Reflexiones e Irreflexiones



2015-09-02


El botón de Reddit

The button
No se si este tema ha pasado un poco desapercibido por nuestros lares pero me hizo tanta gracia que quería traerlo aquí. Ya sabemos que internet es capaz de lo mejor y de lo peor. Y en medio, de cualquier cosa que pueda hacerle gracia a un número suficiente de personas.

En este caso hablamos del botón de Reddit (lo lanzaron aquí: the button): había un temporizador de sesenta segundos (r/thebutton). Si se alcanzaban los sesenta segundos el experimento terminaba. Si alguien presionaba, el contador volvía a ponerse a 60 y todo volvía a empezar.

Fácil, ¿no?

Había un par de restricciones: cada usuario sólo podía pulsar el botón una vez, y sólo podían pulsarlo usuarios registrados antes del comienzo del experimento, el 1 de abril de 2015.

Como divertimento adicional, se clasificaba a los usuarios por el tiempo que habían tardado en pulsar el botón (produciendo una cierta 'competición' para tratar de tardar lo suficiente, sin que otro usuario se nos adelantase).

El 'experimento' acabó a principios de junio después de que se hubieran producido 1,008,316 pulsaciones del botón tal y como señalaban en the button has ended. También se cuentan algunas anécdotas que siempre surgen alrededor de estas cosas, con sus rankings, enciclopedia, e incluso un catálogo de botoneros raros y o exóticos The Official Catalogue of Rare and Exotic Button Pressers Part III: The Flair is Greener on the Other Side.

Otros datos interesantse: 66% de los que pulsaron el botón lo hicieron desde PCs, un 22% desde un Mac, un 11% desde Android y 3% desde iPhones.
También han publicado los datos anonimizados sobre las pulsaciones del botón.

Curioso.

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2015-08-29


En Ávila hablando de TIC y Universidad

Durante el coloquio. Foto de Juan Tricas
De rebote me invitaron a participar en unas jornadas sobre Universidad y Humanismo, organizadas por el Grupo de Universidad-Investigación IT (Institución Teresiana) con la propuesta de hablar sobre TIC (qué es un término que no me gusta demasiado) y Universidad.
Se celebraban durante esta semana.

Como siempre, agradezco la oportunidad de participar en foros como este porque nos obligan a pensar de manera más formal en los temas que nos proponen porque el objetivo final es tratar de lanzar ideas más o menos coherentes.
Además en esta ocasión me permitía volver a Ávila, donde por azares de la vida habíamos pasado unos días bien majos el año pasado.

Se concretó en un par de sesiones hablando sobre las Universidades y su relación con la sociedad en la primera, y sobre tendencias en la segunda.
Se celebró en un ambiente muy agradable y en las sesiones de coloquio surgieron preguntas y debates interesantes.

Dejo aquí las presentaciones por si pueden ser de interés para alguien:

Por la mañana:




Hablábamos de las herramientas que las universidades (pero sobre todo las personas que las componen) pueden utilizar para comunicarse con la sociedad, la actitud y tratábamos de animar a que más personas difundan sus actividades: quitarse el miedo a participar, ofrecer contenidos valiosos,...

Por la tarde:




Hablábamos de las tendencias y todos los intentos de diversas empresas para mejorar la educación, tratando de ligarlo con otras iniciativas pasadas y con los avisos oportunos sobre lo difícil que es hacer predicciones. Si leen por aquí saben que soy muy partidario de todas las herramientas y creo que la existencia de más canales hará que más personas puedan aprender de maneras que estimen convenientes; aunque no tengo claro que las universidades vayan a desaparecer o ser sustituidas a corto/medio plazo.
También aproveché para hablar de otros temas como las redes sociales de investigadores, y otras oportunidades que les proporciona internet en estos momentos de manera un poco incipiente.

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2015-07-28


La universidad vieja y la nueva

Selfie
O al menos eso sugiere Donald Clark en Viral selfie sparks debate about culture of academe a raíz de un estudiante que se hace un 'selfie' en la ceremonia de graduación y es sancionado por faltar al respeto.

