Reflexiones e Irreflexiones



2014-09-16


Nuestra WiFi y nosotros

Photograph La que está liando Rajoy por no poner wifi en los trenes... by Fernando Tricas on 500px
Siempre me ha llamado la atención lo aburridas que suelen ser los nombres de las redes WiFi que la gente utiliza por ahí. Típicamente son esos identificadores horrendos que las telefoneras definen por nosotros con muy poca imaginación y -entiendo- la poca habilidad/interés de los usuarios por tocar esas cosas.
También es cierto que en algunas ocasiones nos llevamos sorpresas (ver la imagen, tomada de la 'vida rea' en un tren cualquiera).

Por eso me hizo gracia ver Las insólitas guerras de vecinos a través de la clave del Wi-Fi donde se habla de cómo los vecinos utilizan los nombres para enviarse 'mensajitos' y 'recaditos' más o menos agresivos, según el caso.

Se pueden buscar antecedentes, claro, en el uso de carteles en el ascensor o en las zonas comunes:


El antecedente en ese edificio, contó el portero, fue una serie de mensajes que aparecieron pegados en el ascensor. Pero ahora la ironía y los pases de factura pasaron a ser vía módem. "No busques mi Wi-Fi, limpiá lo que ensucia tu perro", fue uno de los que tomaron posición belicosa.


Parece claro que para cualquier tecnología los humanos somos capaces de encontrar usos de comunicación.

Naturalmente, desde aquí nunca recomendaremos los usos insultantes/belicosos, pero animaremos a que cada uno haga de sus identificadores algún uso creativo, que seguro que provocará algún tipo de comunicación con las personas que más tiempo tenemos alrededor.

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2014-09-09


Las condiciones del profesorado universitario

Un aula infantil
No dejan de sorprenderme los paralelismos que se pueden establecer entre las condiciones laborales del profesorado universitario en nuestro contexto más próximo (muy precario en estos momentos en los niveles de entrada y primeras fases de consolidación) y el de países con sistemas universitarios aparentemente tan diferentes al nuestro.

Por eso lo traigo aquí como recordatorio (¿y tendencia?). En The Teaching Class Rachel Riederer habla como la enseñanza universitaria ya no es -en muchos casos- un trabajo de clase media sino algo que directamente toca la precariedad.

Se habla de puestos donde se cobra menos que en puestos de gestión en determinadas tiendas de comida rápida. Y no es que deba cobrarse más o menos por los títulos, sino porque continuamente decimos (y nos gusta escucharlo) que vivimos en una sociedad del conocimiento y deberíamos tratar bien a los que se ocupan de esas cuestiones:


Not because they hold advanced degrees--to pay someone for merely holding a degree is naked credentialism; to believe you deserve more money because of your credential itself rather than what you do with it is to misunderstand the value of work--but because as a culture, we value the dissemination of knowledge more than the distribution of hamburgers. Or at least we say we do.



Interesante (y preocupante) lectura.

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2014-09-03


Comprando usuarios en Twitter

Robot
Siempre escuchamos decir que comprar usuarios en Twitter está muy feo y que es un engaño cuando las empresas lo hacen para que parezca que tienen más seguidores de los que realmente tienen. Dejando a un lado el tema de si es importante o no tener muchos seguidores de cualquier tipo o pocos y 'selectos' (sea lo que sea eso), en Mining Twitter gold, at five bucks a pop nos cuentan la experiencia de alguien que compró seguidores y no le fue nada mal, con una subida de su Klout y mejora de la aparición de resultados en el buscador Bing:


Even more interesting, at least to me, was what my fake followers did for me. My Klout score almost instantly shot up. I was not impressed by that until I realized that Microsoft's search engine, Bing, collaborates with Klout, so that a higher Klout score put me higher on Bing's search results. My completely fake numbers on one platform had a very real effect on a completely different service.


Y también, con un crecimiento de seguidores 'reales':


Over time, I also started seeing an increase in the number of my actual followers. This could be because Twitter started pushing out more notifications to its users. It could also be a factor of perceived credibility. When a stranger viewed my profile, my large number of followers made me look more credible.

