Reflexiones e Irreflexiones



2014-10-28


Mujeres e Informática. El análisis de Google

Mujeres Ingenieras
Tenía pendiente este informe de Google y por fin (los viajes sirven para leer) me puse con [PDF] Women Who Choose Computer Science -- What Really Matters.

Han hecho estudios y revisado los existentes y las conclusiones son claras.
Los motivos fundamentales son:

- Apoyo social. Familia, amistades y entorno educativo.
- Percepción propia. Interés por la resolución de problemas, arreglar cosas,...
- Exposición en el colegio. Tener una cierta experiencia o acercamiento en los años de enseñanza media, fundamentalmente.
- Percepción de la carrera profesional. Ver a otras mujeres en este tipo de trabajos y recibir información acerca de las posibilidades laborales.

Hay otros factores que a veces se nombran pero que no parecen tan relevantes.

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2014-10-15


Razones por las que EEUU necesita 10000 mujeres más en informática

Gráfica estudiantes informática
El subtítulo: y por lo tanto, seguramente España también (o ponga su país favorito).

En 10 Reasons Why America Needs 10,000 More Girls in Computer Science hablan justamente de eso. Las razones:

10. Our Workforce Needs Girls (Really Badly)
9. American Girls Are Moving Backwards
8. Girls Are Good for Business
7. Girls Are Good at Math
6. It's Time to Bust the Boys Club
5. It's the Right thing to Do
4. Gender Inclusion Begets Innovation
3. Girls Really Like Models
2. Girls Are Already Making the Grade in Bio (Science)
1. Girls Improve the World

Traducido más o menos libremente (con lo que se dice en el artículo) sería:

Hacen falta más mujeres trabajando (y en mejores puestos).
El número de mujeres norteamericanas están disminuyendo en este tipo de trabajos.
Las mujeres son buenas para las empresas (como mínimo, reflejan a la mitad de los consumidores).
Las mujeres son buenas en matemáticas.
Hay que romper con los ambientes de sólo hombres que parece haber en muchos sectores de tecnología.
Es lo correcto.
La inclusión de género genera innovación.
A las mujeres les gustan los modelos (si hay más mujeres, luego todavía habrá más).
Las mujeres ya están presentes en ciencias (sobre todo Bio).
Las mujeres mejoran el mundo.

No hay mucho más que decir.


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2014-10-10


Desarrolladores y asociaciones profesionales

Por algún motivo las asociaciones profesionales en informática no están muy desarrolladas (con sus excepciones, claro). La ACM (Association for Computing Machinery) es una de estas asociaciones y Vinton Cerf preguntaba hace poco a los desarrolladores profesionales por qué no participaban más en la asociación.

Seguramente pensaríamos que lo que aleja a los informáticos de estas asociaciones es que son excesivamente académicas y que la academia está separada de la realidad, bla, bla, bla...
Es cierto que la queja aparece, pero no sólo esa.

Pero las quejas (al menos las que se resumen allí) que pueden verse en Why Many Programmers Don't Bother Joining the ACM van en otra dirección.

El primero parece ser que la ACM sigue una política de acceso cerrado: si no eres miembro, y a pesar de que la mayoría de los resultados están financiados por los contribuyentes, no puedes ver sus artículos (esto me hace preguntarme si una vez que los artículos fueran de acceso público se apuntarían a la asociación; pero nos muestra un cierto desapego de los desarrolladores por una institución cerrada).

El segundo es, efectivamente, la (poca) relevancia de lo publicado para un desarrollador.

Otro punto es que no se tiene acceso (ni siendo miembro) al código de las investigaciones que se publican. Habría que ir más allá del acceso abierto: no sólo los artículos, también los programas, los datos...


Es interesante ver como hay un grupo de gente que no encuentra relevante la investigación publicada, pero también otros grupos que se quejan de que no esté disponible para todo el mundo. Y otros que se quejan de que lo que no esté accesible es el código.

