto tipo; y, finalmente, Foros, para listas de correo y similares.

Si uno ya gestionaba con los filtros su correo, todo esto puede ser un poco confuso porque ya nos habíamos hecho nuestros propios esquemas mentales y no siempre encajan con los que definen otros pero después de una temporada de uso para mi ha sido bastante satisfactorio (esencialmente he dejado de necesitar crear nuevos filtros para algunos tipos de mensajes; los que quiero recibir, pero no quiero ver en la bandeja de entrada, ni que me 'molesten' en mi interacción habitual con el correo).
Los que envían este tipo de correos van modificando poco a poco sus mensajes para saltarse los filtros, así que un filtro automático termina siendo una buena solución.

Una vuelta de tuerca más ¿por qué?
En Inbox tenemos Viajes, Compras, Finanzas además de las otras categorías que nombrábamos antes. Parece interesante.

Por otro lado, para los amantes de GTD, Inbox 0 y esas cosas, tenemos herramientas para hacer 'desaparecer' mensajes y que reaparezcan en momentos que decidamos. También 'fijarlos' para que queden como tareas pendientes.

Sin embargo, no estoy seguro de que me vaya a adaptar. Las razones:

- El cambio es bastante grande con respecto al formato que estamos acostumbrados de otras aplicaciones de correo. Uno se queda con el 'miedo' de dejar de ver algún mensaje importante y se pasa a la interfaz de Gmail para estar seguro de que no es así.
- Puede que no lo esté usando bien, pero ya me ha pasado varias veces que creía que había borrado un mensaje y al mirarlo en Gmail seguía ahí.
- Haciendo pruebas vacié completamente mis categorías de Foros y Social. Nada irremediable, pero tampoco es lo que esperaba.
- No he podido usarlo en mi cuenta principal, porque no está disponible para cuentas de Google con dominio propio. Como no es mi cuenta habitual tampoco recibo todo el correo que debería donde, seguramente, se mostrarán mejor las capacidades de la herramienta.

Sin embargo, me parece una buena noticia este movimiento: alguien tiene que acertar alguna vez con el sistema que nos 'arregle' un poco el correo electrónico y la forma tendrá que ser intentándolo. Ya llevamos demasiados anuncios de empresas que iban a revolucionar la mensajería que no han llegado a nada.

Igual estoy despistado, pero estoy echando de menos esos mensajes con listas de consejos sobre como utilizar Inbox a los que tan aficionados son algunos cuando apenas llevan un rato con la herramienta.

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2014-10-28


Mujeres e Informática. El análisis de Google

Mujeres Ingenieras
Tenía pendiente este informe de Google y por fin (los viajes sirven para leer) me puse con [PDF] Women Who Choose Computer Science -- What Really Matters.

Han hecho estudios y revisado los existentes y las conclusiones son claras.
Los motivos fundamentales son:

- Apoyo social. Familia, amistades y entorno educativo.
- Percepción propia. Interés por la resolución de problemas, arreglar cosas,...
- Exposición en el colegio. Tener una cierta experiencia o acercamiento en los años de enseñanza media, fundamentalmente.
- Percepción de la carrera profesional. Ver a otras mujeres en este tipo de trabajos y recibir información acerca de las posibilidades laborales.

Hay otros factores que a veces se nombran pero que no parecen tan relevantes.

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2014-10-15


Razones por las que EEUU necesita 10000 mujeres más en informática

Gráfica estudiantes informática
El subtítulo: y por lo tanto, seguramente España también (o ponga su país favorito).

En 10 Reasons Why America Needs 10,000 More Girls in Computer Science hablan justamente de eso. Las razones:

10. Our Workforce Needs Girls (Really Badly)
9. American Girls Are Moving Backwards
8. Girls Are Good for Business
7. Girls Are Good at Math
6. It's Time to Bust the Boys Club
5. It's the Right thing to Do
4. Gender Inclusion Begets Innovation
3. Girls Really Like Models
2. Girls Are Already Making the Grade in Bio (Science)
1. Girls Improve the World

Traducido más o menos libremente (con lo que se dice en el artículo) sería:

Hacen falta más mujeres trabajando (y en mejores puestos).
El número de mujeres norteamericanas están disminuyendo en este tipo de trabajos.
Las mujeres son buenas para las empresas (como mínimo, reflejan a la mitad de los consumidores).
Las mujeres son buenas en matemáticas.
Hay que romper con los ambientes de sólo hombres que parece haber en muchos sectores de tecnología.
Es lo correcto.
La inclusión de género genera innovación.
A las mujeres les gustan los modelos (si hay más mujeres, luego todavía habrá más).
Las mujeres ya están presentes en ciencias (sobre todo Bio).
Las mujeres mejoran el mundo.