After a few months, some of my fake followers began disappearing. But my total number of followers has continued to grow. In a way, what I did was effectively optimize my social media account. Perhaps acquiring that chunk of followers gave me enough of a bump to start feeding organic growth.


Y es que, a veces, los usuarios 'reales' se comportan como robots (recuerden ¿Podemos diferenciarte de un robot?).

Yo, en todo caso, no recomendaría seguir este tipo de tácticas, pero allá cada cual con su cuenta de Twitter y lo que se vea en ella.

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2014-09-02


¿Realmente viven tan bien los profesores?

Photograph Viejas fórmulas by Fernando Tricas on 500px


No es una afirmación local, aquí en España. En casi todo el mundo se dice que la vida del profesor es una buena vida. Sin embargo, tiene sus pegas y en Confessions of an academic in the developing world de manera anónima alguien cuenta sus pegas:


Despite this beautiful life, at times I find myself profoundly unhappy. I constantly set career targets for myself and feel unsatisfied until I publish in whatever journal or with whatever publisher I aspire to. If my colleagues hit these targets before I do, I feel jealous and question my abilities.


Esencialmente se queja de la forma de medir los resultados de los profesores (necesidad de alcanzar ciertas medidas) y cómo eso pervierte el objetivo final, porque éste se transforma en salir con buenos resultados de esos procesos de medición.
No estoy seguro de que eso de las mediciones sea una excusa (habría que ver las mediciones de cada uno) y que eso haga el trabajo peor que otros pero seguramente vale la pena echarle un ojo para vernos parcialmente reflejados. O no.

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2014-08-29


¿Oficina sin papeles?

Photograph Como dicen en... by Fernando Tricas on 500px
Estamos en un mal momento para informatizar nada (básicamente por problemas de presupuesto: hacer algo siempre cuesta un poco de dinero, aunque más adelante lo vayas a ahorrar. O no, pero ese ya es otro tema).

Sin embargo, se han desaprovechado algunos años de bonanza donde, o no se ha hecho nada, o se ha hecho un aproximación en plan individualista (resuelvo mi problema y la organización ya se apañará), o se han hecho aproximaciones equivocadas. También habrá casos de éxito, claro.

Por eso me gustó leer Sobre carritos de la compra y avances de la sociedad de la información en España donde a partir de un caso particular (Hospital Clinic de Barcelona) se aprovecha para analizar una serie de datos y estadísticas que nos compararían con el resto de Europa.

Algunos datos interesantes:


... España muestra una distribución dual de su población por niveles de cualificación informática. Por una parte, tiene un porcentaje muy alto de personas con un nivel equivalente al analfabetismo, un 33% de la población de 16 a 74 años. Son diez puntos menos que en el inicio de la crisis, en 2007, y casi en la media de la UE-28.


Es decir, personas que ni saben ni tiene mucho interés en saber, y:


Y también ha alcanzado una proporción muy alta de personas con un nivel informático elevado: un 35%, 7 pp más que al inicio de la crisis, y muy por encima de la media de la UE-28, a niveles similares a los países escandinavos.


No diré nada sobre esta cifra, cada cual que saque sus conclusiones.

Eso sí, si sumamos el envejecimiento de los profesionales, tenemos algunas explicaciones de algunas cosas.

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2014-07-28


Reseñas, salubridad y denuncias

Leve infracción
Justo hoy veíamos en las noticias el caso de algunas personas que han sido localizadas y condenadas por sus infracciones de tráfico; hasta allí nada anormal, claro. Lo novedoso en este caso es que las noticias afirmaban que las infracciones habían sido conocidas a través de vídeos colgados en redes sociales y los infractores localizados gracias a ello.
Curiosamente, contínuamente vemos a famosos y famosetes subiéndose al coche y cometiendo infracciones más o menos leves por las que nadie parece preocuparse en exceso.

Supongo que hay distintos niveles de peligrosidad y de infracciones (lo de la gente detenida, en particular, incluía exhibicionismo y alarde de los hechos).

Coincide con mi llegada a New York City Is Using Your Yelp Reviews To Find Health Code Violations donde se dice que los organismos encargados de temas de salud pública en Nueva York estarían buscando en Yelp indicios de locales en malas condiciones higiénicas o que no respetan las leyes al respecto. No de manera casual, sino recurriendo a herramientas, según dice el texto.

