Reflexiones e Irreflexiones



2016-04-27


Un fallo de los coches autónomos: las personas

Coche
Mucho se está escribiendo en estos días sobre el coche autónomo, sus accidentes (o no) y me gustó leer Humans Are Slamming Into Driverless Cars and Exposing a Key Flaw porque me recuerda lo difícil que es conducir cumpliendo las normas (incluso para humanos).

Sobre algunos golpes por detrás producidos por humanos agresivos o despistados, poco acostumbrados a conductores que respeten las normas:


Driverless vehicles have never been at fault, the study found: They're usually hit from behind in slow-speed crashes by inattentive or aggressive humans unaccustomed to machine motorists that always follow the rules and proceed with caution.


A veces es peligroso ser demasiado cauteloso (¿Quién no ha visto alguna vez el lío que produce alguien que va despacio por una calle o carretera?):


Ten days later, a Mountain View motorcycle cop noticed traffic stacking up
behind a Google car going 24 miles an hour in a busy 35 mph zone.

[...]

"I like it when people err on the side of caution. But can something be too cautious? Yeah."


Pero, claro, ¿nos atreveríamos a programar una máquina para saltarse la ley? Aunque sólo fuera un poquito, ¿Cuánto de poquito?


One approach is to teach the vehicles when it's OK to break the rules, such as crossing a double yellow line to avoid a bicyclist or road workers.

"It's a sticky area," Schoettle said. "If you program them to not follow the law, how much do you let them break the law?"



Nos esperan tiempos interesantes.

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2016-04-12


Cocina como codificación y otras analogías

Cocinando
Me gustó leer Kitchen coding más como divertimento que otra cosa. Establece la analogía entre cocinar y programar (las recetas como el código de otras personas, aunque yo más bien diría el algoritmo porque en cocina no creo que se llegue nunca al nivel de detalle del código, siempre contienen imprecisiones).

También comenta sobre la analogía de compartir el código (GitHub) como forma de aprender, mejorar, ...

Más tarde compara los tipos de cocina con los lenguajes (aunque es cierto que algunos lenguajes imponen y determinan determinadas formas de hacer las cosas no estoy seguro de que sea la analogía adecuada).

Para el apartado de curiosidades en las que tal vez habría que profundizar
más.

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2016-04-06


Internet para los pequeños

Error de comunicación
Me gustó leer la entrada de Enrique Dans hablando sobre Cuestión de escala.

Contínuamente vemos oportunidades perdidas porque las empresas/organismos/entidades más pequeñas no saben (o no se interesan) gestionar adecuadamente su presencia en internet: tienen clarísimo (casi siempre) que hay que atender bien a los clientes, responden adecuadamente (la mayor parte de las veces) a las cuestiones por teléfono pero damos el salto a internet (responder o concertar algo por correo electrónico) y rápidamente empieza el vértigo: direcciones de correo electrónico absurdas, desconocimiento total del medio e intentos contínuos de trasferirte a un canal que dominan mejor (que suele ser el teléfono ¡Que no!, ¡Que no quiero perder el tiempo hablando por teléfono! Goodbye, Email & Phone Calls. Messaging is the Way of the Future.).

Me auto-cito:



Naturalmente, esa es mi opinión. Me consta que hay gente que si no habla por teléfono es como si la 'cosa' no hubiera sucedido. Así que toca adapatarse y estar dipuesto a hablar con el otro en la forma que prefiera (si queremos que se sienta bien tratado, claro).
Y contarle lo que necesite.

Por otro lado, como decía Enrique, no se trata de tenerlo todo al máximo nivel:


No se trata de tener páginas complicadas, llenas de todo tipo de artificios y que terminan siendo caras y difíciles de mantener, sino de opciones mucho más directas, sencillas, que cuentan historias.


Aunque lo de las historias puede estar chulo y eso, me interesa mucho más esta parte:


Contando historias, reduciendo la incertidumbre de quien se plantea la visita o de quien opta entre varias posibilidades.