No creo que sea algo extendido ni que pueda pasar en cualqier parte pero a Clark le sirve para hacer una lista de puntos de 'fricción' referida a temas culturales y de libertad de expresión. Y hasta de modelo del mundo.

No siempre estamos contentos con lo que tenemos, pero hay sitios donde todo es un poco más difícil.

Sirva este mensaje para avisar de que a partir de ahora escribiremos (todavía) un poco menos durante unas semanas.

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2015-07-23


El papel de la Universidad

Aula
En Why Is The University Still Here? habla de que hay un cierto estancamiento en el interés por los MOOCs (por ejemplo, el de Coursera).

Luego entra en el tema de la motivación necesaria para tener éxito en estos cursos (¿será que la obtención de un título, la existencia de personas y edificios físicos actúa como motivador? -veo que ya lo decíamos en ¿Un ecosistema de MOOCs?, y eso no ha cambiado, claro).


However, motivation (and also patience) is the key ingredient for success in education. While drop off rates in course completion are partially indicative of the quality of the MOOC education product, they are far more valuable as a reflection of the limited dedication to continuous learning that most adults have in the first place.


Y también pensar cuál es el objetivo en nuestra vida y cómo lo manifestamos.


Primacy is deeply connected to motivation, since it makes learning the default rather than a conscious decision that we make throughout the day. Furthermore, primacy also allows us to peer deeper into knowledge, since we can make connections between facts and theories that we might otherwise miss out on.


Me resisto a pensar que sólo es eso, y que el contacto directo y personal, la cercanía y la disponibilidad tendrán alguna influencia. Aunque también tengo claro que es difícil para todo el mundo verlo todo el tiempo así.

Como siempre digo (y aquí lo dicen también), los MOOCs son importantes, interesantes y necesarios (sobre todo porque habrá gente que pueda aprender de esta manera; tal vez de otra no sería posible) pero no parece que vayan a solucionar todos nuestros problemas de educación/aprendizaje.


Open education is absolutely needed - course materials should be distributed as widely as possible for as cheaply as possible. Knowledge deserves to be free. But that openness also makes it hard for these materials to gain primacy in the lives of their students when they are just sitting on the web like every other web page.


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2015-07-17


Arréglame esa foto, por favor

Luz filtrada
¡Cómo somos la gente humana!
Siempre presumiendo de autenticidad, ser directos que no nos filtren nada, lanzando alegatos anti-manipulación y lo cierto es que nos encanta que nos engañen, al menos moderadamente.

Eso parece deducirse de New Research Shows How Photo Filters Affect Online Engagement donde parece claro que nos gusta más ver una foto con filtros 'embellecedores' que sin nada:


Looking at 7.6 million public Flickr app photos modeled in a negative binomial regression, we found that filters boost engagement on the site. Filtered photos are 21% more likely to be viewed and 45% more likely to be commented on. However, not all filters affect engagement equally. Filters that increase contrast and correct exposure can help a photo's engagement, and filters that create a warmer color temperature are more engaging than those with cooler color effects.


Esencialmente, las fotos mejoradas (mayor contraste y corrección de la exposición) reciben más vistas y comentarios.

Así que ya saben: cuando alguien les diga que le gustan las cosas tal cual y sin manipular, desconfíen.

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2015-07-07


Hacer contraseñas interesantes

Amón
En verano nos movemos más, utilizamos sistemas prestados por ahí y nos conectamos a sitios menos confiables. Por este motivo me permito traer una forma de crear contraseñas difíciles e interesantes: ni que decir tiene que si utilizamos el mismo método, sin ninguna variación, estaremos utilizando un método público y publicado: mejor utilizar ideas parecidas, pero no las mismas.