Puestos a hacer revisiones aleatorias (que supongo que no abandonarán) y también actuar cuando haya denuncias, entiendo que la idea sería revisar sitios con indicios de problemas es una aproximación interesante.

Por otra parte, suena a la típica oportunidad para algún competidor que trate de atraer el peso de la ley contra algún negocio molesto. Recientemente veíamos el caso del restaurante cerrado porque alguien modificó su página de Google Places (Restaurant owner sues Google over Maps listing 'sabotage').

Otro motivo más para que los dueños de negocios estén atentos a lo que se dicen en la red de ellos.

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2014-07-25


Cambiar para cambiar

Pequeños cambios
De cara al verano, un poco de auto-ayuda: no es que sea un gran creyente-lector de este tipo de 'literatura' pero a veces me sorprendo al ver cómo pequeños cambios pueden ayudarnos más de lo que esperaríamos en nuestra vida diaria: seguramente es necesario hacerlos conscientemente, con un objetivo y -en la medida de lo posible- no en solitario (porque nuestra percepción de la realidad puede desenfocarnos demasiado de lo que es bueno para nostros mismos).

En este sentido me gustó leer Change Your Beliefs About Yourself to Form Better Habits donde en el fondo creo que aparece un poco la cuestión de las expectativas: cuando alguien no espera mucho, no suele conseguir mucho. Incluso de sí mismo.

Sobre cómo nos vemos:


The root of behavior change and building better habits is your identity. Each action you perform is driven by the fundamental belief that it is possible. So if you change your identity (the type of person that you believe that you are), then it's easier to change your actions.


Esto es, si cambiamos la forma de vernos puede que realmente cambiemos lo que somos.

Otro problema habitual suele ser que tratamos de hacer grandes cambios: nos cuestan mucho, nos pesan y al final lo dejamos:


This is why I advocate starting with incredibly small actions (small votes still count!) and building consistency. Use the 2-Minute Rule to get started. Follow the Seinfeld Strategy to maintain consistency. Each actions becomes a small vote that tells your mind, "Hey, I believe this about myself." And at some point, you actually will believe it.


Sería como un entrenamiento: cambiar cosas pequeñas, hacer pequeños avances y observar sus resultados (rectificar si nos equivocamos...).

Desde el escepticismo (hay cosas que no se pueden cambiar y no creo que haya recetas mágicas en la vida), a veces empezar a hacer pequeños cambios puede ayudarnos a mejorar.

Mauricio Estrella lo contaba en How a Password Changed My Life: utilizaba la contraseña del sistema informático que le obligaba a cambiarla cada cierto tiempo para introducir ciertos lemas que contínuamente tenía que repetirse a sí mismo cuando lo utilizaba.

Me preocupa un poco que podamos llevarnos una versión simplista y que creamos que sólo haciendo minúsculas cosas vamos a cambiar algo. Pero si las usamos como refuerzos con cierta autoconsciencia y algo de rigor, puede ser una forma de empezar el camino.

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2014-07-21


Linkedin, las recomendaciones y los contenidos

Longitud<br />
y tamaño
Mi impresión es que hay gente que utilizan Linkedin igual que Facebook: conseguir más amigos, más recomendaciones y más de todo, como si estuviéramos jugando a la granja y quisiéramos ver quién es el que tiene más ovejas, o las acelgas más grandes.

En esa línea leía el otro día LinkedIn Endorsements Are A Joke donde Chris Eberle se quejaba del uso que hacen muchas personas de las recomendaciones ('endorsements').
En cierto modo ve las recomendaciones como una forma simplificada de recomendar a alguien (por comparación con las recomendaciones originales, que aún están ahí y para las que había que escribir un texto sobre el recomendado).

Pero claro, cuando es tan fácil como darle a un botón la recomendación se convierte en algo poco fiable: cuesta poco, al otro seguro que le gusta recibirla, así que sin pensar mucho le doy que sí a lo que recomienda el sistema.