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2014-10-07


Tecnología y humanización

Tecnología y gente
Lo tengo por ahí pendiente desde hace varios días pero me daba pereza tratarlo, como si hubiera que estar defendiendo que la tecnología puede utilizarse bien y obtener 'beneficios humanos' con ella frente a la matraca mediática (que muchas veces nosotros mismos 'compramos') de que la tecnología nos aisla y separa del resto (como si los medios no vinieran a través de tecnología, por otra parte).

También confiaba en haber leído alguno más de la serie, pero no ha sido así.

En The Myths of Technology Series: "Technology Dehumanizes" George Couros escribe sobre el tema de la tecnología y la pretendida deshumanización que provoca.

Sin embargo, Couros nos recuerda que la tecnología (por ejemplo Twitter) nos permite conectar con gente interesante. Incluso con ese cotilleo sano del que hemos hablado ya alguna vez ( Para mi Twitter es...):


Once I started connecting and sharing with real people, I was hooked. Not only were these people brilliant educators, but they were great people that I connected with. I learned not about their philosophies and thoughts on education, but about their families, their likes, their interests, and who they were as people.


Y, claro que perdemos cosas, pero ¿realmente lo que perdemos es tanto comparado con lo que ganamos?


I wouldn't trade seeing my dad in this video for any handwritten card that he could have ever written. His humanness shows here and I am reminded of his loving, goofy, and caring heart even though he is not with us anymore.


Como tantas otras veces, volvemos a hablar de que la tecnología nos ayuda, nos da y nos quita cosas. Tenemos que ser nosotros los que decidamos cuáles son las que vamos a elegir.

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2014-09-30


El curso ha muerto, ¡viva la lección!

Clase
Algo así nos cuentan en Are Courses Outdated? MIT Considers Offering 'Modules' Instead. En un mundo en el que la gente ya no se descarga discos sino canciones, los que quieren aprender no parecen dispuestos a completar un curso completo sino que buscan temas muy concretos que resuelven sus necesidades en un momento dado.

Si yo me miro a mi mismo me observo haciendo justamente eso: leyendo unos cuantos blogs, buscando una respuesta en un foro, escaneando un vídeo para resolver algún problema concreto que tengo en algún momento determinado. Acabé una vez un curso completo en un MOOC (que por cierto casi no apruebo por colisiones con el 'mundo real') ya no he tenido fuerzas para intentarlo otra vez. Sí que he leído algunos libros completos (¿el equivalente a un curso?) de temas que me interesaban.

Esto puede dejar a alguna gente la impresión de que 'escaneando' tendrán suficiente para trabajar y vivir de ese trabajo. No digo que no vaya a ser así si se hace con suficiente rigor y visión, pero tampoco estoy seguro de que sirva para la mayoría (o para sustituir ahora mismo otros sistemas de formación más tradicionales).
Supongo que esto introduce el valor de un nuevo tipo de profesorado que es más orientador e impulsor (y re-orientador) que mero transmisor de conocimientos.
También la parte de las 'certificaciones' que deberán reconfigurarse (si es que son necesarias) para dar cuenta de esta nueva forma de aprender.

En todo caso, destacar algunos párrafos, como siempre.
Los datos provienen del análisis de algunos MOOCs (cursos masivos en línea) de univeridades pretigiosas.


The end-of-the-class-as-we-know-it claim is based in part on an analysis of students who took free online courses offered through edX, the online-learning nonprofit organization that MIT and Harvard each invested -million to kick-start.


Hay una alta tasa de abandono pero parece que hay un número significativo
de estudiantes que exploran partes significativas de los cursos sin llegar
a completarlos:


But the professors on the MIT committee that drafted the report argue that the numbers show that larger percentages explored significant parts of courses, which may be all they wanted or needed. "This in many ways mirrors the preferences of students on campus," they wrote. "In a survey of students, approximately 40 percent of respondents report that they have taken MIT classes that they feel would benefit from modularization."