Podíamos leer en Passwords los siguientes pasos:

- Primero elegir una secuencia alfanumérica de media docena de caracteres que tienen algún signficado para nosotros pero no están (o no deberían estar) en un diccionario. Por ejemplo, las iniciales y la fecha de nacimiento de un familiar.

mrd310817

- Luego hacemos alguna operación sobre la fecha. Por ejemplo, añadir 30 al número qu erepresenta el día y el mes.

mrd613817

- Lo utilizaremos, a partir de ahora como semilla para otras contraseñas. Añadimos algo que represente la cuenta que estamos considerando, por ejemplo para la tienda: 'Not On The High Street' tomamos la última letra de cada palabra:

tneht

- Dividimos el teclado en dos grupos: fila alta (Q - P) y el resto. Las letras que estén en el primer grupo las ponemos en mayúscula, tendremos:

mRd613817TnEhd

- Finalmente, añadimos un par de caracteres especiales, con alguna regla sobre su posición. Por ejemplo '?' y '/' y 'la letra minúscula de más a la derecha irá seguida de '/' y la mayúscula de más a la derecha irá seguida de '?':

mRd613817TnE?hd/

- Finalmente, añadimos en algún sitio el mes y el año, para poder cambiar la clave cada mes (o acordarnos de cuando la cambiamos la última vez):

mR12d613817TnE?hd/14

Esta sería la contraseña de diciembre de 2014.

Conseguimos una clave de alrededor de 20 caracteres, compleja y que deberíamos ser capaces de reconstruir sin dificultad en caso de que se nos olvide.

En Seguridad en internet. Virus, troyanos y otras amenazas y precauciones proponíamos un sistema más simple, pero recordábamos la idea de que las reglas tenemos que inventarlas nosotros. Es importante.
La alternativa sería usar un gestor de contraseñas y que las genere él solo. Ni siquiera nos las aprenderemos.

No es la primera vez que hablamos de la importancia de tener buenas contraseñas: Consejos sobre contraseñas

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2015-07-01


Sitios diferentes para albergar el contenido de un servidor web

Ordenadores
Ya llevamos una temporada experimentando con configuraciones sobre este tema.
Hubo una época en que se hablaba un poco del tema de albergar CMS (gestores de contenidos) sin bases de datos (lo comentamos de pasada en Bitácoras y correo electrónico, y de hecho tengo un bog gestionado con Pyblosxom que utilizo para temas del trabajo).

Mi más reciente actualización alrededor de ese tema fue crear una blog en gibhub (fernand0 @ GitHub.io) que además incluye (nuevamente) la ausencia de base de datos: todo se gestiona mediante ficheros de texto, un sistema de control de versiones y algunos programitas (en este caso en Ruby). Alguna cosa hemos ido contando en (meta).
Eso también provocó que otras páginas web (ya estáticas) que mantengo por ahí pasasen a estar bajo un sistema de control de versiones, y allí andamos.

La idea me parece interesante porque además de aprender cosas nuevas y pensar formas alternativas de hacer las cosas nos permite ser independientes (hasta cierto punto) de los prestadores de servicios en la línea que comentábamos en Algunos cambios por aquí) y mantenernos ágiles en esas cosas que no aparecen en nuestro día a día.

Ando fantaseando sobre la idea del servidor web de bolsillo en la línea de Un servidor en mi bolsillo trasero, en ReVisión, pero también en otras para las que ya empieza a haber propuestas profesionales como la de Own-Mailbox y algún otro proyecto similar.

Por eso me hizo gracia (vaya preámbulo) leer My website in a Dropbox donde Dave Winer nos cuenta su configuración para gestionar su sitio web desde una carpeta de Dropbox (que no sería mi configuración favorita, pero desde luego es una configuración posible -y alternativa-).
Curioso.

Actualización: 2015-07-02 Guardaba otro enlace relacionado con los gestores de correo personales. Se trata de Mail-in-a-Box Security Guide aunque no he tenido tiempo de mirarlo aún con calma.

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2015-06-24


Formas de mejorar la realimentación que damos a nuestros estudiantes

Examen
Cada vez veo más claro que una de las cosas que puede ofrecer un profesor a sus estudiantes es la realimentación sobre su trabajo. Lamentablemente es bastante difícil que los estudiantes la busquen, tan ocupados como andan en montones de tareas de lo más diverso (entre las que se incluyen las relacionadas con el estudio, y otras que no, claro).