¿Qué suelo hacer yo?
Leo las que me propone el sistema y si creo que corresponden a la persona que aparece allí, le doy. Si no lo tengo claro prefiero no darle. Las que recibo también las miro y no acepto cualquiera: recientemente alguien me recomendaba en 'sistemas operativos'; a pesar de que manejo algunos y he administrado algunas máquinas en mi vida no me considero un experto en el tema, así que no la añadí. Me gustaría que más gente viera mis 'habilidades' en algunos campos y que otros no fueran tan prominentes, pero no creo tampoco en la acumulación sin más.

En todo caso, como decía en Lo que me gusta ver en Linkedin es cierto que no me considero público objetivo allí, así que seguramente mi opinión no es muy interesante.
También escribí sobre Algunas cosas que no me gusta mucho ver en Linkedin probando el sistema de publicación en dicha red, que recientemente han abierto a más gente y que parece interesante dentro de una estrategia que parece centrada en conseguir que la gente pase más tiempo allí y que ganen más 'puntos' de karma gracias a este tipo de publicaciones.
No se si lo conseguirán pero yo voy viendo que casi todos los días leo alguna de las notas que me recomiendan leer.
Seguramente iré poniendo algo por allí de vez en cuando.

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2014-07-16


La deshumanización que produce la tecnología

Diferentes tecnologías
Solemos ver imágenes y vídeos en Facebook (sobre todo, también en otros sitios, claro), mensajes de los medios de comunicación y, en general se acepta sin mucha discusión que la tecnología nos aleja de los cercanos. Curiosamente, los vemos gracias la tecnología y de la mano de personas con las que probablemente hablamos poco en persona, pero que tenemos al alcance de la 'mano' gracias a la tecnología.

En The Myths of Technology Series: "Technology Dehumanizes" donde George Couros nos anuncia la publicación de sus ideas. A mi me vale con que se hable del tema, y se nos recuerde que la tecnología está ayudando a que mantengamos contacto mucho mejor con mucha más gente (y si no es así, seguramente algo estamos haciendo mal):


The ability to openly share and discuss a criticism in a space that is totally open. The irony of the post is that technology was used in an anonymous way from someone who was not willing to be brave enough to address Jimmy in person. If you think about it, people dehumanize one another, not technology. We have to always remember that on the other end of that Twitter, YouTube, Facebook account is a person, and when we choose to use technology in such a manner, we do more harm than any social media account ever could.


Por cierto, la serie de entradas (no se si volveremos con alguna de ellas) está en The Myths of Technology Series.

Ya habíamos hablado de este tema antes, por ejemplo en Tecnología y familias.

Supongo que queda 'molón' decir eso de que la tecnología nos impide hacer no se qué, o que nos obliga a hacer no se qué otra cosa.
Si eso es así, y si nos dejamos, es que algo no va bien.

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2014-07-14


¿Quién dirige los proyectos informáticos?

Partes
Tony Bates escribe en Time to retire from online learning? sobre sus 75 años y lo que piensa hacer a partir de ahora. Me ha parecido interesante y por eso lo comparto aquí.

Sobre los MOOCs (que han estado de moda en los últimos tiempos), una consideracino que me parece interesante:


Lastly, I am concerned that the computer scientists seem to be taking over online education. Ivy League MOOCs are being driven mainly by computer scientists, not educators. Politicians are looking to computer science to automate learning in order to save money. Computer scientists have much to offer, but they need more humility and a greater willingness to work with other professionals, such as psychologists and teachers, who understand better how learning operates. This is a battle that has always existed in educational technology, but it's one I fear the educators are losing. The result could be disastrous, but that's a theme for a whole set of blog posts.


No se si es así (no tengo tanto contacto con ese mundillo) pero sí lo veo como algo que puede suceder en muchos proyectos. Tampoco creo que sea un problema exclusivamente de informáticos: tantas veces hemos visto a un 'cliente' encargar un producto pensando que los informáticos son adivinos, que tomarán las decisiones adecuadas y abandonánolos para que resuelvan nuestro problema, pero sin estar dispuestos a colaborar en definir bien lo que se hace, qué se quiere tener y todas esas cuestiones.


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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto. Allí se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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