Sobre todo porque mi experiencia es justamente la contraria: en muchos casos visitar la página web de un 'negocio' o contactar por correo electrónico, o visitar algún perfil social típicamente añade incertidumbre, por la gestión descuidada que se hace de estos canales.

Todo esto, cuando no hablamos de puras 'disonancias cognitivas': en serio, en el perfil de tu frutería ¿un mensaje difundiendo el último rumor idiota sobre lo que hay que hacer para alargar la vida de tu móvil? ¿un comentario sobre cualquier estupidez de algún político de cualquier color sacada de contexto? #fail, #fail y más #fail.

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2016-03-29


Biohackers, no sólo de informática vive el hombre

Herramientas de juguete
Cuando se habla de hackers (en el buen sentido) casi siempre se piensa en informática y electrónica (con el movimiento 'maker', las impresoras 3D y todas esas cuestiones). Sin embargo, el mundo del hágalo usted mismo está vivo en muchos otros ambientes, desde hace más tiempo (modificaciones de vehículos, bricolaje, ...).

Donde uno (desde su ignorancia, claro) no esperaba encontrar este tipo de movimientos es en el mundo 'bio'. Ya hace algún tiempo que hay charlas sobre el tema en TED ( Ellen Jorgensen: Biohacking -- you can do it, too) y habíamos leído These Biohackers Are Creating Open-Source Insulin así que tampoco fue una sorpresa descubrir iniciativas en el mundo de la ginecología y ayuda a países menos desarrollados: Biohackers Want to Save Lives with DIY Gynaecology.

En este caso estamos hablando más bien de la parte 'instrumental' pero no pierdan de vista el término y la charla de Ellen Jorgensen, donde se habla más de la parte 'software' (ADN, química, probetas,...).


the Gynepunk collective is "assembling an arsenal of open-source tools for DIY diagnosis and first-aid care." Its weapons include 3D printable speculums, homemade incubators and microscopes from deconstructed webcams.


Esto es, generan y recopilan herramientas abiertas para diganóstico casero y primeros auxilios. Algunas de ellas pueden verse en Meet the GynePunks Pushing the Boundaries of DIY Gynecology.

También podría ser que les interese otra parte más 'blanda' del hacking, el 'lifehacking' donde podríamos entrar en cosas como productividad, mejora de costumbres (y de vida). En este caso las herramientas son tan sencillas, a veces, como una goma elástica ( This Ridiculously Simple Method Can Help You Get Out of Debt ).
Aunque también hay bastante de auto-ayuda de la mala en este mundillo.

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2016-03-22


Lo que deberías preguntarle a tu jefe

Rey
Cuando uno busca trabajo (o se está pensando si quiere seguir en el que está) suele fijarse en la empresa, a qué se dedican, y sus indicadores externos para tomar (si puede) la decisión.

Me gustó leer 5 Things Every Employee Should Ask Their CEO porque las preguntas que plantea me parecen interesantes. No es tan probable que podamos hacerlas en nuestro contexto pero tal vez sí que podamos obtener indicios sobre las respuestas, si estamos un poco atentos.
Algunas son bastante personales, así que igual ni siquiera es fácil saberlo.

Las preguntas son:

- ¿A dónde quieres llegar?
- ¿Qué has aprendido el año pasado y para qué le sirve a la empresa a partir de ahora?
- ¿Cuál es la mayor debilidad de la empresa?
- ¿Cuáles son tus relaciones más fuertes y más débiles en tu familia?
- ¿Qué esperas de los empleados?

Y un par de párrafos que subrayé.

Primero, sobre las metas, en su caso fijar metas lejanas, a largo plazo:


When I tell my employees my end goal is to buy the New York Jets, it allows them to understand that my behavior is long term. It tells them I'm playing for a fifty year narrative.


Segundo, saber en qué se fijan los jefes es muy importante. También lo que
piensan hacer con ello:


Knowing what a chief executive pays attention to is crucial. But it's just as important to know how they plan to factor them in.


Cada uno tenemos nuestras preguntas y muchas veces (al menos en mi caso) nos ha preocupado saber qué se espera de nosotros y conocer un poco mejor el contexto.

¿Qué preguntarían ustedes en un caso similar?