Esto sería adecuado para este tipo de cursos y, en general, recursos disponibles en internet, pero dificil de gestionar de manera presencial:


While modules may work online, professors involved with the report note that using a fragmentary approach is much more difficult in person. "The logistics of 10-minute lectures on a residential campus would be infeasible--the setup time and the time to walk between classrooms would be too great," says a committee report included as an appendix. "Similarly, it is difficult to take classes from different universities.


Hay un informe de 213 páginas, [PDF] Institute-wide Task Force on the Future of MIT Education. Final report para personas interesadas.

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2014-09-27


Se suscribió a esta newsletter y no podrás creer lo que pasó

Últimamente abundan los vídeos (sobre todo en Facebook, pero también en otros sitios) con titulares-gancho que nos hacen pinchar (y que luego nos obligan a compartirlos si queremos verlos y no estamos atentos).

Por otro lado, también observo un cierto re-surgimiento de la tradicional 'newsletter' a la que te apuntan sin preguntar y en la que empiezas a recibir todas las semanas (o con otra frecuencia) noticias que no suelen intesarte demasiado.

Pero... ¿Qué pasará cuando los escritores de newsletters de esas comiencen a utilizar las técnicas de lo vídeos?

Seguramente, veremos titulares como estos:

- Este folleto cambiará la forma en que ves los procesos de carga y descarga en muelles de interior.

- Aunque no lo creas, nuestro director general acudió a una feria que no te esperas.

- Diez formas (más una) en las que tus procesos mejorarán con nuestra aplicación.

- El encuentro de delegados de la empresa termina de una forma diferente.

- Veinte cosas vergonzosas que te pasarán si no examinas nuestra oferta.

- Mira lo que las autoridades no quieren que sepas de nuestros productos.

Y así.

Seguro que se les ocurren más.


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2014-09-22


En TVE hablando de analfabetismo digital

Imagen de la tele
El día 8 de septiembre era el día Día Internacional de la Alfabetización y del gabinete de prensa de la universidad me dijeron que los de la televisión querían hacer un reportaje sobre analfabetismo digital.

Estuvimos charlando un rato sobre definiciones y cifras y luego se emitió un reportaje que puede verse en Noticias Aragón - 08/09/14 (minuto 3.50). Me han dicho que también salió en el Canal 24 horas, pero no puedo confirmarlo. Tal vez también en Rne, en la radio.

Para mi en este momento hablar de analfabetismo digital sería hablar de no ser capaz de utilizar un ordenador (sirve el telefonillo, que es el ordenador que casi todo el mundo lleva en el bolsillo) de manera eficaz (comunicarse con quien queremos, obtener información relevante, ...)
También hablamos de los ancianos, que resultan ser el grupo de población más resistente a introducirse en el uso de la tecnología; también dije que los que finalmente se animan normalmente no encuentran grandes dificultades y le sacan más partido del que esperaban (esta parte no salió, pero quiero decirla aquí por si a alguien le resulta de utilidad y se le ha dado un tono más bien negativo).

Por si a alguien le resulta de interés, extraje del vídeo las partes en las que intervengo yo, que pueden verse en:





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En el Telar del Geek hablando de rankings de universidades

Hace algunas semanas Daniel de El Telar del Geek me volvió a llamar para grabar un podcast. Me sigue gustando la idea de ponernos a charlar y grabar, aunque no me veo con ánimo de iniciar mi propio podcast, así que supone una solución de compromiso.

En esta ocasión Daniel propuso hablar sobre un tema que interesa (mucho a la vista del ruido que se hace) pero no tanto (a la vista de que se utiliza poco más que como arma arrojadiza) 101 con @fernand0 hablando sobre ranking de universidades.

La verdad es que estos temas me llaman la atención y no estoy seguro de que el resultado refleje bien todo lo que diría/me gustaría decir (y tal vez algunas cosas no las haya explicado suficientemente bien, no he podido escucharlo aún).