Por eso me gustó leer Five ways teachers can improve student feedback.

Lo que dice Richard Bruford es:

- Controlar la cantidad
- Hacer referencia a los motivos
- Intentar que la realimentación sea rápida, mediante auto-evaluación.
- Dar realimentación formativa, en lugar de sumativa.
- Cuidado con la forma de expresarnos

Esencialmente (y eso es algo que yo también valoro cada vez más) se trata de que la realimentación sirva para mejorar aspectos concretos, y no un mecanismo más de evaluación que al final servirá para la nota.

Como casi siempre, creo que estos consejos son valiosos para la relación estudiante/profesor, pero se pueden utilizar en muchos otros aspectos de la vida: no sirve de mucho decir que un trabajo ha sido bueno o malo sino sirve para mejorarlo o para mejorar otros posteriores.


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2015-06-23


En el Telar de Geek hablando de software y más cosas libres

Auriculares
Casi un año después de la última vez volvió a convocarme Daniel para hablar de software libre, contenido libre y esas cosas que me gustan.
Como casi siempre pasa en estos casos no estoy satisfecho del todo (algunas imprecisiones, preguntas que uno no espera...) pero dejamos nota aquí por si alguien quiere escucharlo y, tal vez, comentar sobre el podcast:

El resultado puede escucharse en 118 Software libre e ideología con @Fernand0.


Es un tema que, aunque siempre está a la orden del día, me temo que mucha gente no es consciente de sus verdaderas implicaciones. Me encuentro con mucha gente que, automáticamente, asocia éstos aspectos con "es gratis y puedo hacer con él lo que quiera", sin embargo luego tienen un doble rasero que no me parece nada apropiado con éstos temas.

Por lo que veo a todo el mundo le parece una idea genial que OTROS publiquen cosas que ellos puedan utilizar pero que sean los otros los que utilicen lo que ellos hagan les parece una idea nefasta ¿curioso verdad?


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2015-06-17


MOOCs, China y formas de aprender

Palillos y aceituna
En China todo es desmesurado: tamaño, población, distancias...
En In China, Where Everything is a MOOC hablan de eso y de los MOOCs para profesores:


The most memorable line from my recent visit to China was this: "We have 12 million K-12 teachers in China who need to receive this particular in-service training, so we started with a group of about 200,000." When you are examining education policy in a country of 1.4 billion people, all of the numbers become unfathomably large very quickly.


Ante la demanda y la oferta, los MOOCs parecen ser una buena alternativa:


Part of the reason for the rise of MOOCs in China is that educational demand radically outstrips supply.


En contraste, en EEUU la falta de financiación y la percepción de que la educación MOOC no es del mismo nivel:


There is a sense, in the U.S., that if we stopped cutting funds to public education in the states, we'd be able to address a substantial portion of academic demand. Equity concerns, therefore, are more often framed around quality of instruction: a fear that MOOCs would lead to a two-tiered system where the affluent get their instruction in labs and seminars from elite professors and everyone else has to click through alone.

This particular line of concern, about MOOCs leading to a two-tiered educational system, was essential non-existent in our conversations in Beijing.


Mientras tanto, en el resto del mundo... Quién sabe.
Interesante el tema de la necesidad: cuando no hay muchas alternativas, cualquier sistema puede ser mejor que nada. Un motivo más para apreciar los MOOCs.
Interesante también el tema de la educación que queremos tener. Y si es importatne o no. Y cómo de importante.

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Acerca de...

Esta es la bitácora de Fernando Tricas García. Está alojada en Blogalia:


Soy profesor y aquí hablo de internet y de casi cualquier cosa que me interese en cualquier momento.
Nací en Huesca y vivo en Zaragoza.

Se puede ver la página de Fernando Tricas García en la Universidad de Zaragoza donde hay información sobre mis clases, temas de investigación y también información sobre otras actividades como charlas, conferencias, cursos fuera de la universidad...

En El Mundo Es Imperfecto se pueden ver otras páginas y publicaciones que voy dejando por la red.

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