No hay mucho más que decir.


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2014-10-10


Desarrolladores y asociaciones profesionales

Por algún motivo las asociaciones profesionales en informática no están muy desarrolladas (con sus excepciones, claro). La ACM (Association for Computing Machinery) es una de estas asociaciones y Vinton Cerf preguntaba hace poco a los desarrolladores profesionales por qué no participaban más en la asociación.

Seguramente pensaríamos que lo que aleja a los informáticos de estas asociaciones es que son excesivamente académicas y que la academia está separada de la realidad, bla, bla, bla...
Es cierto que la queja aparece, pero no sólo esa.

Pero las quejas (al menos las que se resumen allí) que pueden verse en Why Many Programmers Don't Bother Joining the ACM van en otra dirección.

El primero parece ser que la ACM sigue una política de acceso cerrado: si no eres miembro, y a pesar de que la mayoría de los resultados están financiados por los contribuyentes, no puedes ver sus artículos (esto me hace preguntarme si una vez que los artículos fueran de acceso público se apuntarían a la asociación; pero nos muestra un cierto desapego de los desarrolladores por una institución cerrada).

El segundo es, efectivamente, la (poca) relevancia de lo publicado para un desarrollador.

Otro punto es que no se tiene acceso (ni siendo miembro) al código de las investigaciones que se publican. Habría que ir más allá del acceso abierto: no sólo los artículos, también los programas, los datos...


Es interesante ver como hay un grupo de gente que no encuentra relevante la investigación publicada, pero también otros grupos que se quejan de que no esté disponible para todo el mundo. Y otros que se quejan de que lo que no esté accesible es el código.

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2014-10-07


Tecnología y humanización

Tecnología y gente
Lo tengo por ahí pendiente desde hace varios días pero me daba pereza tratarlo, como si hubiera que estar defendiendo que la tecnología puede utilizarse bien y obtener 'beneficios humanos' con ella frente a la matraca mediática (que muchas veces nosotros mismos 'compramos') de que la tecnología nos aisla y separa del resto (como si los medios no vinieran a través de tecnología, por otra parte).

También confiaba en haber leído alguno más de la serie, pero no ha sido así.

En The Myths of Technology Series: "Technology Dehumanizes" George Couros escribe sobre el tema de la tecnología y la pretendida deshumanización que provoca.

Sin embargo, Couros nos recuerda que la tecnología (por ejemplo Twitter) nos permite conectar con gente interesante. Incluso con ese cotilleo sano del que hemos hablado ya alguna vez ( Para mi Twitter es...):


Once I started connecting and sharing with real people, I was hooked. Not only were these people brilliant educators, but they were great people that I connected with. I learned not about their philosophies and thoughts on education, but about their families, their likes, their interests, and who they were as people.


Y, claro que perdemos cosas, pero ¿realmente lo que perdemos es tanto comparado con lo que ganamos?


I wouldn't trade seeing my dad in this video for any handwritten card that he could have ever written. His humanness shows here and I am reminded of his loving, goofy, and caring heart even though he is not with us anymore.


Como tantas otras veces, volvemos a hablar de que la tecnología nos ayuda, nos da y nos quita cosas. Tenemos que ser nosotros los que decidamos cuáles son las que vamos a elegir.

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2014-09-30


El curso ha muerto, ¡viva la lección!

Clase
Algo así nos cuentan en Are Courses Outdated? MIT Considers Offering 'Modules' Instead. En un mundo en el que la gente ya no se descarga discos sino canciones, los que quieren aprender no parecen dispuestos a completar un curso completo sino que buscan temas muy concretos que resuelven sus necesidades en un momento dado.

Si yo me miro a mi mismo me observo haciendo justamente eso: leyendo unos cuantos blogs, buscando una respuesta en un foro, escaneando un vídeo para resolver algún problema concreto que tengo en algún momento determinado. Acabé una vez un curso completo en un MOOC (que por cierto casi no apruebo por colisiones con el 'mundo real') ya no he tenido fuerzas para intentarlo otra vez. Sí que he leído algunos libros completos (¿el equivalente a un curso?) de temas que me interesaban.