Hablamos de los parámetros por los que se consigue tener un puesto en esos rankings (fundamentalmente relacionados con la investigación, no con la docencia), tratamos de comentar sobre el sistema universitario español (pensado para que todo el mundo pueda estudiar y no para hacer universidades de élite) y que el problema (si lo es) de no estar en esos rankings no se resuelve sólo con dinero (que haría falta) sino también con algunas cosas más. Y, claro, que seguramente la universidad resultante no sería una cercana a la mayoría de nosotros, ni una en la que los hijos de la mayoría pudieran entrar a estudiar.
También de que no hay que ignorarlos, y tratar de mejorar en lo que sea posible y tenga sentido, que es para lo que uno puede emplear las mediciones disponibles.

Por cierto, la universidad en la que yo trabajo (la Universidad de Zaragoza) sale en el ranking, dentro del top 500 y destaca especialmente en Química (puestos 51-75) y en Informática (151-200). Se puede ver una explicación interesante sobre este ranking en La Universidad de Zaragoza de nuevo entre las 500 mejores universidades del
mundo ( ranking ARWU )
.

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2014-09-16


Nuestra WiFi y nosotros

Photograph La que está liando Rajoy por no poner wifi en los trenes... by Fernando Tricas on 500px
Siempre me ha llamado la atención lo aburridas que suelen ser los nombres de las redes WiFi que la gente utiliza por ahí. Típicamente son esos identificadores horrendos que las telefoneras definen por nosotros con muy poca imaginación y -entiendo- la poca habilidad/interés de los usuarios por tocar esas cosas.
También es cierto que en algunas ocasiones nos llevamos sorpresas (ver la imagen, tomada de la 'vida rea' en un tren cualquiera).

Por eso me hizo gracia ver Las insólitas guerras de vecinos a través de la clave del Wi-Fi donde se habla de cómo los vecinos utilizan los nombres para enviarse 'mensajitos' y 'recaditos' más o menos agresivos, según el caso.

Se pueden buscar antecedentes, claro, en el uso de carteles en el ascensor o en las zonas comunes:


El antecedente en ese edificio, contó el portero, fue una serie de mensajes que aparecieron pegados en el ascensor. Pero ahora la ironía y los pases de factura pasaron a ser vía módem. "No busques mi Wi-Fi, limpiá lo que ensucia tu perro", fue uno de los que tomaron posición belicosa.


Parece claro que para cualquier tecnología los humanos somos capaces de encontrar usos de comunicación.

Naturalmente, desde aquí nunca recomendaremos los usos insultantes/belicosos, pero animaremos a que cada uno haga de sus identificadores algún uso creativo, que seguro que provocará algún tipo de comunicación con las personas que más tiempo tenemos alrededor.

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2014-09-09


Las condiciones del profesorado universitario

Un aula infantil
No dejan de sorprenderme los paralelismos que se pueden establecer entre las condiciones laborales del profesorado universitario en nuestro contexto más próximo (muy precario en estos momentos en los niveles de entrada y primeras fases de consolidación) y el de países con sistemas universitarios aparentemente tan diferentes al nuestro.

Por eso lo traigo aquí como recordatorio (¿y tendencia?). En The Teaching Class Rachel Riederer habla como la enseñanza universitaria ya no es -en muchos casos- un trabajo de clase media sino algo que directamente toca la precariedad.

Se habla de puestos donde se cobra menos que en puestos de gestión en determinadas tiendas de comida rápida. Y no es que deba cobrarse más o menos por los títulos, sino porque continuamente decimos (y nos gusta escucharlo) que vivimos en una sociedad del conocimiento y deberíamos tratar bien a los que se ocupan de esas cuestiones:


Not because they hold advanced degrees--to pay someone for merely holding a degree is naked credentialism; to believe you deserve more money because of your credential itself rather than what you do with it is to misunderstand the value of work--but because as a culture, we value the dissemination of knowledge more than the distribution of hamburgers. Or at least we say we do.



Interesante (y preocupante) lectura.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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