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2016-03-17


Jeff Atwood sobre software, comunidades, reputación, ...

Numeración
Jeff Atwood es uno de los creadores (junto con Joel Spolsky) del sitio Stack Overflow y alrededor de este, StackExchange que tratan de ser (y lo hacen bastante bien en algunos casos) foros de preguntas y respuestas. Técnicos en el primer caso, pero luego de muchas otras temáticas.

Hace unos meses se publicaba una entrevista en Slashdot, Interviews: Stack Overflow Co-Founder Jeff Atwood Answers Your Questions 78 donde se habla de algunas cuestiones ténicas, pero también otras relacionadas con la gestión de comunidades en la red que me pareció interesante comentar aquí.

Guíados por la comunidad, con características de la Wikipedia (actualización de los contenidos), Reddit (votación, karma, ...), Blogs (responsabilidad sobre los contenidos generados por uno) y Videojuegos (puntos, gamificación, ...):


The basic concept was to do a 100% community driven Q&A that had elements of:

- Wikipedia (all the articles are always up to date and not dead tombstones from six years ago).
- Reddit (voting up the good information and voting down the bad information).
- Blogs (ownership, curation, and responsibility for content that has your name on it).
- Videogames (the Xbox 360 Achievements system, points, and ways of encouraging and incentivizing positive community behavior that are fun).


Y con propiedad colectiva, basada en licencias que hacen que el contenido no sea de los propietarios del sitio, sino de la comunidad.

Con sus pegas, claro: gamificar supone que habrá personas que intenten ganar puntos y posiciones, en lugar de mejorar el sitio o a sí mismos:


Even knowing what I already knew, which is that putting a number next to someone's name will cause them to do whatever it takes to make that number go up -- I didn't anticipate how strong this effect would be. But ultimately I agree with it, and I think systems should trend to slightly increasing strictness over time as they grow bigger. Big cities have different problems than small cities, and they need more structure.


Habla también sobre la parte ténica, poca gente se fija en que se trata de unos sitios de más alto perfil que está basado en tecnología de Microsoft. Un poco basado por la historia y conocimientos previos de sus desarrolladores, claro:


Mostly, C# is what I knew and what I was skilled in -- and I'm a great fan of its primary architect Anders Hejsberg who also created Turbo Pascal and Delphi. Performance was a goal, too, and since C# is a compiled language it's *extremely* fast. I think you can see for yourself that Stack Overflow is absurdly fast.


Con sus pegas y problemas:


The only downside of the .NET environment is, honestly, the SQL Server licensing costs which can be quite extreme at scale. There is movement to make .NET more open source.


Esto era casi un anuncio porque recientemente se ha convertido en realidad (.NET open source y SQL Server on Linux).

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2016-03-10


Volviendo con el ruido 2.0

Nada que ocultar
Sigo estando convencido de que en internet nos conviene más ser 'ruidosos' que silenciosos: el silencio se puede interpretar de muchas formas y no todas son buenas.
Por no hablar de los casos en los que alguien podría crear nuestro perfil porque esté libre si no lo creamos nosotros.

Del tema del ruido hablábamos hace algún tiempo en ¿Derecho al ruido 2.0? y por eso fue una sorpresa agradable (no nos engañemos, no somos muy bueno generando ruido que sea realmente aleatorio) descubrir How to Baffle Web Trackers by Obfuscating Your Movements Online que habla precisamente de herramientas que podrían ayudarnos.

Habla de aplicaciones:


Working with programmers overseas, Nissenbaum has spent the past decade crafting apps like AdNauseam and TrackMeNot, and this fall she published a book on why obfuscation is a strategy for modern life.


Lo que hacen es, según vamos navegando normalmente, generan rastros adicionales de manera que es difícil diferenciarlos de nuestra verdadera actividad (en el buscador, páginas que visitamos, ...).

Y nos recuerda que este tipo de aproximaciones ha sido utilizado frecuentemente en el pasado.