Esto puede dejar a alguna gente la impresión de que 'escaneando' tendrán suficiente para trabajar y vivir de ese trabajo. No digo que no vaya a ser así si se hace con suficiente rigor y visión, pero tampoco estoy seguro de que sirva para la mayoría (o para sustituir ahora mismo otros sistemas de formación más tradicionales).
Supongo que esto introduce el valor de un nuevo tipo de profesorado que es más orientador e impulsor (y re-orientador) que mero transmisor de conocimientos.
También la parte de las 'certificaciones' que deberán reconfigurarse (si es que son necesarias) para dar cuenta de esta nueva forma de aprender.

En todo caso, destacar algunos párrafos, como siempre.
Los datos provienen del análisis de algunos MOOCs (cursos masivos en línea) de univeridades pretigiosas.


The end-of-the-class-as-we-know-it claim is based in part on an analysis of students who took free online courses offered through edX, the online-learning nonprofit organization that MIT and Harvard each invested -million to kick-start.


Hay una alta tasa de abandono pero parece que hay un número significativo
de estudiantes que exploran partes significativas de los cursos sin llegar
a completarlos:


But the professors on the MIT committee that drafted the report argue that the numbers show that larger percentages explored significant parts of courses, which may be all they wanted or needed. "This in many ways mirrors the preferences of students on campus," they wrote. "In a survey of students, approximately 40 percent of respondents report that they have taken MIT classes that they feel would benefit from modularization."


Esto sería adecuado para este tipo de cursos y, en general, recursos disponibles en internet, pero dificil de gestionar de manera presencial:


While modules may work online, professors involved with the report note that using a fragmentary approach is much more difficult in person. "The logistics of 10-minute lectures on a residential campus would be infeasible--the setup time and the time to walk between classrooms would be too great," says a committee report included as an appendix. "Similarly, it is difficult to take classes from different universities.


Hay un informe de 213 páginas, [PDF] Institute-wide Task Force on the Future of MIT Education. Final report para personas interesadas.

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2014-09-27


Se suscribió a esta newsletter y no podrás creer lo que pasó

Últimamente abundan los vídeos (sobre todo en Facebook, pero también en otros sitios) con titulares-gancho que nos hacen pinchar (y que luego nos obligan a compartirlos si queremos verlos y no estamos atentos).

Por otro lado, también observo un cierto re-surgimiento de la tradicional 'newsletter' a la que te apuntan sin preguntar y en la que empiezas a recibir todas las semanas (o con otra frecuencia) noticias que no suelen intesarte demasiado.

Pero... ¿Qué pasará cuando los escritores de newsletters de esas comiencen a utilizar las técnicas de lo vídeos?

Seguramente, veremos titulares como estos:

- Este folleto cambiará la forma en que ves los procesos de carga y descarga en muelles de interior.

- Aunque no lo creas, nuestro director general acudió a una feria que no te esperas.

- Diez formas (más una) en las que tus procesos mejorarán con nuestra aplicación.

- El encuentro de delegados de la empresa termina de una forma diferente.

- Veinte cosas vergonzosas que te pasarán si no examinas nuestra oferta.

- Mira lo que las autoridades no quieren que sepas de nuestros productos.

Y así.

Seguro que se les ocurren más.


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2014-09-22


En TVE hablando de analfabetismo digital

Imagen de la tele
El día 8 de septiembre era el día Día Internacional de la Alfabetización y del gabinete de prensa de la universidad me dijeron que los de la televisión querían hacer un reportaje sobre analfabetismo digital.

Estuvimos charlando un rato sobre definiciones y cifras y luego se emitió un reportaje que puede verse en Noticias Aragón - 08/09/14 (minuto 3.50). Me han dicho que también salió en el Canal 24 horas, pero no puedo confirmarlo. Tal vez también en Rne, en la radio.

Para mi en este momento hablar de analfabetismo digital sería hablar de no ser capaz de utilizar un ordenador (sirve el telefonillo, que es el ordenador que casi todo el mundo lleva en el bolsillo) de manera eficaz (comunicarse con quien queremos, obtener información relevante, ...)
También hablamos de los ancianos, que resultan ser el grupo de población más resistente a introducirse en el uso de la tecnología; también dije que los que finalmente se animan normalmente no encuentran grandes dificultades y le sacan más partido del que esperaban (esta parte no salió, pero quiero decirla aquí por si a alguien le resulta de utilidad y se le ha dado un tono más bien negativo).

Por si a alguien le resulta de interés, extraje del vídeo las partes en las que intervengo yo, que pueden verse en:





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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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