Obfuscation has a long pedigree. Airplanes in World War II dropped chaff to confuse enemy radar. WikiLeaks has been known to generate fake traffic as cover for leakers who are uploading documents to the site. In all cases, the key to obfuscation, says Vincent Toubiana, a developer of TrackMeNot, "is to create noise."


Interesante.

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2016-03-01


En el Patio de la Infanta hablando de teléfonos móviles

Hablando de móviles
Hace algunas semanas me invitaron a impartir una sesión sobre el uso del teléfono móvil, internet, consejos de seguridad, ...
El anuncio en Sácale todo el partido a tu móvil.
La sesión se ha celebrado hoy y como es costumbre publicamos aquí el material utilizado por si es e interés para alguien:

Mariano Gistaín ha tenido la amabilidad de grabar un par de vídeos que
adjunto aquí. Uno animando a probar y experimentar:

Y otro animando a actualizar nuestros dispositivos:


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2016-02-24


Nos parecemos más de lo que creemos

Bosque de columnas en una mezquita
Me gustó leer 15 things I learnt about Islam and British values being a gay boy living opposite a mosque porque cuando nos referimos a 'gente normal' (entre comillas, sea lo que sea eso) todos nos parecemos bastante, independientemente de cultura, religión y modo de vida.
No niego que pueda haber diferencias, claro.

La excesiva cortesía ante los hechos extraordinarios:


When confronted with something out of their comfort zone, like me and my boyfriend in full drag dancing down the road, muslims like all British people get flustered and over compensate with being overly polite -- a bit like Hugh Grant.


Los vecinos musulmanes animando a casarse a una pareja gay:


When finding out you have been dating your boyfriend for 5 years your muslim neighbours will be disgusted that you haven't proposed. You hear "get a civil partnership -- for your mothers sake" a lot.


Y algunos principios generales:


The media stories about islam meant that I was genuinely a little nervous about moving in across the road to a mosque. What I have learnt in the four years since I moved is that the ridiculousness of British culture is universal. We all love tea, are really polite and tut rather than saying something, no matter our religion.


Creo que es de esas historias que vale la pena leer para aislarse un poco del tremendismo que solemos ver hacia la gente que no conocemos bien en nuestros muros de Facebook donde la humanidad va a terminar cualquier día de estos, si hacemos caso a las notas que vamos leyendo.

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2016-02-12


Cuando empezamos un proyecto nuevo

Camino
Me gustó leer 10 Things I Learned From My 3D Printer: An Early Adopter's Diary porque refleja basatante bien las diferentes etapas por las que atravesamos cuando comenzamos con un proyecto nuevo.

Tenemos un manual de instrucciones (una cierta hoja de ruta, basada en experiencas anteriores), ciertas expectativas, pero luego llega la realidad y sus empujones en una u otra dirección.

Pasamos desde el comienzo, donde todo son promesas The First Few Hours Are Glorious, el tiempo en el que simplemente vamos siguiendo el camino que otros trazaron con pequeños ajustes y... El momento en el que tenemos que decidir hacia dónde vamos a caminar After the 15th Sample Print, It's Time to Grow Up.

Atravesamos etapas de soledad, donde nadie (o pocos) comprenden muy bien lo que estamos haciendo 3D Printing Makes You Feel Alone at first, tratamos de salir de ellas buscando ayuda 3D Printing Forces You to Look for Help. También obtenemos ciertas ventajas locales, en nuestro entorno cercano Mods Take You From Yawn Dad to Super Dad.

Y, en algún momento, empezamos a demostrar que tenemos el control (o cierto control) 3D Printing Kicks Everything Up a Notch. Cualquier tarea, casi siempre supone mucho mayor compromiso del que esperábamos 3D Printing is a Big Time Commitment.

Finalmente, tener que resolver problemas (y poder hacerlo) nos permite imaginar lo que podríamos hacer 3D Printing Ignites Your Imagination. Y casi siempre, las tareas no nos dejan en un rincón solitario, sino que nos obligan a relacionarnos, formar parte de (alg)una comunidad, 3D Printing Has the Opposite Effect of Most Technology.

Lo que da de sí una impresora 3D. O un artículo sobre el camino recorrido con ella.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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